• Dossiers - Intermédiaire, Oiseaux, Reptiles

Le premier oiseau | Dossier

L'animal fut nommé par Hermann von Meyer en 1861 Archaeopteryx. Le squelette fut ensuite vendu au British Museum à Londres, où le zoologue Richard Owen le décrivit en 1863. Ce travail ne manqua pas d'intéresser Darwin. En 1866, dans sa quatrième édition de l'Origine, Darwin signala l'existence de cet intermédiaire comme un étrange oiseau [.  [...] Dans cet extrait, Darwin mentionne l' Archaeopteryx comme un intermédiaire entre les oiseaux et les reptiles. Mais il ne cite pas les reptiles en général, mais les dinosaures, dont le nom avait été forgé par le même Owen quelques années auparavant, en 1842.  [...]

Le poil animal | Dossier

En ce qui concerne les oiseaux, les plumes sont des écailles transformées (Je rappelle que les oiseaux sont des reptiles évolués au sens strict du terme, mais sans jugement de valeur) par l'évolution, les poils aussi, donc on peut, à notre niveau, dire que les plumes sont une sorte de poil avien en kératine chez les vertébrés.  [...] Ce sont les animaux dont le signe distinctif est justement qu'ils sont recouverts de poils (par opposition, ici, avec les écailles et les plumes). Et les poils de mammifères sont des organes complexes avec glandes, terminaisons nerveuses et corpuscules tactiles.   [...]

Virus sans barrière ?? | Dossier

Avec l'accélération des déplacements et des échanges internationaux, tous les habitants du village global sont concernés - ce qui renforce l'importance de la coopération Nord/Sud. Il y a deux siècles, une girafe faisait sensation en Europe. Aujourd'hui, les importateurs de reptiles, oiseaux et autres petits animaux de compagnie tropicaux fleurissent.  [...] Ces oiseaux constituent ainsi un réservoir naturel, dans lequel le virus peut se multiplier et accumuler les mutations.  [...]

La sortie des eaux | Dossier

L'intervalle entre poissons et amphibiens se réduisit encore après la découverte publiée en 2006 de magnifiques fossiles trouvés sur une île du nord de Nunavut (on entend parfois que les chaînons manquants sont toujours abondants malgré les découvertes. N'oublions pas que pour chaque fossile d'intermédiaire découvert, deux nouveaux chaînons manquants sont créés.  [...] Pour tester cette proposition, une équipe du Field Museum de Chicago est partie à la recherche du chaînon intermédiaire, et ils l'ont trouvé. Le nouvel animal, nommé Tiktaalik d'après un mot Inuktitut signifiant à peu près grand poisson des basses eaux, avait un vague aspect de crocodile avec son crâne allongé et aplati.  [...]

Bébé : à quoi ressemblent les bâillements du foetus ? | Dossier

D'une part, l'échographie en confirme la précocité ontogénétique, puisqu'il apparaît entre 12 et 15 semaines de la vie intra-utérine. D'autre part, le bâillement est un comportement phylogénétiquement ancien, retrouvé des reptiles aux mammifères, chez les vertébrés des mondes terrestres, aériens et sous-marins.  [...] La capacité à générer un comportement moteur à commande centrale et à le relier à l'éveil et à la respiration est une propriété de la formation réticulée du tronc cérébral qui est, phylogénétiquement, remarquablement conservée au travers des poissons, des amphibiens, des reptiles et des oiseaux.  [...]

Darwin réconcilié ? | Dossier

La fréquence des découvertes de fossiles importants pour transitions semble s'être accélérée ces dernières années, probablement en raison de l'exploitation scientifique de nouveaux gisements très riches. Pour la seule année 2008, on signale la découverte d'un poisson-plat-pas-encore-tout-à-fait-plat, une tortue sans véritable carapace, de nouvelles données sur les intermédiaires entre les poissons et les tétrapodes ainsi qu'entre les reptiles et les mammifères, et une chauve-souris très primitive, entre autres trouvailles.  [...] Pourtant, on peine souvent à réaliser à quel point ces fossiles illustrent bien les phases importantes de l'histoire évolutive des vertébrés. La difficulté à apprécier ces progrès naît du fait que chaque chaînon intermédiaire nouveau ajoute deux lacunes, une de chaque côté du nouveau venu, qu'il faut ensuite combler par de nouvelles découvertes.  [...]

L'abandon des pattes : les serpents | Dossier

Il est difficile d'imaginer comment ces animaux ont évolué à partir de reptiles quadrupèdes. Darwin, dans La descendance de l'homme et la sélection sexuelle (1891), écrit. L'hypothèse que des animaux aussi distincts les uns des autres qu'un singe, un éléphant, un oiseau-mouche, un serpent, une grenouille ou un poisson, etc.  [...] , peuvent tous descendre des mêmes ancêtres, peut paraître monstrueuse, nous le savons, à quiconque n'a pas suivi les récents progrès de l'histoire naturelle. Cette hypothèse implique, en effet, l'existence antérieure de chaînons intermédiaires, reliant étroitement les unes aux autres toutes ces formes si complètement dissemblables aujourd'hui.  [...]

Morsure de vipère | Dossier

On trouve aux alentours des grottes de Lastoursville, discrètement tapie dans les feuilles mortes, la vipère du Gabon. Laurent Chirio fait partie de l'équipe qui explore ces lieux. Spécialiste des reptiles et des amphibiens, il nous en dit plus sur ce serpent durant cette interview. www.grottes-de-lastoursville.org.  [...] Le système immunitaire pourrait lui aussi produire des anticorps neutralisant. Cependant, les délais d'action des toxines sont beaucoup trop courts pour laisser le temps au système immunitaire de mettre en place la réponse appropriée, d'où l'intérêt d'injecter les anticorps.   [...]

Cas clinique d'un delirium tremens | Dossier

À trois heures du matin, l'interne de garde est aux prises avec une histoire complexe de douleur thoracique quand on lui passe un appel téléphonique qui provient du service de gastroentérologie de l' hôpital. L'infirmière lui demande de venir immédiatement.   [...] au cinéma, Jensen, joué par Yves Montand dans Le Cercle rouge de Melville, est assailli dans sa maison délabrée par une armée de reptiles et d'insectes.  [...]

Un cerveau tri-unique | Dossier

La strate reptilienne (qui rappelle le cerveau des reptiles ), la plus basse et la plus intérieure. cerveau inconscient, il gère la vie et la survie purement individuelle. boire, manger, dormir, se reproduire et, plus largement, préserver l' intégrité corporelle.  [...] La strate limbique (qui évoque le niveau de développement du cerveau du mammifère primitif), en position intermédiaire chez nous, au centre de notre crâne. lieu de la conscience immédiate du soi ( conscience noyau selon Antonio Damasio), siège des émotions et motivations, de la personnalité.  [...]