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L'allaitement maternel favoriserait l'intelligence

Près de 14.000 enfants ont pu être suivis jusqu'à l'âge de six ans et demi et ont été soumis à des tests d'intelligence effectués par leurs pédiatres tandis que leurs résultats scolaires étaient évalués par leurs enseignants. Ce long travail a été coordonné par Michael Kramer, spécialiste - et promoteur - de l'allaitement maternel.  [...] Les différences observées dans les tests ( Wechsler Abbreviated Scales of Intelligence ) atteignaient par exemple une moyenne de 7,5 pour la mesure du QI verbal. De même, les résultats scolaires portant sur la lecture et l'écriture étaient eux aussi meilleurs.  [...]

Les cerveaux les plus intelligents sont assoiffés de sang

Beaucoup plus décisif sur le niveau d'intelligence apparaît en revanche l'agencement du cortex, du mésencéphale [ou cerveau moyen, NDLR ] et du cervelet ainsi que la bonne connexion de la matière blanche et de la matière grise, beaucoup plus importante que la taille de la masse cérébrale elle-même, poursuit-il.  [...] Des participants dotés d'un cerveau anormalement gros ont par ailleurs obtenu des résultats inférieurs à la moyenne aux tests d' intelligence, relève encore Jacob Pietschnig. L'importance de la structure du cerveau, ajoute-t-il, est également illustrée par le cas de certains animaux dotés d'un cerveau volumineux, sans pour autant être connus comme de grands intellos, à l'exemple du cachalot et son encéphale de neuf kilogrammes.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

Cela expliquerait donc pourquoi les candidats portant le variant génétique possèdent un cortex moins épais, mais uniquement au niveau de la région cérébrale gauche. Selon les auteurs, l'ensemble de ces résultats suggère que le gène Nptn contrôle en partie l'intelligence chez l'Homme.  [...] Ces résultats, bien qu'intéressants, sont à prendre avec des pincettes. Tout d'abord, les auteurs précisent que cette variation génétique entraîne une différence intellectuelle de seulement 0,5 %, ce qui n'est pas très élevé. D'autre part, les tests utilisés ne reflètent pas toutes les formes d'intelligence, comme l' intelligence émotionnelle qui permet aux individus de contrôler leurs émotions et d'évoluer dans la société.  [...]

Sommes-nous condamnés à devenir de plus en plus bêtes ?

Une hypothèse plutôt inattendue, mais qui pourrait éventuellement se tenir. Cependant, les études récentes révèlent que le QI, l'un des indicateurs pour évaluer l'intelligence, n'a cessé d'augmenter ces dernières décennies. Des résultats en contradiction avec les propos de Crabtree.  [...] Légèrement provocatrice, cette théorie est aussi un peu réductrice, car l'intelligence est un paramètre extrêmement complexe à définir. En plus, elle ne constitue pas une caractéristique qui se transmet à l'identique à la descendance. Son héritabilité, jugée une fois encore sur les résultats de tests de QI, serait comprise entre 50 et 70 %, bien moins que la couleur des yeux.  [...]

Quand la croissance du cerveau joue sur le QI...

Tout d'abord, les IRM ont montré que les changements les plus importants interviennent dans le cortex préfrontal, une zone où se développeraient entre autres les capacités d'abstraction. Elles ont aussi révélé que les cortex s'épaississent pendant la jeunesse, avant de s'amincir à nouveau, mais que les vitesses et l'importance des différentes phases de ce processus dépendent de l'enfant considéré.   [...] Le lien exact entre test de QI et mesure de l' intelligence est difficile à déterminer, et le nombre de sujets de cette étude reste limité, mais les résultats n'en demeurent pas moins intéressants. En tous cas, si l'expression avoir la grosse tête est toujours en usage, elle tend à tomber de plus en plus en désuétude.  [...]

Darwin aurait tort : l'expression faciale des émotions n'est pas universelle

Les résultats, présentés dans les Pnas, montrent plusieurs tendances. D'une part, les Occidentaux s'accordent très bien pour ranger les émotions des visages dans les grandes catégories et évaluer le niveau d'intensité. En revanche, les Asiatiques en ont une perception différente, mis à part pour le sourire.  [...] Il faut malgré tout relativiser ces résultats, établis à partir d'une quinzaine de volontaires censés représenter l'ensemble de leurs sociétés originelles. D'autre part, une culture se compose elle-même de sous-cultures, chaque pays, chaque région ayant ses particularités.  [...]

Les sportifs ont un cerveau plus réactif que les étudiants

Ils précisent toutefois que les représentations utilisées sont neutres, ce qui signifie que la connaissance ou l'expérience d'un sport en particulier n'a aucune influence sur le résultat. Les mouvements et les interactions sont tout à fait aléatoires.  [...] Pour réussir dans le sport, il faut être doté de facultés intellectuelles permettant une analyse rapide de la situation afin d'opter pour la meilleure attitude. Le meilleur est souvent celui qui sait le mieux se servir de son cerveau. Réussir dans les études demande en revanche d'autres aptitudes intellectuelles. Heidi Cartwright, Flickr, cc by nc nd 2.0.   [...]

Tests de QI : des résultats en baisse

Des études menées dans différents pays développés semblent toutes vouloir arriver à la même conclusion. nos enfants sont moins intelligents que nous. Ou du moins, les résultats de leurs tests de QI sont inférieurs aux nôtres. Une équipe norvégienne avance son explication.  [...] Mais d'autres remettent déjà en cause la validité de ces résultats. Ils défendent de leur côté la thèse qui voudrait que les familles les moins intelligentes procréent davantage et entraînent ainsi les résultats généraux vers le bas. Ou celle qui voudrait que l'immigration nous amène des personnes moins éduquées, responsables d'une baisse de notre intelligence moyenne.  [...]

Alzheimer : un nouveau gène impliqué dans la forme précoce identifié

Certains gènes, dont SORL1, prédisposent à la maladie d'Alzheimer. Cette neurodégénérescence, qui garde encore de nombreux secrets, pourrait avoir de multiples origines qui mènent aux mêmes symptômes, avec formation de plaques amyloïdes. Elle est la première maladie neurodégénérative dans le monde et son incidence ne cesse d'augmenter. Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.   [...] Pour répondre à cette question, l'équipe de Dominique Campion et de Didier Hannequin (Inserm, Centre national de référence pour les malades Alzheimer jeunes, CHU Rouen), a étudié les gènes de 130 familles atteintes de la forme précoce de la maladie d' Alzheimer.   [...]

Champion d'échecs : une question d'intelligence, pas que d'entraînement

La conclusion du travail d'Alexander Burgoyne, de l'université du Michigan, et de ses collègues (dont un Australien et un Britannique), est inverse. Dans un article publié dans la revue Intelligence, ils montrent une corrélation élevée entre les réussites à des tests d' intelligence et le classement aux échecs.  [...] Corrélation ne signifiant pas relation de cause à effet, on peut se demander si la pratique du jeu d'échecs pourrait développer l'intelligence. Par ailleurs, les mesures quantitatives d'intelligence n'étant pas d'une fiabilité irréprochable, on pourrait émettre des réserves sur les conclusions.  [...]