• Dossiers - Hommes, Ancêtres, Espèces

Introduction | Dossier

Par contre, rien de ce qu'ils pouvaient observer chez les lions, les ours, les chèvres et les hommes n'indiquait à nos ancêtres que ces espèces se transformaient au cours du temps en d'autres espèces. de génération en génération, les animaux sauvages et les plantes qui les entouraient demeuraient semblables à eux-mêmes.  [...] On comprend donc pourquoi le concept fixiste de la vie, selon lequel les espèces n'évolueraient pas, a longtemps prévalu. Sauf quand on s'adresse aux bactéries - que nos ancêtres ne connaissaient pas. - l'évolution est la plupart du temps trop lente pour être perçue et, quand rien n'indique le changement, on conclut logiquement qu'il n'existe pas.  [...]

Conclusion : l'évolution de l'évolution et le transfert latéral | Dossier

Seule la transmission héréditaire d'ADN d'ancêtres à descendants est anticipée. Le modèle arborescent ne prévoit nullement que l'information génétique puisse voyager entre les lignées ni que les matériaux les plus intimes de l'évolution, les gènes, puissent être mis en commun entre des organismes d'espèces différentes.  [...] Ce modèle ne prévoit pas non plus l'évolution d'entités (les virus, les plasmides, les agents de transfert de gènes, les nanotubes, etc.) remplissant le rôle tout à fait inattendu de passeurs de gènes. Aussi, le modèle standard de l'arbre universel des espèces semble a priori insuffisant pour rendre compte de la très grande dynamique des instructions génétiques au coeur du vivant et de ses conséquences sur l'évolution.  [...]

La musique de nos émotions | Dossier

Dans cette optique, la musique qui suscite la peur pourrait être l'écho d'un mécanisme de défense ancestral contre une menace objective pour la sécurité de nos ancêtres - le cri d'un grand prédateur ou le bruit des intempéries. En revanche, une musique agréable pourrait être liée au souvenir de sons et de bruits favorables, comme des occasions de socialisation avec d'autres membres de notre espèce.  [...] Si la musique, dans une certaine mesure, est le fruit de l'adaptation, les avantages qu'elle a donnés à nos ancêtres étaient peut-être là. dans la capacité à nous faire communiquer les émotions, même des émotions partagées, de nous unir et de réduire les tensions, et peut-être aussi de calmer nos hommes, qui avaient tendance à être plus guerriers que les femmes.  [...]

Premières intuitions sur l'évolution du vivant | Dossier

L'arbre de Darwin. Cette unique figure de L'origine des espèces illustre le processus de descendance avec modification. Ce processus établit des liens généalogiques entre les êtres vivants. Les espèces et formes de vies ancestrales sont situées à la base de ce dessin.  [...] Sous l'action de la sélection naturelle, les membres d'une espèce divergent au cours des générations, donnant naissance à de nouvelles lignées. Pour cette raison, les espèces contemporaines (en haut du dessin) sont reliées à leurs ancêtres par une longue série de lignées intermédiaires désormais disparues. L'ensemble dessine un arbre. DP.  [...]

Un cerveau tri-unique | Dossier

Datant des années 1970, le modèle du cerveau tri-unique de Paul D. MacLean, neurochirurgien, est fondateur. Pour l'essentiel, ce qu'il a dit reste vrai, à savoir que l'on retrouve dans le cerveau humain les structures héritées de l' évolution des espèces et que leur coexistence, quoiqu'ayant fait l'objet d'une intégration et d'un remaniement poussés, semble pourtant à l'origine d'un certain nombre de dysfonctions, à l'image de celle que nous avons précédemment décrite.  [...] MacLean a ainsi décrit trois grandes étapes évolutives de l'histoire des espèces et, en parallèle, trois principales strates de développement anatomique et fonctionnel qui constituent notre cerveau.  [...]

La musique, omniprésente dans notre vie | Dossier

Même Darwin reconnaissait que la musique est l'un des dons les plus mystérieux qui caractérisent l'Homme. Cependant, à son avis, on pouvait trouver une explication dans la sélection sexuelle. les premières vocalises des nos ancêtres, disait Darwin, ont été émises pour faire la cour.  [...] Mais il y a peut-être une autre explication. La musique ne serait pas le fruit de l'adaptation (elle n'est pas un caractère favorable, dans un certain contexte, à la survie de qui le porte ou la survie de son espèce, et donc sélectionné par la nature au cours de l'évolution) mais pourrait être un effet collatéral de la sélection d'autres caractères qui ont, eux, ont favorisé les premiers ancêtres qui les ont présentés.  [...]

Culture contre génome | Dossier

Même s'il a pu exister un proto-langage chez nos ancêtres primates et même si la culture de l'homme n'est pas le résultat d'une émergence soudaine (le chant des oiseaux aussi se transmet par apprentissage), c'est grâce à des changements de structure du cerveau qu'est né le langage et par conséquent la culture.  [...] L'homme doit accepter d'être une espèce parmi d'autres (cela ne veut pas dire une espèce comme les autres) dans l' arbre de l'évolution. La théorie de l'évolution, dont toutes les grandes lignes ont été confirmées par les découvertes de la biologie moléculaire à la fin du XXème siècle, a fait réintégrer l'homme dans sa famille naturelle, même si cela a beaucoup choqué les contemporains de Charles Darwin (l'homme se comporte parfois comme un parvenu qui voudrait ignorer ses origines terriennes et il est encore des universités, paraît-il, où l'on n'a pas le droit d'enseigner que l'homme et le chimpanzé ont un ancêtre commun ).  [...]

L'évolution selon Darwin | Dossier

Dans son ouvrage L'origine des espèces il expose pour la première fois au grand public et aux autres naturalistes sa théorie de la descendance avec modification, c'est à dire la façon dont de nouvelles espèces vivantes apparaissent.  [...] Bien entendu, les idées de Darwin ont eu un retentissement énorme parce qu'il était évident que ses idées sur l'évolution des animaux devaient nécessairement s'appliquer à l'homme, même s'il n'abordait pas ce sujet dans son premier ouvrage. Mais sa description d'une nature indifférente et sans pitié était peut-être encore plus choquante que la possibilité que nous ayons des ancêtres singes.  [...]

La révolution humaine | Dossier

Pourquoi l'apparition de ce primate original, dressé sur ses membres postérieurs et doté d'un gros cerveau, est-elle une révolution Rien dans la morphologie générale de notre espèce n'est vraiment original. Aucune de nos molécules, aucune de nos cellules, aucun de nos organes ne sont construits sur des plans nouveaux par rapport à nos ancêtres primates et même par rapport aux mammifères en général.  [...] On considère volontiers que c'est l' intelligence, ou bien la conscience, qui caractérisent les hommes. L'américain R. Lewin s'est même demandé, mi-sérieux, mi-sceptique, s'il ne faudrait pas ranger l'espèce humaine dans un phylum entièrement séparé de tous les autres et qui prendrait le nom de Psychozoa. Les animaux qui pensent.  [...]

Un livre de Walter Wahli et Nathalie Constantin : La nutrigénomique dans votre assiette | Dossier

Celles-ci reflètent l'inadéquation entre les régimes alimentaires modernes, la sédentarité croissante des populations et le patrimoine génétique que nous avons hérité de nos ancêtres.  [...] Comment parvenir à nous nourrir en bonne intelligence avec nos gènes et notre style de vie La réponse se trouve peut-être du côté de la génomique nutritionnelle, ou nutrigénomique, cette toute nouvelle discipline qui s'intéresse à l'influence de l'alimentation sur les gènes.   [...]