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Des neurones fonctionnels à partir de cellules souches en culture

Une équipe allemande est parvenue à créer un culture de cellules souches humaines d'origine embryonnaire capables de se renouveler et donc susceptibles de constituer une source inépuisable de cellules nerveuses. De plus, chez l'animal, ces neurones se sont connectés à ceux du receveur.  [...] Le pas franchi par l'équipe allemande est la culture stable de cellules souches neurales d'origine embryonnaire. Elles se présentent sous la forme de rosettes neurales, des structures cellulaires circulaires proliférantes qui ressemblent au tube neural, prémice du système nerveux central chez le très jeune embryon.  [...]

Surprenante découverte sur l'origine du système nerveux parasympathique

Le système nerveux parasympathique dériverait de cellules gliales immatures qui sont aussi à l'origine de cellules de Schwann. Benedict Campbell, Wellcome Images, flickr, cc by nc nd 2.0 UK.  [...] Les cellules gliales immatures à l'origine des neurones du système parasympathique sont particulièrement intéressantes. En effet, elles possèdent les propriétés de cellules souches et pourraient être à l'origine de différents types cellulaires. des mélanocytes (les cellules pigmentées de la peau ), mais aussi des cellules de Schwann, qui protègent l' axone des neurones.  [...]

Notre comportement dépend-il de notre système immunitaire ?

Le système nerveux est composé de deux sortes de cellules. les neurones et les cellules gliales. Ces dernières constituent la microglie, qui assure la défense immunitaire du système nerveux. Leur rôle est donc a priori de sauvegarder la bonne marche du vrai système nerveux et de toutes ses fonctions, assurées par les neurones.  [...] Mario Capecchi et son équipe de l'Université d'Utah de Salt Lake City ont montré que le gène Hoxb8 est exprimé dans le cerveau, mais uniquement dans les cellules microgliales, et que les cellules microgliales sont moins abondantes dans les souris possédant la mutation du gène.  [...]

Cellules souches : premier essai clinique contre la paralysie

Les cellules thérapeutiques, nommées GRNOPC1, sont des cellules progénitrices des oligodendrocytes dérivées de cellules souches embryonnaires humaines. Naturellement retrouvés dans le système nerveux, les oligodendrocytes ont pour rôle de synthétiser la myéline, une sorte de gaine qui entoure les fibres neuronales et qui favorisent la conduction des impulsions électriques.  [...] L'innocuité des cellules semble également avérée. les rats observés sur une longue durée (12 mois) n'ont pas développé de tératome. De plus, les chercheurs n'ont rapporté aucune migration des cellules en dehors du système nerveux, aucune allodynie ( douleur anormale), ni aucune réponse immunitaire dirigée contre les cellules transplantées.  [...]

La thérapie cellulaire pourrait réparer des lésions du cortex

Les lésions cérébrales, qu'elles soient d'origine traumatique ou neurodégénérative, entraînent une mort cellulaire associée à des déficits fonctionnels importants. Afin de pallier les capacités limitées de régénération spontanée des neurones du système nerveux central adulte, les stratégies de remplacement cellulaire par transplantation de tissu embryonnaire présentent un potentiel intéressant.  [...] Cette approche n'est encore qu'expérimentale (uniquement chez la souris de laboratoire ). De nombreuses recherches seront nécessaires avant une application clinique éventuelle chez l'Homme. Néanmoins, pour les chercheurs, le succès de nos expériences d'ingénierie cellulaire permettant de générer des cellules nerveuses de façon contrôlée et illimitée et de les transplanter constitue une première mondiale.  [...]

Obésité : les cellules de la graisse se réchauffent quand il fait froid

On savait que le système nerveux peut pousser certaines cellules graisseuses à brûler les calories pour produire de la chaleur quand il fait froid. On ignorait cependant que d'autres cellules adipeuses étaient capables de le faire d'elles-mêmes, indépendamment des ordres du cerveau.  [...] Depuis le début des années 1990, on sait que la graisse ne joue pas que le rôle d'un isolant thermique. En effet, lorsque les températures baissent, des nerfs sensoriels envoient des informations au cerveau. En réponse, celui-ci donne des ordres aux cellules adipeuses brunes par l'intermédiaire de la noradrénaline, un neurotransmetteur clé du système nerveux parasympathique.  [...]

Des chercheurs inventent un microscope qui marche à l'ADN

Une piste prometteuse pour améliorer les traitements contre le cancer, espère le chercheur. La microscopie ADN pourrait également aider à l'étude des cellules du système nerveux, qui produisent de l'ARN unique leur permettant de fabriquer des protéines spécialisées.  [...] Elle pourrait être utilisée pour localiser des cellules présentant des mutations ou étudier le système nerveux central.  [...]

Dossier : tout savoir sur les greffes d'organes et de tissus

Dans la moelle osseuse, les cellules souches hématopoïétiques peuvent se diviser et se différencier en cellules sanguines. globules rouges, globules blancs et plaquettes. C'est pourquoi, lors d'une greffe de moelle osseuse, ce sont ces cellules souches qui sont greffées pour reconstituer tout le tissu hématopoïétique du patient.  [...] François Féron dirige l'équipe Plasticité olfactive et réparation du système nerveux dans le laboratoire Neurobiologie des interactions cellulaires et neurophysiopathologie (NICN), situé sur le site nord de la faculté de médecine de Marseille. En 2011, ce laboratoire a montré que des souris pouvaient retrouver la mémoire suite à une greffe de cellules souches provenant de la muqueuse olfactive, située dans la cavité nasale.  [...]

Médecine régénérative : un intestin obtenu avec des cellules souches (MAJ)

Le système nerveux entérique contrôle de nombreuses fonctions incluant le mélange et la propulsion du bol alimentaire au long du tube digestif, la sécrétion d' hormones, la perméabilité épithéliale. Les perturbations de ce système sont à l'origine de nombreuses pathologies.  [...] En parallèle, et afin de concevoir un système nerveux fonctionnel, les chercheurs ont donc créé des cellules nerveuses au stade embryonnaire appelées cellules de la crête neurale. Ces dernières ont été manipulées pour former des cellules, précurseurs des cellules nerveuses entériques.  [...]

En bref : l'épidémie d'Ebola incontrôlable en Afrique de l'ouest ?

Le nombre de cas de fièvre hémorragique Ebola ne cesse de croître en Guinée et dans les pays limitrophes, une recrudescence due à la grande mobilité de la population, en particulier pour assister aux funérailles de leurs proches. Or c'est à ces occasions que le risque de transmission de la fièvre hémorragique est le plus important.   [...] L' épidémie est hors de contrôle, s'inquiète le docteur Bart Janssens, directeur des opérations de MSF. Avec l'apparition de nouveaux foyers en Guinée, en Sierra Léone et au Libéria, le risque d'une propagation à d'autres zones est aujourd'hui réel. L'organisation constatait déjà il y a 20 jours, la difficulté à circonscrire les nouveaux cas sur un territoire nettement délimité.   [...]