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Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Ces rats auxquels on soumet des objets déjà présentés auparavant, se comportent de la même façon que face à un nouvel objet. Ils ne font donc pas la différence entre ce qui est vieux et ce qui est récent, alors que les rats intacts passent plus de temps à observer le nouvel objet qui leur semble plus intéressant.  [...] Les rats amnésiques ont-ils alors oublié l'objet connu qu'ils considèrent comme un nouvel objet, ou au contraire pensent-ils que le nouvel objet est peu intéressant car il leur est déjà familier.  [...]

Sexualité : les animaux ne manquent pas de pratiques !

L'hirondelle femelle s'intéresse à la queue des mâles Certaines espèces d'oiseaux arborent des plumages plus beaux les uns que les autres, de façon à séduire les femelles avec toutes ces couleurs. Toutefois, les volatiles peuvent focaliser leur attention sur d'autres détails.  [...] La sodomie aussi se retrouve chez nos amis les bêtes. Chimpanzés, chiens, rats, taureaux... Elle a été observée chez de nombreuses espèces, et pas seulement lors de pratiques homosexuelles. Pourtant, elle n'a pas fait l'objet de vastes investigations de la part des scientifiques, qui ont sûrement encore beaucoup à découvrir sur la question.  [...]

La caféine mauvaise pour la maturation du cerveau des adolescents

Alors que le cerveau des adolescents se développe beaucoup pendant la nuit, une étude menée sur des rats en pleine puberté montre que la consommation modérée de caféine réduit la durée du sommeil profond, ralentissant alors la maturation cérébrale. Or, l'excitant est de plus en plus ingéré par les jeunes qui consomment des boissons énergisantes.  [...] Les tests comportementaux confirment même ces données. Tous les jours durant une heure, un nouvel objet était disposé dans la cage des animaux. Avec le temps, normalement, les rats s'enhardissent et manifestent de la curiosité. Mais ça n'a pas été le cas de ceux ayant avalé de la caféine, qui se montraient toujours aussi timides.  [...]

Manque de sommeil : des neurones s'endorment dans un cerveau éveillé

Pour connaître l'effet d'un manque de sommeil sur ces activités cérébrales, des scientifiques de l'Université de Wisconsin-Madison ont observé très précisément le cerveau de rats maintenus sans sommeil pendant plusieurs heures, suite à l'introduction dans leurs cages de nouveaux objets irrésistiblement attirants (des balles colorées, des boîtes, des tubes ou encore des morceaux de nids provenant d'autres rats sur lesquels des odeurs intrigantes étaient imprégnées).  [...] Les taux de réussite pour atteindre un objet diminuent de façon significative, et d'autant plus si le rat est maintenu éveillé depuis un grand nombre d'heures. D'un point de vue physique, la fatigue des neurones permettrait donc d'expliquer les baisses de performance fréquemment observées chez des individus privés de sommeil.  [...]

Paralysie : des rats paraplégiques remarchent

Dans cette nouvelle expérience, l'objectif était de pousser les rats à marcher par eux-mêmes. Grâce à une rééducation active, les animaux commençaient par l'épreuve du tapis roulant avant d'essayer sur la terre ferme. Au bout de quelques semaines, ils effectuaient quelques pas, bien maladroits encore.  [...] Petit à petit, le tapis roulant était délaissé. Un carré de chocolat bien en évidence incitait les rats à se déplacer pour le rejoindre et croquer dedans. Deux mois après le début du traitement, ils étaient capables de courir, de franchir des obstacles et de monter des marches.  [...]

Un homme sexy n'a pas de soeurs ?

Chez les animaux, comme chez les hommes, il n'est pas toujours évident de distinguer l'importance de chaque moment de la vie précoce sur le comportement plus tardif. Afin de déterminer le rôle de chaque étape, le psychobiologiste David Crews a observé le comportement de rats adultes dont le sexe des individus alentours au cours de la vie précoce, avant et après la naissance, a été contrôlé.  [...] Les femelles rats ont des signes bien particuliers pour indiquer si elles sont ouvertes à l' accouplement. Elles adoptent une danse qui consiste en l'approche et la fuite rapide du mâle qui les intéresse, elles prennent une position de lordose (cambrure du dos ) et elles trémoussent leurs oreilles, ce qui rend les mâles fous d'après David Crews.  [...]

Le rat-taupe nu, une longévité exceptionnelle et jamais de cancer !

Cette loi est une équation du risque exponentiel de mourir en vieillissant, mise au point en 1825 par le mathématicien Benjamin Gompertz. Un modèle qui s'applique à tous les mammifères. Ainsi, pour notre espèce, la probabilité double tous les huit ans après l'âge de 30 ans, alors que les rats-taupes nus semblent en faire fi.  [...] Ils peuvent sûrement prétendre au titre de mammifères les plus laids, pourtant ils sont plein de ressources. Les rats-taupes nus, des rongeurs de la taille d'une souris, vivent dix fois plus longtemps que leurs cousines, notamment parce qu'ils ne développent jamais de cancers.  [...]

Des bouts de plastique qui nagent !

En effet, l'équipe de George Whitesides (université de Harvard) a réalisé ces drôles d'objets en faisant pousser sur un film en plastique des cellules musculaires de coeur (des myocardiocytes), prélevées sur des rats et capables, comme tout muscle cardiaque, de se contracter rythmiquement de manière spontanée.  [...] L'expérience n'a rien d'une fantaisie. Elle a permis de démontrer la faisabilité d'une croissance précisément contrôlée de fibres musculaires grâce au motif préimprimé. Les chercheurs y voient, à long terme, des perspectives intéressantes pour la réparation du muscle cardiaque.  [...]

L'huile d'olive lutte contre le cancer du sein

Des chercheurs de l' Université autonome de Barcelone, dirigés par Eduard Escrich, du département de biologie cellulaire, physiologie et immunologie, spécialisés dans l'étude du cancer du sein, se sont intéressés aux propriétés de l'huile d'olive extra-vierge dans la lutte contre ce cancer et ont publié leurs travaux dans la revue Carcinogenesis.  [...] Les chercheurs ont aussi pu montrer que l'association de ces trois phénomènes liés à la consommation d'huile d'olive - une croissance ralentie de la tumeur, une mort accélérée des cellules cancéreuses et une diminution des altérations de l'ADN - donne aux tumeurs un phénotype plus bénin que celui des rats nourris avec une alimentation normale, alors que les tumeurs des rats nourris à l'huile de maïs semblent plus agressives.  [...]

Alcoolisme : bientôt un sevrage par laser ?

Des chercheurs ont réussi à couper toute envie d'alcool chez des rats en désactivant des neurones spécifiques grâce à un laser. Une technique, semble-t-il, terriblement efficace et sans effets secondaires mais loin d'être immédiatement transposable à l'Homme.  [...] Afin de pouvoir activer et désactiver ces neurones facilement, ils ont implanté des fibres optiques dans le cerveau de rats rendus dépendants à l'alcool.  [...]