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En vidéo : les plaquettes traquent les pathogènes dans le sang

En revanche, si elles détectent un germe infectieux, elles s'y accrochent et l'emprisonnent jusqu'à ce que le système immunitaire prenne le relais. Ce mécanisme se produit très rapidement et réduit le risque d'infection.  [...] Les auteurs ont mis en évidence ce procédé in vivo chez la souris lors d'une infection au staphylocoque doré, une bactérie pathogène pouvant induire des infections sérieuses. D'autre part, ils ont montré que des souris génétiquement modifiées incapables de réaliser ce mécanisme mourraient plus rapidement après une infection.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

Leurs efforts ont porté leurs fruits. les souris mutantes dépourvues de cIAP2 sont devenues beaucoup plus sensibles à l'infection par le virus de la grippe A (H1N1) que les souris saines. En d'autres termes, la protéine cIAP2 participe à la protection de l'organisme contre le H1N1. Mais comment.  [...] En étudiant le rôle de cIAP2 de plus près, les chercheurs ont montré qu'elle protégeait les tissus contre la nécrose, une forme de mort prématurée de la cellule. En effet, en inhibant le mécanisme de nécrose chez les souris mutantes, ils ont réussi à sauver les animaux d'une infection par le virus H1N1.  [...]

Les globules blancs sont produits en urgence lors d'une infection

Une équipe de chercheurs français et allemands a mis en évidence un rôle supplémentaire et inattendu des cellules souches hématopoïétiques. Ces dernières seraient également capables de produire des globules blancs à la demande et en urgence pour faire rapidement face à une infection. Ces travaux sont publiés dans la revue Nature.  [...] Nous avons découvert qu'une molécule biologique signal, dénommée M-CSF pour Macrophage Colony-Stimulating Factor [ facteur de croissance des macrophages, NDLR ], était produite en grande quantité par l'organisme lors d'une infection, explique Sandrine Sarrazin, coauteure de la publication.  [...]

Maladies neurodégénératives : découverte d'un cercle vicieux

La sclérose latérale amyotrophique ( SLA ) est une maladie neurodégénérative qui touche de manière sélective les neurones moteurs. Elle évolue de manière chronique et devient fatale en quelques années. Environ 10.000 personnes en sont atteintes en France. Malgré d'importants efforts de recherche on ne comprenait toujours pas avec précision les raisons de la vulnérabilité des neurones moteurs et de la progression chronique de la SLA.   [...] Ce mécanisme opère chez les souris modèles bien avant l'apparition des premiers signes de la maladie.  [...]

Une bactérie prend la température pour attaquer au meilleur moment

La shigellose est une infection du tube digestif causée par des bactéries appelées shigelles. Cette maladie sévit surtout dans les régions tropicales, où elle y est endémique toute l'année en raison de la pauvreté et du manque d'hygiène. Elle se caractérise par de la fièvre, des douleurs abdominales et de fortes diarrhées qui peuvent devenir hémorragiques.  [...] L'ARN messager joue un rôle de thermomètre, explique Erin Murphy, directrice de cette étude. Grâce à ce mécanisme, les shigelles peuvent rapidement obtenir leur fer. L'infection peut alors commencer.  [...]

Pourrait-on effacer du cerveau les mauvais souvenirs ?

Une étude récente montrait d'ailleurs que la peur d'une odeur chez la souris pouvait se transmettre sur plusieurs générations par un mécanisme épigénétique.  [...] Les mécanismes de l'épigénétique. des méthylations ou des facteurs épigénétiques s'attachent aux histones ou à l'ADN et ont une influence sur l'expression des gènes. NIH, DP, adaptation Futura-Sciences.  [...]

Des chauves souris qui s'orientent grâce à la lumière UV

Les recherches ont été menées sur le glossophage de Pallas (Glossophaga soricina) d'Amérique centrale, qui se nourrit de pollen et de nectar. Comme les abeilles, l'animal vole de fleur en fleur et féconde les plantes de cette manière. Afin que les chauve-souris trouvent les fleurs, qui sont difficiles à localiser par un simple écho, les plantes reflètent la lumière UV, déclare le scientifique.  [...] Les yeux des chauves souris se seraient adaptés à ce système au cours de l'évolution. Un tel mécanisme était inconnu chez les mammifères à ce jour.  [...]

Une variation génétique expliquerait l'autisme

Des chercheurs américains ont découvert un mécanisme génétique - en manipulant génétiquement des souris dont les symptômes sont similaires à ceux d'enfants autistes - qui expliquerait ce trouble, selon leurs travaux publiés lundi dernier.  [...] Ces souris avaient un grand nombre de comportements caractéristiques de l'autisme. l'hyperactivité, des difficultés d'adaptation à un nouvel environnement, des déficits de sommeil et des comportements répétitifs, indique le chercheur.  [...]

Choléra : trois mutations rendent la souche haïtienne plus virulente

En effet, les scientifiques pensaient que toutes les souches étaient dotées d'une même architecture de base et que seules quelques modifications pouvaient atténuer ou accentuer les symptômes, mais aucunement changer le mécanisme d'infection.  [...] Même s'il est presque impossible de distinguer cette souche de ses cousines, les quelques petites différences à l'échelle moléculaire entraînent de lourdes conséquences à l'échelle humaine. Ainsi, altered El Tor dispose de caractéristiques d'infection uniques qu'on n'avait encore jamais soupçonnées.  [...]

Vous êtes ce que vous mangez... et ce qu'a mangé votre papa !

La nourriture ingérée par le père aurait une influence sur le métabolisme lipidique des enfants. Ce mécanisme, montré chez la souris, indique que l'adaptation à l'environnement peut être transmise à la descendance.  [...] Ces mécanismes extrêmement importants sont régulés par des modifications réversibles de l' ADN ou par la dégradation ou l' inhibition de la traduction des ARN messagers. Ce sont ces mécanismes qui déterminent par exemple la spécialisation des cellules d'un même organisme, qui portent pourtant toutes le même génome.  [...]