• Dossiers - Différences, Cerveau, Mammifères

Différences hormonales : le chromosome X | Dossier

On possède aujourd'hui un nombre considérable d'informations sur les différences concernant certaines caractéristiques du cerveau des mammifères qui sont liées au sexe et qui, pour la plupart, sont dues à l'action d' hormones sexuelles produites par les gonades.  [...] La comparaison de ces structures, au développement desquelles contribuent de façon différenciée les gènes sous contrôle génomique maternel et paternel, montre que l'évolution des mammifères s'est accompagnée d'un remodelage du cerveau.  [...]

Qu'est-ce que l'empreinte génomique ? | Dossier

L'étude des fossiles semble indiquer que de nombreuses lignées de mammifères ont peu à peu acquis une capacité crânienne plus grande, mais il se pourrait que les différences entre la vie des mâles et celle des femelles aient soumis le cerveau à des modes de sélection différents, qui ont favorisé un remodelage sous contrôle de l'empreinte génomique.  [...] Aussi, l'évolution cérébrale peut-elle avoir été soumise à des modes de sélection différents, épousant les différences comportementales les plus aptes à permettre à l'un et l'autre sexe d'avoir son meilleur rendement reproductif. Des impératifs de sélection différents ont donc pu agir sur les gènes selon qu'ils étaient contrôlés par l'empreinte génomique paternelle ou maternelle, mais telle est la nature de l'empreinte génomique que les effets sont aussi bien transmis aux fils qu'aux filles et que les différences liées au sexe sont encore amplifiées par les hormones testiculaires et ovariennes.  [...]

Un cerveau tri-unique | Dossier

La strate limbique (qui évoque le niveau de développement du cerveau du mammifère primitif), en position intermédiaire chez nous, au centre de notre crâne. lieu de la conscience immédiate du soi ( conscience noyau selon Antonio Damasio), siège des émotions et motivations, de la personnalité.  [...] La strate néo-corticale ( cerveau des mammifères supérieurs), et en particulier la partie préfrontale (dont le développement spectaculairement rapide caractérise le cerveau humain), la plus haute et la plus superficielle, qui se situe juste derrière le front.  [...]

Les parasites et leurs hôtes | Dossier

Les toxoplasmes se rencontrent chez de nombreuses espèces de mammifères, principalement au niveau du cerveau. Lorsqu'ils parasitent des rats, les toxoplasmes modifient leur comportement, les rendant moins réactifs vis-à-vis d'un danger ou même leur donnant le goût du risque.  [...] par exemple, la fréquence des accidents de la circulation serait plus élevée chez les individus positifs que chez les individus-contrôles (2,65 fois plus) tandis que des différences s'observeraient sur des traits de caractère tels que la capacité de concentration, l'émotivité, la sûreté de soi, l'indiscipline, la fidélité, la violence, la tolérance.  [...]

Le stress : pathogène mais précieux | Dossier

Il en va de même du stress. Car le cerveau reptilien reste un système primitif. Sa réaction stéréotypée de défense se révèle incapable de s'adapter au changement de la donne. chez l'humain (ou, dans une moindre mesure, chez d'autres mammifères supérieurs comme le singe et le chien ), l'ennemi est dedans bien plus que dehors.  [...] Nous avons peu ou prou tous le même cerveau, depuis des centaines de milliers d'années. C'est la culture qui fait la différence. La préfrontalisation n'est pas naturelle, elle s'apprend.  [...]

La révolution humaine | Dossier

Près de six cent millions d'années plus tard, un événement d'une nature toute différente se passe dans les savanes africaines. Il ne s'agit plus là d'un foisonnement d'organismes construits sur des plans différents les uns des autres, mais d'une lignée qui acquiert en peu de temps (toujours à l'échelle de l'évolution bien sûr) des caractères nouveaux qui vont révolutionner, une fois de plus, la planète.  [...] Pourquoi l'apparition de ce primate original, dressé sur ses membres postérieurs et doté d'un gros cerveau, est-elle une révolution Rien dans la morphologie générale de notre espèce n'est vraiment original. Aucune de nos molécules, aucune de nos cellules, aucun de nos organes ne sont construits sur des plans nouveaux par rapport à nos ancêtres primates et même par rapport aux mammifères en général.  [...]

