• Dossiers - Fossiles, Intermédiaire, Poissons

La sortie des eaux | Dossier

L'intervalle entre poissons et amphibiens se réduisit encore après la découverte publiée en 2006 de magnifiques fossiles trouvés sur une île du nord de Nunavut (on entend parfois que les chaînons manquants sont toujours abondants malgré les découvertes. N'oublions pas que pour chaque fossile d'intermédiaire découvert, deux nouveaux chaînons manquants sont créés.  [...] L'hypothèse en question est que les fossiles de l'organisme intermédiaire entre les poissons et Acanthostega (le plus primitif des tétrapodes connu alors) doivent logiquement se trouver dans des roches formées à une époque donnée, légèrement plus anciennes que celles où a été découvert Acanthostega, par exemple la base du Dévonien supérieur.  [...]

Darwin réconcilié ? | Dossier

La fréquence des découvertes de fossiles importants pour transitions semble s'être accélérée ces dernières années, probablement en raison de l'exploitation scientifique de nouveaux gisements très riches. Pour la seule année 2008, on signale la découverte d'un poisson-plat-pas-encore-tout-à-fait-plat, une tortue sans véritable carapace, de nouvelles données sur les intermédiaires entre les poissons et les tétrapodes ainsi qu'entre les reptiles et les mammifères, et une chauve-souris très primitive, entre autres trouvailles.  [...] Pourtant, on peine souvent à réaliser à quel point ces fossiles illustrent bien les phases importantes de l'histoire évolutive des vertébrés. La difficulté à apprécier ces progrès naît du fait que chaque chaînon intermédiaire nouveau ajoute deux lacunes, une de chaque côté du nouveau venu, qu'il faut ensuite combler par de nouvelles découvertes.  [...]

L'abandon des pattes : les serpents | Dossier

, peuvent tous descendre des mêmes ancêtres, peut paraître monstrueuse, nous le savons, à quiconque n'a pas suivi les récents progrès de l'histoire naturelle. Cette hypothèse implique, en effet, l'existence antérieure de chaînons intermédiaires, reliant étroitement les unes aux autres toutes ces formes si complètement dissemblables aujourd'hui.  [...] Une fois encore, on peut maintenant se tourner vers les fossiles. A la fin du 20ème siècle et au début du 21ème, toute une série de serpents fossiles jetèrent une lumière nouvelle sur cette transition. La plupart date du Cénomanien, l'étage géologique de la base du Crétacé supérieur, vieux d'environ 100 millions d'années, durant lequel de nombreux groupes d'animaux se diversifièrent, telles que les poissons par exemple.  [...]

Voyage de Darwin autour du monde sur le Beagle | Dossier

À son retour, grâce à la protection de Henslow, il s'embarque pour un voyage autour du monde, le 27 décembre, en qualité de naturaliste non appointé, à bord du vaisseau le Beagle, commandé par le jeune capitaine FitzRoy. Il emporte avec lui une bibliothèque naturaliste comportant le premier volume des Principles of Geology du géologue uniformitariste (c'est-à-dire partisan de l'uniformité globale des causes des transformations physiques du globe, dans le passé comme dans le présent) Charles Lyell.   [...] Il rapporte de ce voyage qui a duré presque cinq ans (jusqu'au 2 octobre 1836) un Journal of Researches qui contient la plupart des observations et des matériaux propres à l'élaboration de sa future théorie. Sa publication en 1839 s'accompagnera, sur une durée plus longue, de celle des documents géologiques, paléontologiques et zoologiques confiés par Darwin à l'expertise de différents spécialistes (Richard Owen pour les Mammifères fossiles, George Robert Waterhouse pour les Mammifères, John Gould pour les Oiseaux, Leonard Jenyns pour les Poissons, Thomas Bell pour les Reptiles ) ou réservés à différentes monographies qu'il rédigera lui-même.  [...]

L'Origine des espèces (1859) | Dossier

Un grand nombre d'espèces ancestrales se sont éteintes au cours de la durée immense des temps géologiques, ce qui explique l'absence de certaines formes intermédiaires entre les espèces actuellement distinctes et connues, et entre ces dernières et les espèces fossiles.  [...] On se trompe d'ailleurs souvent en exigeant de découvrir des formes directement intermédiaires entre les espèces connues, alors que la recherche doit porter sur les formes intermédiaires entre ces formes et un ancêtre commun et inconnu.  [...]

Histoire d'une réconciliation | Dossier

Dans son ouvrage fondamental de 1859, l'Origine des espèces au moyen de la sélection naturelle ou la lutte pour l'existence dans la nature (raccourci en Origine ), Darwin consacra un chapitre entier à la question des fossiles intitulé Insuffisance des documents géologiques.  [...] A l'époque de la première édition de l' Origine, la paléontologie était déjà constituée en véritable discipline scientifique depuis plus de 50 ans, et les connaissances accumulées étaient très importantes. Pourtant, il est vrai, peu de fossiles, en particulier des fossiles de vertébrés, illustraient les étapes clés de l'histoire évolutive de ces animaux.  [...]

Darwin et les fossiles : histoire d'une réconciliation | Dossier

En explorant quelques exemples parmi l'évolution des vertébrés, on découvre que les fossiles nous fournissent maintenant une bonne image de l'histoire évolutive de ces animaux. En particulier, on connaît dans les grandes lignes comment les importantes transitions morphologiques et écologiques se sont produites.  [...] Dans ce dossier vous pourrez découvrir comment les poissons plats ont acquis leur asymétrie, comme d'autres poissons sont sortis des eaux pour envahir la terre ferme, comment des dinosaures se sont envolés, comme les serpents ont perdu leur patte ou comment les baleines sont retournées à la vie aquatique.  [...]

Le retour à l'eau : les baleines | Dossier

Sur ce dernier point, Darwin n'est probablement pas loin de la vérité lorsqu'il traite de cette transition. Et l'histoire nous est racontée une fois de plus par des fossiles découverts ces 100 dernières années.  [...] L'animal terrestre à l'origine de la lignée des cétacés, les mammifères marins comprenant les dauphins, les baleines à dents et les baleines à fanons, est un animal qui devait ressembler à une petite antilope forestière. Des fossiles d'un animal vieux d'une cinquantaine de millions d'années découverts dans le Cachemire indien, nommé Indohyus, a cette apparence.  [...]

Les arguments de Darwin | Dossier

Dans sa démonstration, Darwin s'appuyait sur plusieurs sciences naturelles. la zoologie, la botanique, l' anatomie comparée, l'embryologie (l'étude du développement des individus, de la fécondation à l'âge adulte), la paléontologie (l'étude des fossiles ) ou encore l' éthologie (l'étude du comportement des animaux).  [...] Pour Darwin, ces faits n'étaient compréhensibles que par l'hypothèse d'une continuité entre les fossiles et les chevaux actuels. Cependant, certaines de ses hypothèses ne pouvaient pas, à son époque, être suffisamment étayées.  [...]

Bactéries et géologie | Dossier

Après des millions d'années les microbes qu'elle hébergeait ont été retrouvés vivants. D'innombrables microfossiles ont été saisis par la résine, parmi lesquels une grande diversité de bactéries, de cyanobactéries, de spores de champignons, d' algues, ou encore un lichen et un grain de pollen.  [...] On peut ainsi expliquer facilement la formation de fossiles de formes comme les gouttes de pluie, les ripple-marks, les traces d'animaux, les turicules de vers etc. mais aussi de petits organismes plus ou moins mous. vers, insectes, araignées, puces d'eau, méduses etc.  [...]