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Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Chez les mammifères, y compris l'être humain, le sexe pourrait être déterminé par une simple modification d'un virus fossile incrusté dans l'un des chromosomes sexuels. En fonction de l'expression ou du silence de l'invité viral, l'avantage serait donné au genre féminin ou masculin.  [...] Le sexe d'un foetus, chez la plupart des mammifères - notamment l'Homme -, serait déterminé par un fragment de virus fossile intégré au génome. C'est ce que révèle une étude parue dans la revue scientifique Nature.  [...]

Un virus fossile s'est réveillé dans notre ADN

Notre génome contient un étrange rétrovirus très ancien depuis des millénaires voire des millions d'années. Pourquoi a-t-il été sélectionné par l'évolution Produit-il toujours des particules infectieuses Ce fossile vivant, qui appartient au groupe des rétrovirus endogènes HERV-K, soulève de nombreuses interrogations.  [...] Ce virus HERV-K intact est une sorte de fossile vivant. Sa découverte suggère que le virus est resté vivant jusqu'à récemment et qu'il pourrait circuler quelque part actuellement. La découverte d'une copie intacte de HERV-K dans le génome humain pose aussi la question de la façon dont il a survécu.  [...]

SIDA : le réservoir naturel du VIH identifié 25 ans après !

Et pour la première fois, ils ont observé des communautés de chimpanzés dans lesquelles le virus SIVcpz est très répandu. Chez certaines, près de 35 % des individus sont porteurs du virus. Ils ont ainsi mis en évidence au moins 16 souches différentes du virus SIVcpz, dont certaines très proches du VIH-1 groupe M, le virus responsable de la pandémie et d'autres proches du VIH-1 groupe N, une souche non pandémique.  [...] Cette étude a ainsi permis d'identifier le réservoir naturel du virus VIH-1, la sous-espèce de chimpanzés Pan troglodytes troglodytes. Cette découverte est le résultat de plus de quatre années de recherche sur les singes sauvages menées par une équipe française (Fran Van Heuverswyn, Martine Peeters et Eric Delaporte de l'UMR 145 associant l'IRD et l'université de Montpellier), l'université de l'Alabama ( Béatrice Hahn et ses collègues), l'université de Nottingham (Paul Sharp et ses collègues) et le Projet PRESICA au Cameroun (Eitel Mpoudi-Ngole et ses collègues).  [...]

Fécondation par ovocytes immatures, le nouvel espoir

La difficulté réside essentiellement dans le taux de survie des ovocytes congelés, particulièrement faible en comparaison des spermatozoïdes. Mais avec les années, les méthodes ont été perfectionnées et de plus en plus, la conservation de gamètes femelles par congélation ou vitrification (nouvelle technique de congélation) se présente comme une alternative à certaines formes de stérilité.   [...] Lire la suite. SIDA. un virus fossile du singe cause de notre vulnérabilité.  [...]

L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

L'étude des fourmis incluses dans un écrin de résine fossile est singulièrement fascinante. La scène a été figée, livrant ainsi à l'observation un véritable arrêt sur image du film de la vie passée. Le fossile d'ambre permet de constater le comportement extraordinaire d'un transport.  [...] En considérant le pétiole (organe qui relie l' abdomen au thorax, constitué ici par deux articles distinctifs), ces fourmis sont apparentées à la sous-famille des Myrmicinae. Pour autant que les antennes semblent être constituées par douze articles (en comptant le scape), les fourmis fossiles pourraient être du genre Aphaenogaster.  [...]

En images : un micro-monde vieux de 100 millions d'années

Les chercheurs ont constaté que la résine n'était pas translucide mais cette opacité n'était due qu'à la présence de ces filaments bactériens. Le coeur de l'ambre, lui, était transparent. Ils ont donc pu à loisir étudier ces minuscules fossiles, après avoir soigneusement éliminé tout risque de contamination par des micro-organismes actuels ou par une pollution quelconque.  [...] Déjà pourvoyeuse de fossiles d'animaux, l'ambre doit donc aussi devenir une cible pour la paléomicrobiologie, une discipline difficile, actuellement surtout connue pour servir à déterminer l'origine infectieuse de maladies anciennes... Mais elle peut aussi être vue comme une branche de la paléontologie car, oui, on peut trouver des fossiles de bactéries.  [...]

Confirmation de la naissance d'Homo sapiens en Afrique

L'hypothèse de la naissance de notre espèce en Afrique avait été avancée par de nombreux chercheurs, en opposition à la conception d'une naissance en plusieurs régions du globe. Il s'agit d'un bel exemple de confirmation par les fossiles de ce à quoi croyaient les scientifiques, indique Daniel Lieberman, de l'Université Harvard (Massachusetts, Etats-Unis).  [...] Le fossile d'adulte est par exemple composé d'une vaste boîte crânienne et d'une face plate. Les chercheurs ont classé les spécimens dans une nouvelle sous-espèce. Homo sapiens idaltu. Les fossiles ont été trouvés au milieu d'une profusion d'os d'hippopotames et d'antilopes ainsi que parmi des couteaux et d'autres outils.  [...]

Un serpent à deux pattes qui relance le débat sur l'évolution

Les paléontologues pensent que les serpents descendent de lézards à quatre pattes qui, au cours de l'évolution, en seraient venus à pratiquer la reptation. Mais cette transformation s'est-elle opérée en milieu marin, ou sur la terre ferme Ces pattes servaient-elles à marcher ou à se mouvoir dans l'eau La découverte d'un fossile en Argentine relance le débat.  [...] Les restes fossilisés de la créature - 122 vertèbres - ont été découverts en Patagonie, au milieu de dépôts géologiques datant de 90 millions d'années. Les paléontologues indiquent dans l'édition du 20 Avril de la revue Nature qu'il s'agit d'un serpent primitif, qui présente un sacrum - un appendice osseux soutenant le bassin - et deux petites pattes arrières.  [...]

Au temps où les oisillons volaient

Avec ses 121 millions d'années, le fossile, décrit dans Science et découvert par Zhonghe Zhou et Fucheng Zhang, de l'Institut de Paléo-anthropologie des Vertébrés de Beijing (Pékin), compte parmi les plus vieux oiseaux connus. Recroquevillé dans un espace ovale, de 20 à 35 millimètres de diamètre, l'animal évoque furieusement un embryon dans son oeuf.  [...] De cette même région du Liaoning vient également un autre ancêtre des oiseaux, décrit le même jour dans la revue Nature. Parmi les auteurs de l'article figure d'ailleurs le même Zhonghe Zhou. Mais ce fossile-là est différent. il porte des plumes sur les pattes arrière, comme le Microraptor, cet invraisemblable reptile biplan dont les quatre membres faisaient office d'ailes, découvert en 2003, lui aussi dans cette même région.  [...]

Du venin de scorpion comme nouveau pesticide ?

Les scorpions ne laissent jamais indifférents, qu'on les trouve fascinants ou effrayants. Ces arthropodes, cousins des araignées, peuvent en effet être assez impressionnants avec leurs huit pattes et leur taille parfois supérieure à 10 centimètres de long (et bien davantage pour les scorpions du paléozoïque.   [...] En plus de leurs chélicères dotées de pinces, leur abdomen est prolongé en une queue généralement repliée, d'où se dresse un aiguillon venimeux. Si l'ensemble des scorpions synthétisent donc du venin (qui ne sont pas tous toxiques pour l'Homme), celui du scorpion du désert israélien (ou Leiurus quinquestriatus ) est l'un des plus redoutables.   [...]