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Inhiber l'enzyme PKMzeta pour contrer les douleurs chroniques

La douleur chronique n'est pas toujours considérée comme une maladie en soi, mais plutôt comme un symptôme. Elle implique pourtant l'excès de synthèse de l'enzyme PKMzeta, la mémoire du système nerveux de la douleur. Deborah Leigh, Flickr, cc by nc 2.0.  [...] En réalité, le système nerveux garde en mémoire les traces des douleurs. L'exemple le plus troublant est celui des membres fantômes, quand un individu perçoit encore (et en souffre parfois) une jambe ou un bras qui a pourtant été amputé. Lors de travaux récents, il a été montré qu'une enzyme, la PKMzeta (une isoforme de la protéine kinase C), renforçait la connexion entre neurones.  [...]

Douleur chronique : une cause moléculaire identifiée

Les douleurs chroniques comprennent notamment les douleurs neuropathiques. elles sont dues à une atteinte du système nerveux, liée par exemple à un accident, une opération, un diabète, un traitement anti-cancer. Souvent, dans ces douleurs chroniques, la cause de la douleur a disparu.  [...] Il n'existe pas de traitement spécifique aux douleurs neuropathiques et souvent les patients prennent des antidépresseurs ou des antiépileptiques. Certains se tournent vers des médecines alternatives comme l' acupuncture ou l'hypnose. Pour mettre au point des traitements médicamenteux adaptés à la douleur neuropathique, il faudrait comprendre plus précisément les mécanismes qui provoquent ces douleurs.  [...]

Maladie du sommeil : le génome de la mouche tsé-tsé décrypté

Caractérisée par de la fièvre, des douleurs articulaires et des atteintes du système nerveux central, elle peut s'avérer mortelle en l'absence de traitement.  [...] Il n'existe actuellement aucun vaccin pour prévenir la maladie du sommeil. Son élaboration semble difficile du fait de la capacité du trypanosome à déjouer le système immunitaire des mammifères, explique l'IRD. Le dépistage et le traitement de la maladie sont coûteux, pénibles et toxiques.  [...]

Observer l'acétylcholine en action pour mieux traiter Alzheimer

L' acétylcholine est le premier neurotransmetteur jamais découvert dès 1907 par JM Gheysen, dans l'ergot du seigle. En 1914, le physiologiste anglais Henry Hallett Dale en collaboration avec le pharmacologiste allemand Otto Loewi parviennent à l'isoler et démontrent que ce composé est un médiateur libéré par le système nerveux parasympathique.  [...] On sait aujourd'hui qu'il joue un rôle capital dans le système nerveux central (mémoire et apprentissage), ainsi que dans le système nerveux périphérique.  [...]

Une nouvelle molécule antidouleur venue de la mer

La stratégie a consisté en la circularisation du peptide, en rassemblant les deux extrémités de la protéine. Habituellement, les peptides ne sont pas ou très peu utilisés comme médicaments par voie orale car ils sont très instables et dégradés dans le système digestif avant d'avoir pu jouer leur rôle.  [...] Son petit nom, l'&alpha.-conotoxine cVc1.1, est à retenir. Ce peptide porte en lui l'espoir des patients atteints de douleurs neuropathiques, c'est-à-dire dues à des lésions du système nerveux, permanentes et difficiles à supporter. Pour l'heure, ces patients sont privés de traitements réellement efficaces.  [...]

Polémique: et si Alzheimer était dû à un virus ?

Les premières observations de virus de l'herpès dans des cerveaux de patients datent d'une trentaine d'années. HSV1 peut endommager le système nerveux central et causer un déclin cognitif. Il s'attaque au système limbique qui joue un rôle dans le contrôle des émotions, mais aussi dans la mémoire.  [...] En résumé, les auteurs proposent que des agents infectieux comme HSV1, Chlamydia pneumoniae, des spirochètes, atteignent le système nerveux central où ils restent latents. Ils pourraient être réactivés au cours du vieillissement, lorsque le système immunitaire décline, et lors d'épisodes de stress.  [...]

Les 30 neurones qui peuvent calmer nos douleurs

Lors de douleurs aiguës ou d'une sensibilisation inflammatoire (brûlure, pincement, coupure, etc.), l'information est acheminée par les nerfs périphériques jusqu'aux neurones de la moelle épinière. Ceux-ci interprètent l'intensité du message et le codent en conséquence.  [...] Les travaux de l'équipe ont donc permis d'expliquer la manière dont différentes populations de neurones à ocytocine se coordonnent afin de contrôler l'interprétation du message douleur par le système nerveux. La découverte de ce centre de contrôle analgésique est prometteuse dans le cadre du traitement des douleurs pathologiques.  [...]

Semaine du cerveau : mieux comprendre ce qui nous sert à comprendre

La Semaine du cerveau se tiendra du 12 au 18 mars sur toute la France. Vous pourrez débattre de la maladie d'Alzheimer à Lille et de la maladie de Parkinson à Paris, travailler votre mémoire à Strasbourg ou régénérer votre cerveau à Marseille. Société des neurosciences.  [...] Car le cerveau et le système nerveux central sont impliqués dans presque tous les compartiments de notre vie. Siège de nos émotions, de la perception sensorielle, de la mémoire, de la motricité, du langage, de la conscience et de tant d'autres, il suscite énormément de questions, dont beaucoup restent encore sans réponse.  [...]

Des chercheurs rendent les os d'une souris transparents

Appelé Clarity, le nouveau procédé qui consiste à rendre transparente une souris dans sa totalité a pour finalité de permettre la cartographie détaillée du système nerveux de l'animal. Il facilitera ainsi la compréhension du fonctionnement du cerveau et de son interaction avec le reste du corps en vue, notamment, d'étudier la diffusion de cancers ou d'améliorer les traitements contre des douleurs chroniques, rapportent ses auteurs dans la revue Cell.  [...] Dans les deux à trois jours suivant l'injection d'un gel spécial dans le sang d'une souris de laboratoire, son cerveau (C), ses reins (flèche noire en B), son coeur, ses poumons et ses intestins deviennent transparents. Le reste du corps (vue dorsale en A, vue ventrale en B) atteint le même état au bout de quinze jours. Yang et al., Cell.   [...]

Sclérose en plaques : deux médicaments pour fabriquer de la myéline

Les fibres nerveuses sont endommagées car le système nerveux central n'est pas capable de fabriquer de nouveau de la myéline. La maladie se manifeste par des pertes de l'équilibre, une mauvaise coordination, une faiblesse musculaire, des problèmes de mémoire et de concentration.  [...] Pour les auteurs, ces deux médicaments pourraient donc inverser les dommages du système nerveux central chez les patients atteints de sclérose en plaques. D'autres études sont toutefois nécessaires pour tester ces molécules dans le cadre d' essais cliniques.  [...]