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Quand la main droite imite la gauche, la génétique est en cause

Le système moteur se constitue chez l'Homme selon une organisation croisée. le cerveau gauche commandant la motricité du côté droit et réciproquement, avec un croisement qui s'effectue au niveau du tronc cérébral. En étudiant l'expression de la protéine RAD51 au cours du développement du système moteur chez la souris, les chercheurs ont découvert que ce gène pourrait être impliqué dans le croisement des voies motrices reliant le cerveau à la moelle épinière au niveau du tronc cérébral.  [...] Cette découverte ouvre un champ d'investigation entièrement nouveau pour la connaissance du développement du système moteur et pour une meilleure compréhension des mécanismes cérébraux qui contrôlent la motricité bimanuelle (très mal connus). Elle pourrait ainsi permettre d'apporter un éclairage sur d'autres désordres moteurs impliquant une altération de l'organisation fine du mouvement tels que la dystonie, ou sur certaines maladies génétiques neurodéveloppementales.  [...]

Traiter Alzheimer en réparant le « camion-poubelle » du cerveau ?

Les auteurs y décrivaient pour la première fois un réseau complexe d'évacuation des déchets, qu'ils ont appelé système glymphatique, qui permet de laver le cerveau.  [...] Si ce système n'a pas été explicité plus tôt, c'est parce qu'il ne se repère pas lors des prélèvements de tissu cérébral. Pourtant, grâce à une technique d'imagerie sophistiquée, la microscopie biphotonique, ces scientifiques de l'université de Rochester (États-Unis) ont montré dans le cerveau de souris le fonctionnement du réseau d'élimination des déchets.  [...]

Nanoparticules : un danger pour le cerveau

Les scientifiques de l'université de Bordeaux ont travaillé sur un modèle de gestation chez la souris. La période périnatale est un moment à la fois important dans la formation du système nerveux et sensible aux pollutions de l'environnement. Les auteurs savaient déjà que chez la souris l'exposition maternelle à des nanoparticules pendant la gestation entraîne des malformations du cerveau des foetus, malgré la barrière du placenta.  [...] Ici, les auteurs se sont intéressés à l'effet des nanoparticules d'oxyde de zinc sur le système respiratoire. Ces nanoparticules sont souvent présentes dans des crèmes solaires. Chez les bébés souris dont les mères avaient été exposées aux nanoparticules pendant la gestation, les chercheurs ont constaté une augmentation du rythme respiratoire.  [...]

Lem-PHEA : un nouveau colorant pour mieux observer le cerveau

Pour obtenir de telles clichés du système vasculaire d'un cerveau de souris, il est nécessaire de disposer d'un colorant fluorescent, qui doit réunir plusieurs propriétés. luminescence dans le proche infrarouge, solubilité dans les milieux biologiques, faible coût, non toxicité.  [...] Une collaboration de chercheurs des universités de Lyon, Nantes et Grenoble vient de mettre au point un nouveau colorant, le Lem-PHEA, qui réunit ces propriétés et peut être synthétisé facilement. Injecté dans les vaisseaux sanguins d'une souris, il a révélé les détails du système vasculaire de cet animal avec une précision qui n'avait encore jamais été atteinte, grâce à une fluorescence nettement amplifiée par rapport aux colorants classiques (tels que les dérivés de la rhodamine B et des cyanines).  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Cette idée a été mise à mal dernièrement par cette même équipe de scientifiques, d'abord dans Science Translational Medicine en août 2012, puis en juillet dernier dans Science. Sur des souris, ils ont mis en évidence un réseau de canaux microscopiques dans le cerveau, équivalent au système lymphatique, qu'ils ont baptisé glymphatique, du fait de l'intervention des cellules gliales, qui soutiennent les neurones.  [...] Notre cerveau dispose d'un système d'élimination des déchets qui s'active surtout durant le sommeil. Mark Lythgoe, Chloe Hutton, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Notre comportement dépend-il de notre système immunitaire ?

Notre comportement serait-il uniquement dicté par notre cerveau Des études sur la souris démontrent que notre système immunitaire n'y serait pas non plus totalement étranger.  [...] Mario Capecchi et son équipe de l'Université d'Utah de Salt Lake City ont montré que le gène Hoxb8 est exprimé dans le cerveau, mais uniquement dans les cellules microgliales, et que les cellules microgliales sont moins abondantes dans les souris possédant la mutation du gène.  [...]

Une nouvelle piste pour traiter la schizophrenie

Ces chercheurs ont démontré pour la première fois que Disc1 inhibe directement l'activité de cette enzyme du cerveau. Or, le chlorure de lithium, qui est prescrit pour la schizophrénie et les troubles bipolaires, agit également sur le GSK3B. On savait depuis le début des années 1990 que le gène Disc1 était probablement impliqué dans certains cas de schizophrénie car il était présent dans une famille écossaise où cette affection est fréquente.  [...] On sait que ce gène influence la croissance des neurones dans le cerveau en développement et favorise un placement correct des neurones dans le système nerveux. Mais en travaillant avec des souris, les neurobiologistes viennent de montrer que Disc1 régule la croissance des cellules souches neurales, leur division, le moment où elles doivent devenir de nouveaux neurones et comment ils doivent se connecter.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Les animaux pouvaient stimuler leur système de récompense dans le cerveau, simplement en appuyant sur un levier. En effet, la sensation de plaisir associée aux drogues est liée à l'activation du système de récompense, dans lequel agit le neurotransmetteur dopamine.  [...] Les chercheurs ont alors observé que dans le cerveau des animaux addict à leur drogue un circuit était activé. il allait d'une zone impliquée dans la prise de décision (le cortex orbito-frontal) aux ganglions de la base du système de récompense. Lorsque les chercheurs ont accru l'activité de ce circuit chez des souris qui contrôlaient leur consommation de drogue, celles-ci sont devenues addict.  [...]

Des oméga-3 aux allures d'antidépresseurs

Alors que le cerveau des souris soumises à un régime d'huile d'arachide, contient effectivement significativement moins d'oméga-3 que les individus nourris à l'huile de colza, la communication neuronale est également affectée. En effet, la fonction du récepteur présynaptique CB1R, abondant dans les synapses du système nerveux et sensible aux endocannabinoïdes, est abolie par le faible apport en oméga-3.  [...] Le noyau accumbens et le cortex préfrontal sont particulièrement atteints car ces deux structures cérébrales qui sont impliquées dans le système de récompense, de motivation et de l'émotion contiennent un grand nombre de récepteurs CB1R. D'un point de vue comportemental, le dysfonctionnement moléculaire est alors accompagné d'une tendance à la dépression chez les souris mal nourries.  [...]

Le prion se transmet aussi par inhalation d'aérosols

Ces souris ont été soumises à des diffusions d'aérosols contenant des prions infectieux, obtenus à partir de broyats de cerveaux de souris malades, à différentes concentrations et pendant des durées bien déterminées. Non seulement la totalité des souris testées sont infectées par ces aérosols, mais il suffit d'une concentration et d'un temps d'exposition très faibles (1 minute) pour transmettre efficacement la maladie.  [...] Ces résultats donnent de sérieux arguments pour penser que le nerf olfactif, qui naît dans la cavité nasale, est une source d'entrée du prion chez la souris, et à fortiori chez l'Homme. De manière simplifiée, le prion infectieux rencontre directement le système nerveux dans la cavité nasale, ce qui le mène droit vers le cerveau en remontant le nerf.  [...]