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Paludisme : des moustiques neutralisés par un gène synthétique

Un équipe de généticiens allemands et américains ont réussi, du moins en laboratoire, à empêcher la dissémination du vecteur de la maladie par le moustique. Les chercheurs ont injecté au moustique une construction génétique qui, en s'insérant à son génome, a pu diminuer de 80% la multiplication du parasite dans ses viscères.  [...] Le gène code en fait pour une protéine qui, exprimée au niveau de l'intestin, forme une barrière pour le vecteur de la maladie. Lorsqu'un moustique ainsi modifié pique une personne atteinte de malaria, le vecteur de la maladie arrive bien dans les intestins de l'animal mais n'atteint plus ses glandes salivaires.  [...]

Les moustiques préfèrent piquer certains porteurs de gènes

Se faire piquer par un moustique peut s'expliquer par la génétique. Les différents composés chimiques volatils produits par le corps humain, comme l'odeur, et détectés par les insectes, font la différence. C'est ce que révèle une équipe de chercheurs britanniques et américains.  [...] L'explication tient à la génétique. En effet, les odeurs corporelles des jumeaux monozygotes sont similaires, car ils partagent le même patrimoine génétique, notent les chercheurs. Les faux jumeaux ne partagent eux que 50 % de leur ADN. C'est ce qui a permis aux chercheurs de mettre en évidence l'importance des mécanismes génétiques en lien avec les comportements des moustiques et de leurs attraits pour piquer.  [...]

Et si on stoppait les moustiques en leur donnant un coupe-faim ?

Contre le moustique, tout ou presque a été envisagé. insecticides, lampes électrocutantes, pièges reproduisant les odeurs corporelles et même lâcher de moustiques stériles génétiquement modifiés. Des chercheurs de l'université de Rockefeller, à New York, ont imaginé une nouvelle piste. lui couper l'appétit.  [...] La première grande découverte sur le nez des moustiques a eu lieu il y a 10 ans grâce à une collaboration des chercheurs des universités de Vanderbilt et de Yale, au cours du séquençage du génome du moustique. Des récepteurs odorants ont été identifiés et sont toujours actuellement l'objet d'études.  [...]

Contre la dengue, une usine à moustiques transgéniques s'ouvre au Brésil

Une expérimentation grandeur nature va sans doute commencer au Brésil. produire et lâcher des moustiques mâles génétiquement modifiés, dont la progéniture ne peut survivre. But du jeu. enrayer la reproduction de cette espèce transmettant le virus de la dengue, une maladie à l'état d'épidémie dans ce pays.  [...] En Australie, en 2013, des chercheurs de l'université de Monesh annonçaient avoir obtenu des moustiques dont la flore intestinale, modifiée, contenait une certaine bactérie bloquant le développement du virus et avait conduit une expérience au Vietnam. La modification génétique de moustique a aussi été étudiée pour le paludisme, également transmis par ces insectes, mais aux conséquences bien plus dévastatrices avec, selon l' OMS, entre 135 et 287 millions de cas en 2012 dans le monde, pour un nombre de décès compris entre 473.000 et 789.000.  [...]

Science décalée : les moustiques-tigres contrôlés au péage

Des chercheurs aidés par la police ont intercepté des automobilistes à un péage d'autoroute en Espagne pour savoir si le moustique-tigre voyageait dans les véhicules. Résultats. des milliers de voitures transportent quotidiennement ces passagers clandestins.  [...] La rapide dispersion du moustique-tigre dans le monde suggère qu'il emploie des modes de transport aérien (avion) et terrestre. Les chercheurs espagnols et français ont donc voulu savoir si le moustique-tigre voyageait aussi dans les voitures des particuliers.  [...]

La menace du Zika est bien réelle en France métropolitaine

L' épidémie de Zika a connu des antécédents de moindre ampleur. en Micronésie en 2007 avec 5.000 cas et en Polynésie en 2013 avec 55.000 personnes touchées. Mais les chercheurs de l'IRD ont montré que le virus était également présent lors des épidémies de dengue et de chikungunya de Libreville (Gabon) en 2007 dans des travaux qui ont révélé que le moustique responsable de la propagation du Zika était le moustique-tigre.  [...] Les chercheurs ont donc analysé les échantillons sanguins des malades et trouvé que de nombreuses personnes avaient été infectées par le Zika, avec la même fréquence que la dengue et le chikungunya. L'analyse des moustiques prélevés en 2007 a montré que le virus Zika était bien présent chez Aedes albopictus, le moustique-tigre, qui véhicule ces trois arbovirus.  [...]

Dengue : le virus change de forme du moustique à l'Homme

À ce jour, il n'existe pas de traitement spécifique disponible contre la fièvre due à la dengue. Un vaccin est en cours de développement, mais ses performances sont limitées. Une étude récente, publiée dans les Pnas, pourrait changer la donne. Des chercheurs américains de l'université Purdue ont montré que le virus de la dengue changeait de forme en passant du moustique à l'Homme.  [...] Personne ne s'attendait à ce que le virus change d'apparence en passant du moustique à l'Homme. Les chercheurs ont également montré que la forme irrégulière du virus était la plus infectieuse in vitro.  [...]

Vaccin contre le paludisme : les résultats encourageants d'un essai clinique

La fréquence du paludisme a été de trois à quatre fois moindre chez les enfants traités avec ce nouveau vaccin que chez ceux qui ont reçu le vaccin contre l'hépatite B. Les médecins qui ont mené cet essai clinique ont constaté dans les deux groupes vaccinés avec des doses distinctes une similitude tant dans les anticorps créés par leur organisme que dans la protection observée.   [...] Cette infection est provoquée par le parasite Plasmodium falciparum, transmis par la femelle d'un moustique. Ce parasite variable est beaucoup plus complexe que des virus comme ceux de la rougeole ou de la poliomyélite. Ceci explique l'extrême difficulté à mettre au point un vaccin suffisamment efficace, relèvent les chercheurs.  [...]

Paludisme : la stratégie de groupe favorable à la reproduction du parasite

Grâce à la modélisation, les chercheurs de l' IRD ont mis en évidence un trait essentiel de la biologie de Plasmodium falciparum, le parasite responsable de cette maladie. ses formes sexuées (gamétocytes) se regrouperaient en grappes dans les capillaires sanguins de l'homme et, une fois ingérées, se maintiendraient sous cette forme jusque dans l'immense chambre nuptiale que constitue l' estomac du moustique.  [...] Après un certain nombre de cycle de reproduction asexuée, les Plasmodium peuvent donner naissance dans le sang à des formes sexuées (gamétocytes ou pré-gamètes). Les femelles des moustiques vecteurs, les anophèles, ingèrent du sang et des gamétocytes lors d'une piqûre nocturne de l'homme.  [...]

Paludisme : les moustiques pourraient devenir des alliés

Une nouvelle voie a peut-être été ouverte dans la lutte contre le paludisme. Certains moustiques habituellement transmetteurs de la maladie sont capables de résister au parasite et la différence entre les deux, génétique, vient d'être découverte.  [...] Les chercheurs ont ainsi pu isoler un gène - appelé TEP 1 - impliqué dans la résistance du moustique au paludisme et qui diffère entre les insectes résistants et ceux qui ne le sont pas. A suivre.  [...]