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Des bactéries minuscules seraient les plus petites cellules vivantes connues

Grâce à des images microscopiques détaillées, des scientifiques apportent les preuves de l'existence de bactéries minuscules, à la limite de ce que la vie peut produire. À titre de comparaison, une bactérie E. coli pourrait contenir 150 de ces bactéries et l'extrémité d'un cheveu... 150.000.  [...] Des scientifiques ont observé la structure interne de bactéries ultra petites. Le compartiment interne est dense et protégé par une paroi cellulaire. La barre représente 100 nanomètres. Berkeley Lab.  [...]

Stress et dépression raccourcissent bien les télomères, et donc la durée de vie ?

La dépression est devenue un terme de psychologie à partir du XIX e siècle pour caractériser les troubles de l'humeur. Les symptômes sont divers, mais les plus fréquents concernent un manque d'espoir et de confiance en soi. Brian Mcentire, Fotolia.   [...] Des chercheurs suédois de l' université d'Umeå ont voulu se pencher sur les relations entre la longueur des télomères et les facettes biologiques et physiologiques du stress chez des patients dépressifs. Leurs résultats sont publiés dans Biological Psychiatry.   [...]

Les cellules se parlent au téléphone... cellulaire

Mais depuis quelques années, des scientifiques rapportent de plus en plus de preuves que des cellules savent aussi communiquer à distance. Elles seraient en effet reliées par des nanotubes qui permettraient de diffuser des informations sous formes d'influx électriques, comme si elles possédaient un câble téléphonique.  [...] Toutefois, ces nanotubes observés in vitro restaient encore bien mystérieux et les scientifiques les plus sceptiques n'étaient pas convaincus de leur réelle existence. Une nouvelle publication dans le journal Pnas apporte une nouvelle donnée qui rend l'existence de ces nanotubes intercellulaires bien plus crédible.  [...]

Avril : les actus qu'il ne fallait pas manquer

En cette Journée mondiale de l' hémophilie, le docteur Catherine Costa, généticienne moléculaire à l'hôpital Henri Mondor de Créteil, expose à Futura-Sciences les thérapies à venir. Si la mise au point de nouveaux traitements prometteurs n'avance pas aussi vite qu'on pourrait le souhaiter, l'espoir de terrasser un jour prochain l'hémophilie est bien réel.   [...] Le gynécologue américain Adam Ostrzenski confirme l'existence anatomique du point G. Ce serait un petit sac situé profondément dans les tissus vaginaux. Mais son travail souffre de quelques légèretés scientifiques.  [...]

Sous-poids et obésité : une affaire de copies sur un chromosome ?

C'est d'ailleurs suite à des travaux sur l'obésité qu'une équipe internationale très étoffée (environ 200 scientifiques) s'est intéressée au déficit pondéral et à ses origines génétiques. En février 2010, ces scientifiques avaient en effet publié des travaux mettant en évidence l'existence, sur un des bras du chromosome 16, d'une zone instable particulièrement influente sur le poids des individus.  [...] D'après les études des scientifiques, cela ne concerne en moyenne qu'une personne sur 2.500 mais permet ainsi d'expliquer 1 % des obésités sévères.  [...]

Quelle est la meilleure saison pour tomber enceinte ?

La date de conception d'un bébé influence-t-elle sa santé Cette question n'est pas nouvelle, et intéresse les scientifiques depuis des décennies. Dès les années 1930, des chercheurs ont montré que les enfants nés en hiver avaient une croissance réduite, étaient plus enclins à développer une maladie mentale et même mourraient plus tôt que les autres.  [...] Les scientifiques ont uniquement comparé la santé d'enfants grandissant dans une même famille. Leurs résultats, publiés dans la revue Pnas, confirment l'existence de profils saisonniers.  [...]

Parkinson : pas une, mais deux formes de la maladie

Selon les scientifiques, l'existence de ces deux types d'agrégats d'alpha-synucléine explique pourquoi les médecins sont confrontés à des maladies de Parkinson distinctes d'un patient à l'autre. Des travaux sur des souris sont en cours pour vérifier cette hypothèse.  [...] Par ailleurs, les scientifiques estiment que l'analyse des sortes d'agrégats pourrait devenir une méthode efficace de diagnostic, permettant notamment d'évaluer la virulence de la maladie pour chaque patient. Enfin, ils espèrent qu'en affinant la caractérisation de ces structures, il sera possible de mettre au point des stratégies thérapeutiques ciblées afin de ralentir la propagation de l'alpha-synucléine anormale dans le cerveau.  [...]

Oui, les bébés se souviennent des chansons entendues in utero

Dans le ventre de leurs mères, les bébés peuvent percevoir les sons. Mais sont-ils capables de s'en souvenir à la naissance Cette question passionne les scientifiques depuis de nombreuses années, et les preuves de l'existence d'une mémoire in utero s'accumulent.  [...] Juste après la naissance et quatre mois plus tard, les scientifiques ont fait écouter une version un peu modifiée de la berceuse aux enfants, et ont observé leur activité cérébrale par électroencéphalographie. Plus précisément, ils ont mesuré le potentiel évoqué, c'est-à-dire la modification du potentiel électrique produite par le système nerveux en réponse à la mélodie.  [...]

L'âge de la presbytie dépendrait-il de la longueur des bras ?

En regroupant neuf travaux scientifiques transversaux (à partir d'échantillons représentatifs de la population), ces ophtalmologistes ont publié une méta-analyse dans la revue Investigative Ophthalmology & Visual Science qui explique du moins partiellement le problème.  [...] Si les yeux s'accommodent aussi bien dans un genre que dans l'autre, les scientifiques suggèrent l'existence de paramètres environnementaux sous-jacents. Pour eux, la distance de lecture serait cruciale, or celle-ci dépend en partie de la longueur des bras.  [...]

Des bactéries qui carburent à l'eau irradiée !

Dans les profondeurs du sous-sol, à près de trois kilomètres de la surface, des bactéries mènent une existence paisible, complètement déconnectées du reste de la biosphère. Elles n'ont pas de soleil... mais elles ont de l'uranium.  [...] Du fond de la Terre, Lisa Pratt se projette dans l'espace. Car elle est aussi directrice d'un centre de recherche sur l' astrobiologie, fondé par la Nasa, l'IPTAI (Indiana Princeton Tennessee Astrobiology). Si des organismes vivent dans de telles conditions, pourquoi ne pas imaginer qu'ils pourraient en exister de semblables sur d'autres planètes, par exemple dans le sous-sol de Mars, qui présente des caractéristiques similaires La scientifique s'est lancée dans un projet qui l'a conduite à explorer d'autres milieux souterrains, en Afrique du Sud et dans l' Arctique canadien.  [...]