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On a réussi à rajeunir des cellules souches

Si les cellules normales, dans les tissus, vieillissent, c'est parce que le télomère, qui protège l'ADN, s'abîme à chaque division cellulaire. Or celui des cellules souches adultes reste intact. Afin de découvrir le mécanisme de vieillissement des cellules souches animales, les scientifiques ont comparé le matériel génétique d'une jeune cellule souche adulte à celui d'une cellule souche adulte d'un même organisme ayant subi artificiellement de nombreuses réplications, ce qui simule le vieillissement.  [...] Les chercheurs se sont rendu compte que ce qui diffère, c'est la capacité à se débarrasser des réplicats de rétrotransposon, des morceaux d' ADN non codant qui se répliquent de façon apparemment intempestive et s'insèrent dans le matériel génétique de la cellule.  [...]

De l'ADN immortel dans les cellules souches musculaires

Les cellules souches représentent un outil prometteur pour le développement des thérapies de l'avenir. Pour être maintenues en nombre constant dans l'organisme, ces cellules doivent s'auto renouveler. Ceci pourrait se produire par la division asymétrique, c'est-à-dire donnant naissance à deux cellules différentes, une cellule souche identique à celle d'origine, et une autre qui va se différencier.  [...] D'autre part, il est établi que certains cancers parmi les plus virulents sont occasionnés par des cellules qui ont des caractéristiques de cellules souches et qui, échappant au contrôle de multiplication cellulaire, prolifèrent anarchiquement. Les clefs de ce contrôle de prolifération sont peut-être situées au niveau de ce processus de sauvegarde de l'ADN immortel dont un des buts est justement de préserver intact tout au long de la vie le patrimoine génétique qui contient l'information qu'une cellule reste une cellule souche.  [...]

FIV : ses avantages et ses limites éthiques selon Jacques Testart

À l'occasion des 30 ans d'Amandine, nous évoquions hier les coulisses de la fécondation in vitro. Aujourd'hui, nous abordons un autre aspect. l'éthique, qui s'invite souvent dans les débats scientifiques. Parmi les exemples récents, les discussions portant autour des cellules souches embryonnaires sont encore dans les mémoires.  [...] L'ICSI constitue un exemple, au même titre que les prouesses techniques dont ont été capables différentes équipes de scientifiques qui ont retransformé une cellule différenciée en une cellule souche pluripotente. Ainsi, on pourra peut-être éviter le recours à l'embryon qui choque une partie des gens.  [...]

De la peau aux neurones sans passer par les cellules souches

C'est ainsi qu'en 2006, les scientifiques Shinya Yamanaka et John Gurdon ont révolutionné les connaissances sur les cellules souches. Ces chercheurs, qui ont reçu le prix Nobel de médecine pour leurs travaux, ont découvert le moyen de reprogrammer n'importe quelle cellule adulte spécialisée en cellule souche.  [...] Soudain, il fut possible de redonner une nouvelle jeunesse aux cellules en les transformant en cellules souches appelées cellules souches pluripotentes induites (CSPi). Cependant, bien que très encourageante, l'utilisation de ces cellules reprogrammées génétiquement n'est pas anodine et pourrait poser des problèmes à terme, comme le développement de tumeurs malignes.  [...]

Le gène Notch, nouvel acteur de notre intestin !

Le cancer résulte d'une série d'accidents génétiques qui se produisent par étapes. des anomalies s'accumulent sur des gènes qui régulent les processus vitaux (division, différenciation, réparation, apoptose ). La perte de contrôle de la division cellulaire est l'une des caractéristiques essentielles des cellules cancéreuses.  [...] Si cellule souche a longtemps rimé avec embryon, on sait désormais que l'adulte en possède également une réserve. Elle participe au renouvellement quotidien des quelques centaines de milliards de cellules qui meurent dans notre organisme.  [...]

SIDA : état d'urgence

Le SIDA est une maladie dont l'origine est maintenant bien connue. Il s'agit d'un rétrovirus ( virus possédant comme matériel génétique un ARN et non un ADN ) isolé en 1985 par le Pr Luc Montagnier à l'Institut Pasteur. Il existe plusieurs souches de VIH (virus de l' immunodéficience humaine), la plus commune étant la souche VIH-1.  [...] Le cycle va ainsi se reproduire sans possibilité d'éradication du virus. A chaque nouveau variant de nombreux lymphocytes sont détruits, entraînant après plusieurs années l'épuisement du système immunitaire et la multiplication incontrôlée du virus. Lorsque le nombre de lymphocyte CD4 est inférieur à 200 / mm 3 l'organisme est alors sensible à toutes les maladies opportunistes.  [...]

Des cellules souches victimes de rejets immunitaires gênants

Un type particulier de cellule souche, les cellules souches pluripotentes induites (CSPi) s'opposent aux cellules souches embryonnaires (qui sont naturellement pluripotentes et capables de créer la complexité d'un organisme) puisqu'elles réacquièrent leur pluripotence de façon artificielle, après avoir déjà été différenciées en un type cellulaire.  [...] De ce fait, elles paraissaient même plus intéressantes que les cellules souches embryonnaires. Mais une nouvelle étude parue dans la revue Nature et menée par des scientifiques de l'Université de Californie à San Diego vient malheureusement réfuter cette hypothèse.  [...]

Nouveaux peptides anti-infectieux : plus courts et à plus large spectre ?

Des travaux récents viennent de démontrer qu'un même peptide peut avoir une activité anti-infectieuse dirigée contre différentes familles de virus en bloquant leur entrée dans l'organisme. En effet, des scientifiques ont publié dans Le Journal of Virology, leurs travaux montrant qu'un peptide capable de bloquer l'infection par le virus de l' herpès (HSV) est aussi actif sur plusieurs souches du virus Influenza et notamment sur la souche H5N1, responsable de la récente épidémie de grippe aviaire en Asie.  [...] Suivant la concentration utilisée, le mécanisme d'action du peptide décrit diffère. Pour HSV, le peptide est viricide à haute concentration. A basse concentration, il permet de bloquer l'entrée du virus dans la cellule. De même, dans le cas du virus Influenza, le peptide empêche l'entrée du virus en bloquant l'interaction de l' hémagglutinine virale, protéine de surface spécifique au virus Influenza, avec son récepteur sur la cellule.  [...]

La peste aurait décimé les Européens au néolithique

Et si ces populations avaient été décimées par l'une des bactéries les plus mortelles pour l'homme, à savoir la peste Pour mieux connaître l'histoire de Yersinia pestis, le bacille de la peste, des scientifiques français, suédois et danois, ont cherché des séquences proches de celle de la bactérie actuelle dans des ADN anciens. Leurs résultats paraissent dans Cell.  [...] Dans le matériel génétique d'une femme décédée il y a 4.900 ans en Suède, les chercheurs ont trouvé une souche inconnue de Yersinia pestis. Cette femme de 20 ans aurait pu mourir de la peste. Un autre individu provenant du même site mortuaire présentait lui aussi des traces de peste.  [...]

Des cellules souches ont-elles été obtenues par hasard ?

Des cellules de peau, donc déjà différenciées, ont été mises en contact avec le virus utilisé habituellement pour délivrer des gènes destinés à rendre la cellule dédifférenciée, c'est-à-dire à la transformer en cellule souche. Or dans ce cas précis, le virus était vide et n'apportait donc aucun gène.  [...] Pourtant, la cellule de peau est devenue souche. Ces résultats surprenants ont été révélés au Congrès annuel de la Society for Stem Cell Research à San Francisco.  [...]