Le prion, sept ans après | Dossier

Si le prion défie les biologistes, c'est, en effet, à cause de son étonnante propriété de passer d'une espèce à l'autre. Rappelons qu'une protéine prion (PrP) existe chez tous les mammifères sains, sous des séquences légèrement différentes d'une espèce à l'autre.  [...] En 1997, Carla Bolis, chercheuse à l'Université de Milan (IT) avait, de fait, décelé une protéine prion normale dans le cerveau des saumons, alors qu'on croyait que celle-ci ne se trouvait que chez les mammifères. D'où l'importance de cerner ce risque d'EST chez les poissons, comme s'emploie à le faire le programme coordonné par le professeur Sklaviadis.  [...]

La virulence des virus influenza A | Dossier

La souche humaine hautement pathogène A/Vietnam/1203/04 (H5N1) présente la même substitution à la position 627 de PB2 (Govorkova, Rehg et al. 2005 20 ). L'acide aminé en position 627 jouerait un rôle dans l'interaction de la polymérase virale avec des facteurs d'hôtes spécifiques (aviaires ou mammifères ), ou déterminerait la température seuil de l'activité de l' ARN polymérase virale, la réplication virale s'initiant à des températures différentes chez les oiseaux et les mammifères (Noah and Krug 2005 40 ).  [...] Trois protéines virales seraient impliquées dans la mort cellulaire. La neuraminidase joue un rôle initiateur du processus apoptique par l'activation du facteur de croissance transformant &beta., à la différence de la protéine NS1A dont l'absence chez un virus recombinant augmente l'activité apoptotique de celui-ci.  [...]

Voyage de Darwin autour du monde sur le Beagle | Dossier

À son retour, grâce à la protection de Henslow, il s'embarque pour un voyage autour du monde, le 27 décembre, en qualité de naturaliste non appointé, à bord du vaisseau le Beagle, commandé par le jeune capitaine FitzRoy. Il emporte avec lui une bibliothèque naturaliste comportant le premier volume des Principles of Geology du géologue uniformitariste (c'est-à-dire partisan de l'uniformité globale des causes des transformations physiques du globe, dans le passé comme dans le présent) Charles Lyell.   [...] Il rapporte de ce voyage qui a duré presque cinq ans (jusqu'au 2 octobre 1836) un Journal of Researches qui contient la plupart des observations et des matériaux propres à l'élaboration de sa future théorie. Sa publication en 1839 s'accompagnera, sur une durée plus longue, de celle des documents géologiques, paléontologiques et zoologiques confiés par Darwin à l'expertise de différents spécialistes (Richard Owen pour les Mammifères fossiles, George Robert Waterhouse pour les Mammifères, John Gould pour les Oiseaux, Leonard Jenyns pour les Poissons, Thomas Bell pour les Reptiles ) ou réservés à différentes monographies qu'il rédigera lui-même.  [...]

Recette pour faire un clone de lapin | Dossier

Dans un organisme animal il existe une cinquantaine de cellules différentes. Jusqu'ici nous savons faire des clones de mammifères avec 6 ou 7 types cellulaires différents.  [...] La transplantation dans une femelle porteuse peut être effectuée dans les heures qui suivent la reconstitution de la cellule oeuf. Mais il vaut mieux attendre quelques jours pour ne transplanter que les embryons qui auront commencé à se développer. Chez certaines espèces, comme la vache il vaut mieux attendre une semaine, c'est à dire ne transplanter que les embryons pour lesquels les cellules commencent à se différencier.  [...]