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Coups de soleil : le mécanisme vient d'être élucidé !

Jusqu'alors, les mécanismes restaient un peu flous. Des chercheurs de l' University of California de San Diego viennent de faire la lumière sur les effets moléculaires fondamentaux des ultraviolets sur les cellules de la peau. Une histoire d' ARN et de réaction inflammatoire, révélée dans Nature Medicine.  [...] Le soleil produit des rayonnements de différentes natures, notamment des ultraviolets B (UVB) mutagènes et accusés de causer ces fameux coups de soleil. Des souris et des cellules de la peau humaines en culture ont été soumises à ces rayons tandis que les scientifiques s'intéressaient aux conséquences sur les microARN, de petits fragments d' acide nucléique qui ne codent pas pour les protéines.  [...]

Perdre la vue donnerait de l'oreille !

Pour cette étude, les chercheurs ont étudié deux groupes de rongeurs, un qu'ils ont enfermé dans l'obscurité et un qu'ils ont exposé à la lumière naturelle, pendant une semaine. Au cours de cette période, ils ont mesuré l'activité des neurones présents dans le cortex auditif primaire, la partie du cerveau qui analyse les sons.  [...] Ils leur ont ensuite fait écouter plusieurs sons, de fréquence et d'intensité différentes, et ont observé la réaction des cellules nerveuses. Les résultats ne les ont pas déçus. Les neurones des animaux dépourvus de lumière peuvent entendre plus de sons que les autres, raconte Hey-Kyoung Lee, une des participantes.  [...]

En vidéo : pourra-t-on soigner des maladies avec la lumière ?

Sera-t-on un jour capable de manipuler nos cellules en les éclairant L'idée paraît saugrenue, mais n'est pourtant pas irréalisable. Dans une étude récente, une équipe américaine a réussi à faire migrer des cellules avec de la lumière. Cette technologie permettrait de diriger d'autres fonctions cellulaires, comme le battement des cellules cardiaques.  [...] Deux cellules immunitaires (en rouge) se dirigent vers la lumière (cadre rouge). La fonction de migration cellulaire a été modifiée, puisque les cellules reçoivent une information différente via leur couplage avec un récepteur sensible à la lumière, appelé opsine. kwmu, YouTube.  [...]

La lumière contre le cancer du poumon

Le principe de cette thérapie est assez simple. On administre au patient une molécule (par injection ou inhalation ) qui s'accumule naturellement dans les tissus cancéreux. Une fois dans les cellules, cette molécule va se modifier chimiquement pour devenir sensible à la lumière.  [...] Enfin, sous l'effet de la lumière, cette nouvelle molécule donne naissance à de l' oxygène hautement réactif qui déclenche la mort des cellules tumorales.  [...]

Décalage horaire : pourquoi nous récupérons moins bien d'un vol vers l'est

Un autre facteur à prendre en compte est la lumière du soleil. Pour que les cellules du cerveau reprennent un rythme cohérent par rapport à l'horaire du lieu, l'organisme doit être exposé à la lumière du jour. Ainsi, en arrivant dans un nouveau fuseau horaire, il est important d'être exposé correctement à la lumière.  [...] si c'est le jour, il faut s'exposer au soleil et si c'est la nuit il vaut mieux éviter les lumières artificielles, comme celles des écrans, afin que l' horloge biologique puisse s'ajuster plus facilement.  [...]

Lumière bleue : attention aux effets néfastes

Smartphones, tablettes et certaines LED. Aujourd'hui, nous sommes continuellement exposés à la lumière bleue. Une exposition contre laquelle plusieurs spécialistes mettent en garde. Car elle est dangereuse pour nos yeux. Mais bonne nouvelle, des chercheurs de l' université de Toledo (États-Unis) viennent de mettre à jour les mécanismes qui, sous l'action de la lumière bleue, transforment des cellules indispensables à la vue en authentiques cellules tueuses.  [...] Mais selon les chercheurs américains, ce sont ces mêmes molécules qui, exposées à la lumière bleue, finissent par nous rendre aveugles. Elles déclenchent en effet des réactions qui produisent des molécules tueuses de cellules photoréceptrices. Et une fois mortes, les cellules photoréceptrices ne se régénèrent malheureusement pas.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Ces nouvelles stars portent le nom de cellules ganglionnaires de la rétine contenant de la mélanopsine ou mRGCs (pour melanopsin-containing retinal ganglion cells ). Connues depuis 2000, les mRGCs sont, on le savait, sensibles à la lumière grâce à leur pigment photorécepteur, la mélanopsine.  [...] Ces cellules sont peu nombreuses (moins de 2.000 cellules chez la souris alors qu'on compte des centaines de milliers de cônes et de bâtonnets), situées dans les couches inférieures de la rétine et ont une sensibilité limitée à la lumière.  [...]

En vidéo : l'optogénétique, futur traitement prometteur des Toc ?

L'optogénétique, née dans les années 2000, combine la génétique à l'optique. En modifiant le génome de certains neurones de manière à les rendre sensibles à la lumière, on peut contrôler l'activité de ces cellules. Et donc affecter le comportement, puisqu'on pourrait atténuer les Toc. Inserm.  [...] Pour vérifier cette hypothèse, ils ont eu recours à l' optogénétique. Cette méthode consiste à modifier les neurones précédemment identifiés pour leur faire exprimer des protéines sensibles à la lumière, appelées opsines. Grâce à cette sensibilité accrue des cellules neuronales à la lumière, il devient possible de contrôler leur activité en les excitant ou au contraire en les inhibant via un simple faisceau lumineux.  [...]

L'astéroïde tueur de dinosaures contenait un métal rare, utile contre le cancer

Ils ont mis au point un composé à base d' iridium qui semble constituer un meilleur photosensibilisant que ceux employés jusqu'alors dans le cadre des thérapies photodynamiques ( TPD ). Le principe. activés par la lumière, ces composés produisent des agents oxydants capables d'éliminer les cellules cancéreuses. Encore faut-il réussir à les cibler.  [...] Les chercheurs de l'université de Warwick sont parvenus à lier l'iridium à l' albumine, une protéine présente dans notre sang. Ceci leur a permis d'introduire l'ensemble jusque dans les noyaux des cellules à détruire. Là, après irradiation à la lumière visible, le composé a produit un oxygène toxique qui a été fatal aux cellules cancéreuses.  [...]

La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

Si l'on en croit l'estimation d'une équipe de l'université de Pennsylvanie, la rétine humaine transmet les informations visuelles au cerveau au même débit qu'une... connexion Ethernet.   [...] Les chercheurs ont ainsi estimé que les 100.000 cellules ganglionnaires tapissant la rétine d'un cochon d'inde peuvent transmettre environ 875.000 bits d'informations par seconde. En extrapolant cette valeur à l'homme - dont la rétine contient 10 fois plus de cellules ganglionnaires - ils ont abouti à la conclusion suivante.  [...]