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Des vers parasites contre les maladies auto-immunes

Ces millénaires de lutte et de coévolution semblent toujours marqués en nous, d'après William Gause, chercheur à la Rutgers New Jersey Medical School. Dans un article d'opinion coécrit avec deux autres scientifiques dans la revue Nature Reviews Immunology, il explique que nous pourrions développer des maladies auto-immunes justement parce que nous ne sommes plus parasités par les helminthes.  [...] En effet, ces scientifiques expliquent qu'en réaction à ces hôtes indésirables, l'organisme humain a développé une réponse immunitaire particulière, appelée immunité de type 2. Suite aux dégâts causés par le passage des helminthes, le corps cherche à cicatriser rapidement le tissu abîmé et déploie des composés réparateurs, mais qui bloquent des processus inflammatoires, ce qui amplifie les dommages et est parfois à l'origine de maladies auto-immunes.  [...]

Mélanomes : les coups de soleil frappent toujours deux fois

On le sait. l'exposition directe aux UV du soleil favorise le développement de mélanomes cutanés, ou cancers de la peau. Des scientifiques allemands viennent de montrer que les processus inflammatoires constatés en réponse à ces agressions, les coups de soleil, favorisent la migration des cellules cancéreuses et donc les métastases, mortelles.  [...] Plus précisément, les scientifiques ont constaté que les processus inflammatoires favorisaient la migration des cellules tumorales le long des cellules endothéliales, tapissant la face interne des artères et des veines. Cette mobilité est possible grâce à l'action des molécules inflammatoires sécrétées par les neutrophiles.  [...]

Les neurones se préoccupent aussi de l'immunité

Selon une récente étude menée par des scientifiques suédois, les neurones - les cellules du système nerveux central (SNC) -, qui une fois endommagés peuvent entraîner des maladies neurodégénératives, seraient capables de réguler le système immunitaire et de mettre fin à leur propre destruction.  [...] Auparavant, les scientifiques pensaient que les neurones ne jouaient aucun rôle dans la régulation du système immunitaire au sein du cerveau, attendu qu'ils n'expriment pas les molécules impliquées dans ce processus. À présent, nous avons réussi à montrer que les neurones moteurs sont capables de réguler activement la réponse immunitaire et jouent en effet un rôle central dans la prévention de l' inflammation du SNC, a expliqué le professeur agrégé Shohreh Issazadeh-Navikas de l'université de Lund.  [...]

Les enfants bilingues sont meilleurs pour le multitâche

Les scientifiques utilisent régulièrement ce genre de tests pour évaluer des processus mentaux que l'on regroupe sous le terme générique de fonctions exécutives (l'aptitude à rester concentré, à planifier ses actions, à s'organiser etc.). Cette épreuve qui leur était demandée, presqu'anodine, combinait en fait trois processus intellectuels.  [...] Cependant, à trop pouvoir se disperser, on en vient à faire les choses moins bien. Si les jeunes anglophones ont été moins bons pour réaliser plusieurs choses en même temps, ils ont en revanche obtenu les meilleurs scores dans les tests linguistiques, tournant autour de la compréhension verbale, du niveau de vocabulaire et de maîtrise de la grammaire.   [...]

Une levure modifiée produit l'antidouleur préféré du Dr House

Des chercheurs ont produit un antidouleur opioïde en manipulant génétiquement de la levure de boulanger, un processus complexe qui a permis de synthétiser un composant de l'opium en quelques jours, selon leurs travaux publiés le 13 août. Cette nouvelle avancée, après d'autres travaux dévoilés ces derniers mois dans ce champ de recherche, ouvre la voie à une nouvelle méthode de production beaucoup plus rapide et potentiellement moins coûteuse de nombreux médicaments dérivés des plantes, selon ces scientifiques de l'université Stanford en Californie. Leur étude paraît dans la revue Science.  [...] Mais ce processus était relativement plus simple, requérant d'insérer seulement six gènes dans les levures pour fabriquer l'artémisinine. Pour l'hydrocodone, c'est nettement plus complexe. Les scientifiques ont dû recourir à 23 gènes pour créer l'usine cellulaire capable de produire ce dérivé.  [...]

La molécule qui détermine le destin des cellules sanguines

Des scientifiques ont découvert un groupe de molécules qui contrôle les quantités et types de globules présents dans le corps humain. Une défaillance au niveau de ce dispositif est souvent à l'origine de leucémies et d'autres maladies. Les chercheurs espèrent que leur découverte permettra de mieux comprendre les processus intracellulaires qui peuvent entraîner un cancer.  [...] Des scientifiques ont identifié plusieurs voies moléculaires des cellules qui contrôlent des processus biologiques majeurs, et qui sont généralement activés et désactivés par des facteurs externes afin d'aider les cellules à réagir à leur environnement. L'une d'entre elles, la voie Wingless, qui se trouve chez la quasi-totalité des animaux, joue un rôle fondamental dans le développement tissulaire et des organes.  [...]

Les oméga-3 seraient-ils dangereux pour la prostate ?

La publicité favorable aux oméga-3 serait-elle sur le point de changer Des scientifiques du Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle ont en effet montré que ces molécules, pourtant connues pour leur action bénéfique sur la santé cardiovasculaire, seraient nettement moins appréciables pour la prostate.  [...] Il est d'ailleurs difficile pour l'heure de comprendre le rôle des oméga-3 dans ce processus, qui mérite déjà que les scientifiques s'y intéressent.  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

Le vieillissement reste encore un processus partiellement incompris par les scientifiques. Avec le temps qui passe, l'activité de certaines cellules décroît, ce qui se répercute à l'échelle de l'organisme par la baisse d'efficacité de certaines fonctions. L'un des exemples les plus connus est de la perte progressive de la mémoire.  [...] La recherche a été menée sur des mouches drosophiles, des animaux très différents de nous, mais Ronald Davis, l'un des deux scientifiques du Scripps Research Institute de Floride impliqué dans l'étude, affirme que les processus biochimiques sous-jacents à la formation de la mémoire chez la drosophile sont remarquablement proches de ceux observés chez l'Homme, donc ce qu'on apprend sur la formation de la mémoire chez la mouche devrait pouvoir être transposé à la mémoire humaine ainsi qu'à ses troubles.  [...]

Une nouvelle étude lève le voile sur la photosynthèse

Un groupe de scientifiques des Pays-Bas, de Grande-Bretagne et des États-Unis a découvert comment les composantes de la photosynthèse s'assemblent au sein de la membrane cellulaire, un processus bien plus complexe qu'on ne l'imaginait.  [...] Selon le professeur Hunter, ces nouvelles connaissances nous aident non seulement à mieux comprendre la photosynthèse, mais a également des implications pour la science moléculaire. En observant le monde à l'échelle moléculaire, les scientifiques peuvent en apprendre beaucoup sur un nombre incroyable de systèmes et processus biologiques.  [...]

Génome humain : du nouveau sur le chromosome X

Ces nouvelles données fournissent une première réponse à certaines questions soulevées depuis longtemps. On savait ainsi que la présence d'un seul chromosome X n'est pas suffisante puisqu'elle conduit à l'existence d'une affection dite syndrome de Turner, affirme Jean Weissenbach, directeur du Centre national français de séquençage (Genoscope).  [...] Cependant il reste aux scientifiques une interrogation de taille. quels sont les processus permettant l'inactivation des gènes Le chromosome X est loin d'avoir livré tous ses secrets.  [...]