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L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

Au lieu de se concentrer sur les mutations dans le génome du VIS, les scientifiques ont cherché les traces d'une sélection naturelle dans les gènes de résistance au VIS chez diverses espèces de singes. Ces gènes existeraient depuis au moins 5 millions d'années, preuve que les virus auraient déjà sévi à cette époque reculée.  [...] Bien qu'aujourd'hui, les singes semblent le plus souvent insensibles au VIS, il n'en a pas toujours été ainsi. Dans le génome des primates, on retrouve les traces ancestrales d'une sélection naturelle. les individus disposant des gènes leur conférant une résistance à ces virus survivaient mieux.  [...]

Virus du Sida : certaines souches proviendraient de gorilles

Le virus de l'immunodéficience humaine ( VIH-1 ) se compose de quatre groupes (M, N, O et P), chacun ayant une origine propre qui a résulté d'une transmission du singe à l'Homme à au moins quatre occasions. Alors que l'origine simienne des groupe M et N, en fait des chimpanzés du Cameroun, avait été identifiée il y a plusieurs années, le réservoir des groupes O et P restait jusqu'alors inconnu.  [...] Le VIH est donc issu d'une transmission du virus de l'immunodéficience simienne (VIS) infectant naturellement les grands singes du sud du Cameroun. Il aurait franchi la barrière des espèces lors de chasses, par des morsures d'un singe infecté, par des écorchures lors du dépeçage de ces animaux ou lors de la consommation de viande de brousse, précisent ces chercheurs.  [...]

L'ancêtre du virus du Sida prend un coup de vieux

C'est justement par le franchissement de cette barrière (par côtoiement des singes ou par consommation de la viande de brousse) que le VIH a fait l'apparition chez l' espèce humaine, une transmission qui s'est produite probablement au début du 20e siècle et qui a entraîné les conséquences désastreuses que l'on connaît aujourd'hui dans le monde entier. Mais que sait-on sur l'origine du VIS lui-même.  [...] Il n'est donc pas question de compter sur l'évolution naturelle pour voir disparaître la forme virulente du virus du Sida, du moins pas rapidement.  [...]

Sida : un vaccin éliminerait le virus VIS chez les singes

Environ la moitié des macaques préalablement vaccinés contre le VIS (l'équivalent simien du VIH) avant une infection ne présentaient plus aucune trace du pathogène trois ans plus tard. Une technique que les auteurs espèrent tester chez l'Homme d'ici deux ans contre le virus du Sida.  [...] La souche pathogène a ensuite été injectée chez les macaques. Dans un premier temps, le VIS s'est propagé dans l'organisme. Mais chez la moitié des animaux, une réponse immunitaire nette est apparue. Peu à peu, le virus du Sida des singes a reculé. Un an et demi et trois ans après la contamination, les tests les plus sensibles n'ont pas détecté de traces du VIS chez les primates qui ont bien répondu au vaccin.  [...]

Le VIH s'en prendrait-il à l'Homme depuis plus longtemps que prévu ?

On suppose que le VIS a muté et est devenu le virus de l'immunodéficience humaine entre 1884 et 1924, soit depuis une centaine d'années environ. Mais tout le monde ne semble pas de cet avis. Alfred Roca, de l' université de l'Illinois à Urbana-Champaign (États-Unis) pense que le virus a franchi par le passé la barrière des espèces à plusieurs reprises et surtout bien avant les dates avancées.  [...] Cependant, les auteurs ne sont pas affirmatifs et interprètent leurs résultats avec prudence. Ils confessent que cette sélection pourrait n'être qu'un faux-semblant et avouent qu'il est impossible de s'assurer qu'une exposition ancienne au VIH puisse expliquer cela.  [...]

Des cellules souches pluripotentes induites in vivo chez des souris

Les cellules souches représentent l'avenir de la médecine. Grâce à leurs propriétés, on espère reconstruire intégralement des organes pour remplacer ceux qui sont défaillants. Si pour l'instant, on était parvenu à induire le retour de cellules adultes en un état indifférencié in vitro, la performance vient désormais d'être réalisée in vivo.   [...] En approfondissant leurs recherches, ils ont confirmé leur intuition en détectant, à la surface des cellules de rein, d' estomac, d'intestin ou de pancréas le récepteur Nanog, caractéristique des cellules pluripotentes. Mais l'analyse du transcriptome (l'ensemble des ARN issus de la transcription ) révèle que les CSPi in vivo semblent bien plus proches des cellules souches embryonnaires (99,7 % d' homologie ) que des cellules souches induites in vitro (96,6 %). Un résultat plutôt inattendu.   [...]

Activer les plaquettes pour bloquer le VIH

Peu à peu, le VIH dévoile ses secrets. La recherche contre le Sida avance à grands pas, à tel point que certains scientifiques osent parler de guérison pour les années à venir. D'ailleurs, un patient, Timothy Brown, aurait été complètement libéré du virus, tandis que d'autres seraient dans une sorte de rémission que les spécialistes appellent guérison fonctionnelle.   [...] Dans une autre phase de l'expérience, les chercheurs ont montré que c'était bien l'activation des plaquettes qui provoquait la réponse immunitaire. En les stimulant artificiellement par l'ajout d'une protéine homologue à celle qui, naturellement, déclenche les processus de coagulation, la réaction a été identique.  [...]

Révolution au pays des ovules

Ces chercheurs étudiaient la manière dont les follicules (structures à l'intérieur desquelles mûrissent les ovocytes) meurent au fil du temps. Dans l'espèce humaine, par exemple, le foetus féminin fabrique jusqu'à six millions d'ovocytes, dont beaucoup commencent à mourir dès le sixième mois de la grossesse.  [...] D'autres espèces pourraient donc être concernées. Si cette fabrication continue d'ovocytes se vérifiait pour des espèces d'élevage, elle permettrait d'isoler des cellules germinales d'individus femelles intéressants, cellules que l'on pourrait congeler. Chez la femme, l'utilisation de ces cellules germinales pourraient peut-être résoudre des cas d' infertilité, par exemple après des radiothérapies des ovaires.  [...]

Les animaux, fins stratèges

En comparant deux espèces de singes mettant en ouvre des stratégies très différentes pour se procurer de la nourriture, les chercheurs ont montré qu'elles exhibaient des propensions non similaires à la patience ou à l'impulsivité. Ils ont étudié, chez deux espèces de singes du Nouveau Monde, le tamarin ( Saguinus oedipus ) et le ouistiti commun ( Callithrix jacchus ), les réactions face à une récompense nécessitant soit une attente, soit de parcourir une distance.  [...] De précédentes recherches avaient permis de déterminer que les ouistitis attendaient deux fois plus longtemps que les tamarins pour une récompense. Cela apparaît lié aux nécessités adaptatives de chaque espèce. les ouistitis se nourrissent tout d'abord d'exsudats d'arbres, aliment qui demande de la patience, d'attendre que la sève exsude, alors que les tamarins se nourrissent d'insectes, ce qui demande vitesse, action impulsive.  [...]

Monsieur, tenez-vous du bonobo ou bien du chimpanzé ?

Des expériences de compétition entre deux individus d'une même espèce pour la nourriture ont été réalisées afin de mesurer le taux des hormones stéroïdes ( testostérone et cortisol ). La salive a été prélevée sur les grands singes grâce à un coton caché dans des bonbons, et ce avant et après que la nourriture leur ait été présentée.  [...] Le mécanisme de régulation endocrinien de l'homme est donc similaire à celui des grands singes, mais en fonction de l'éducation ou de la génétique, certains hommes ressemblent plus à l'une ou l'autre des deux espèces de grands singes.  [...]