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La bactérie E. coli recréée avec un génome entièrement artificiel et compressé

Les protéines nécessaires au fonctionnement de l'organisme sont constituées d'acides aminés, eux-mêmes composés de codons, une séquence de trois nucléotides sur l'ARN messager. Le codon CUU va par exemple générer l'isoleucine, un acide aminé impliqué dans la synthèse de glucose.  [...] Comment des protéines inconnues viendraient-elles s'insérer au milieu des autres sans faire dérailler la synthèse ADN Et jusqu'où peut-on aller dans la simplification sans affecter des fonctions vitales On est encore bien loin de pouvoir créer le mouton à cinq pattes.  [...]

En bref : les nanomachines pourront utiliser... des muscles artificiels

La nature fabrique de nombreuses machines dites moléculaires. Assemblages de protéines très complexes, elles sont à l'origine de fonctions essentielles du vivant comme le transport d' ions, la synthèse de l' ATP ( molécule énergétique) ou la division cellulaire.  [...] Nos muscles sont ainsi contrôlés par le mouvement coordonné de ces milliers de nanomachines protéiques qui ne fonctionnent individuellement que sur des distances de l'ordre du nanomètre (nm). Mais en s'associant par milliers, elles amplifient le même mouvement télescopique jusqu'à atteindre notre échelle et ce de manière parfaitement coordonnée.  [...]

Un foie humain fonctionnel recréé à partir de cellules souches !

Le foie est un organe essentiel. il joue un rôle fondamental dans le métabolisme des glucides et des lipides, stocke des vitamines et le glycogène ou encore décompose les médicaments... En recréer en laboratoire depuis des cellules souches reste un exploit et un espoir considérable. Henry Gray, Gray's Anatomy, Wikipédia, DP.   [...] Au bout de quelque temps, l'organe atteignait la taille de 5 mm. Un brin minuscule à côté des 30 cm qu'il mesure en moyenne chez l'Homme... mais qui ne l'empêche pas de reproduire les fonctions hépatiques. synthèse de protéines humaines et capacité à métaboliser et transformer certaines substances.  [...]

La protéine du cancer du sein, BRCA2, est enfin purifiée

La purification d'une protéine permet de pouvoir l'étudier sous toutes les coutures. Elle permet de mettre la protéine en contact avec d'autres partenaires protéiques ou nucléiques pour déterminer précisément son rôle biologique. La protéine peut également être cristallisée afin d'en déterminer la structure et donc d'ouvrir des pistes pour découvrir des molécules capables d'interagir avec elle ou d'inhiber sa fonction.  [...] Les études ultérieures réalisées sur la protéine purifiée ont permis de confirmer certaines de ses fonctions déjà supposées, sans grande surprise. Ainsi, BRCA2 favoriserait l'action de la recombinase nommée RAD51. Elle augmenterait la spécificité d'interaction de RAD51 avec l'ADN simple brin et stimulerait sa capacité d'échanger un fragment d'ADN endommagé par un ADN correct.  [...]

Succès pour la biologie synthétique : des protéines créées in vitro

La biologie de synthèse est une science émergente qui vise à fabriquer des êtres vivants et des fonctions biologiques artificielles. Son développement pourrait apporter des thérapies plus efficaces contre certaines maladies. Un exemple parmi ses succès est la synthèse d'un puissant médicament antimalaria, l' artémisinine.  [...] Les protéines sont synthétisées in vitro (grâce aux ribosomes symbolisés en jaune) et s'accrochent sur des anticorps spécifiques (en forme de Y) qui ont préalablement été attachés sur les autres régions de la puce. Yael Heyman et al., Nature Nanotechnology.  [...]

Un foie provisoire, par injection de cellules hépatiques, a guéri un bébé

Les cellules injectées ont transformé les toxines en protéines, jouant le rôle d'un foie temporaire, pendant que son vrai organe recouvrait ses fonctions deux semaines plus tard.  [...] C'est la première fois que ce traitement est employé pour soigner un enfant atteint d'une maladie de foie aiguë, a déclaré le professeur Anil Dhawan, spécialiste des maladies du foie dans cet hôpital. Nous pensons que nous lui avons donné une nouvelle chance de vie et le voir maintenant six mois après avec des fonctions hépatiques pratiquement normales est remarquable, a ajouté le Pr Dhawan.  [...]

Des greffes d'organes plus efficaces

Les médicaments ciblent des protéines qui sont impliquées dans de nombreuses voies physiologiques conduisant à des effets secondaires qui peuvent affecter les fonctions rénales, nerveuses, pancréatiques ou circulatoires.  [...] Ils ont identifié un composé, au nom de CP690,550 qui inhibe à très faible dose JAK-3. La spécificité de ce composé a été testée au travers d'une trentaine d'autres protéines ayant des fonctions physiologiques centrales et seules les protéines de la même famille sont inhibées efficacement (JAK-1, 2 et 3).  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

A un certain moment, cette molécule d'ARN a évolué et est devenue capable d'utiliser les fonctions de certaines protéines.  [...] Cette protéine stabilise l'ARN et lui permet de mieux se fixer à l'ADN au niveau d'un gène afin d'en réaliser une copie. Quant à l'ARN de ce complexe, il est capable, lui, de catalyser une certaine réaction chimique pourvu qu'il soit associé à sa protéine.  [...]

Nobel de médecine 2011 : 2 prix, dont un au Français Jules Hoffmann

Comme chez les autres invertébrés, il ne semble pas exister de système de défense adaptatif, doté d'une mémoire, qui déclenche la synthèse d' anticorps spécifiques en présence d' antigènes déjà rencontrés.  [...] Cette famille de cellules a bien d'autres fonctions, touchant à la tolérance aux protéines provenant de l'organisme lui-même mais aussi au déclenchement de la réponse immunitaire en cas d'infection.  [...]

Les nanoparticules au service de la thérapie génique

A la différence d'un médicament qui agit sur l'activité des protéines et sur les fonctions cellulaires, la thérapie génique cherche donc à intervenir à la source même des dysfonctionnements.  [...] Claire Lewis et Munitta Muthana, chercheurs à l'Université de Sheffield ont, avec leurs collègues, concrétisé une idée brillante. Comme ils l'expliquent dans le journal Gene Therapy, ils ont injecté dans les monocytes des nanoparticules magnétiques. Cela peut surprendre mais de telles particules sont présentes dans certaines bactéries et sont parfaitement bien tolérées par ces organismes vivants.   [...]