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On sait enfin où naît la maladie d'Alzheimer

C'est en 1906 que le médecin Aloïs Alzheimer décrivit la maladie pour la première fois lorsqu'il observa des plaques suspectes dans le cerveau d'une de ces patientes décédées. Ces structures, appelées ensuite plaques séniles, découlent de l'accumulation de la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau.  [...] Elles apparaissent naturellement avec le vieillissement mais sont présentes en quantité beaucoup plus importante chez les personnes atteintes d' Alzheimer. Plus récemment, les scientifiques ont montré qu'une autre protéine, appelée Tau, s'accumulait à l'intérieur des neurones et conduisait à leur dégénérescence progressive.  [...]

Maladie de Huntington : un traitement prometteur bientôt testé

La cystéamine agit en augmentant la quantité de la protéine BDNF dans les neurones, un facteur déficitaire dans la maladie de Huntington. Ils montrent en outre qu'en dosant ce facteur dans le sang, il est possible d'évaluer l'effet du traitement.  [...] A l'Institut Curie, Frédéric Saudou et Sandrine Humbert avaient déjà montré que le facteur BDNF présent en quantité suffisante dans les neurones du striatum, bloque l'effet de la huntingtine mutée. A l'inverse, dès que sa quantité diminue, la maladie progresse.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

Les synapses sont les zones de communication entre deux neurones. La protéine Nptn, impliquée dans le fonctionnement de ces liaisons synaptiques, contrôlerait en partie la quantité de matière grise présente dans le cerveau. Birth Into Being, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] En étudiant ce phénomène de plus près, les chercheurs ont montré que ce variant génétique affectait l'expression du gène Nptn, qui code pour une protéine jouant un rôle dans la communication entre les neurones au niveau des synapses. Autrement dit, ce variant altère la façon dont les neurones parlent entre eux et font circuler les informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

Taranis, la protéine qui fait dormir

Dans une recherche parue dans Current Biology, des chercheurs de l'institut Farber pour les neurosciences à l'université Thomas Jefferson, aux États-Unis, décrivent deux gènes nécessaires au sommeil de la mouche, celui de la protéine Taranis et celui de la kinase cycline dépendante 1 (Cdk1).  [...] Ces neurones pourraient donc représenter un centre d'éveil dans le cerveau de la mouche. la protéine Taranis aurait comme effet d'inhiber ce centre d'éveil pendant le sommeil. Les chercheurs proposent qu'elle contrôle la quantité de sommeil en agissant sur les niveaux de protéine CycA et en inhibant l'activité Cdk1 dans ce nouveau centre de l'éveil.  [...]

En bref : de la vitamine D pour lutter contre la sclérose en plaques

Le Pr Peter Calabresi et son équipe de l'université Johns Hopkins de Baltimore ont évalué l'efficacité de la vitamine D auprès de patients souffrant de sclérose en plaques ( SEP ). Une partie d'entre eux a reçu 10.400 unités de vitamine D par jour pendant six mois.   [...] Pour les autres, la quantité s'établissait à 800 unités. Notons que 40 unités équivalent à un millionième de gramme. Des tests sanguins ont été réalisés au début de l'étude, puis à trois et six mois, afin d'analyser la réponse immunitaire des patients. Plus précisément au niveau des lymphocytes, lesquels se retournent contre l'organisme en attaquant la gaine de myéline qui protège les neurones.  [...]

Le prion est aussi présent dans les muscles

La MCJ existe sous trois formes. la plus récente est appelée le nouveau variant de la MCJ et serait liée à la présence d'un agent pathogène d'un nouveau genre. le prion. Le prion n'est ni une bactérie, ni un virus, il s'agit juste d'une protéine présente dans nos cellules (les neurones en particulier).  [...] Le mécanisme par lequel la protéine Prp C tue les neurones demeure encore largement incompris, cependant l'équipe de Suzan Lindquist aux Etats-Unis a montré que l'accumulation de la protéine Prp dans le cytoplasme des neurones provoquait très rapidement la destruction de ces derniers, avant même que la protéine Prp n'ait le temps de changer de conformation.  [...]

Alzheimer : un espoir pour réduire les pertes de mémoire

Ils se sont particulièrement intéressés au gène codant pour la neuroligine 1 (NLG1), une protéine bien connue pour son rôle dans la mémoire. Présente au niveau des synapses excitatrices, les régions de contact entre deux neurones, elle participe à l'adhésion des vésicules gorgées de neurotransmetteurs au niveau de la zone postsynaptique.  [...] Leur analyse montre que le gène Nlg1 subit des modifications épigénétiques, et plus particulièrement des méthylations, à la suite de l' inflammation déclenchée par la formation des plaques séniles. Ces altérations affectent son expression, diminuent la quantité de protéines NLG1 au niveau des synapses et réduisent la circulation des informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

L'exposition au bisphénol favoriserait l'hyperactivité

Une nouvelle étude vient de démontrer les dangers du bisphénol. Cette substance chimique controversée est encore très utilisée dans les plastiques et des conteneurs alimentaires. Elle modifierait pourtant la quantité de neurones dans le cerveau au stade embryonnaire et provoquerait de l'hyperactivité.  [...] Ces niveaux de bisphénol ont modifié le moment de la formation et la quantité de neurones dans le cerveau des poissons zèbres. Ces modifications ont entraîné une hyperactivité plus tard dans leur évolution.  [...]

Le Prozac lutte contre la dépression grâce à un microARN

Chez certains dépressifs, des molécules transporteurs de la sérotonine (SERT) sont présentes en trop grande quantité sur les neurones pré-synaptiques. les SERT capturent alors la sérotonine déversée au niveau de la synapse et l'empêchent de jouer son rôle de neurotransmetteur.  [...] Le signal diminue la quantité de miR-16 dans ces neurones, avec pour conséquence l'activation des fonctions sérotonergiques de la cellule. De fait, les cellules noradrénergiques deviennent progressivement mixtes puisqu'elles peuvent synthétiser à la fois de la noradrénaline et de la sérotonine.  [...]

Des protéines messagères, clefs du positionnement cellulaire

La flèche indique la source de protéine messagère. A son contact, certains neurones de la rétine sont attirés et d'autres repoussés. La protéine guide ainsi l'établissement des réseaux neuronaux. On peut visualiser sur le schéma de gauche, grâce à un marq.  [...] MCM8. une protéine responsable de l'ouverture de l'ADN pour sa recopie.  [...]