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Découverte de la source d'énergie à l'origine de la vie sur Terre ?

Comment la vie est-elle apparue sur Terre Ou plutôt, comment des molécules aussi complexes que l'ARN et les protéines se sont-elles formées à partir de briques élémentaires Les théories hétérotrophiques et autotrophiques s'affrontent sur ce terrain, mais ont néanmoins une chose en commun.  [...] Selon la théorie hétérotrophique, la vie serait issue d'une soupe primitive formée de composés chimiques tout aussi primitifs, qui se seraient assemblés pour former des molécules plus complexes comme l' ARN ou les protéines. L'hypothèse autotrophique avance quant à elle que des réactions mettant en jeu des sulfures de fer auraient rejeté de l' hydrogène, qui se serait combiné avec le dioxyde de carbone présent dans l' atmosphère pour former des molécules organiques.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

Le problème tient un peu de celui de l'oeuf et de la poule. Qui donc est apparu le premier L' ADN, qui enregistre l'information pour fabriquer les protéines Ou bien l' ARN et la machinerie cellulaire pour réaliser cette fabrication avec les informations lues dans l'ADN Seul, l'ADN ne sert à rien, et, sans lui, la machine à fabriquer les protéines ne saura pas quelles molécules construire.  [...] Cette structure cristalline fournit une image instantanée qui explique comment, durant l'évolution, les protéines sont venues assister les molécules d'ARN pour les aider dans leurs fonctions biologiques, et finir par prendre en charge certains des rôles [de catalyse, NDLR ] précédemment joués par l'ARN. explique Barbara Golden.  [...]

Un chien qui renifle le cancer de la prostate

Un chien a été dressé pour renifler les urines et déterminer celles qui proviennent de patients atteints de cancer de la prostate. L'odeur particulière, indétectable pour l'Homme, serait émise par des molécules volatiles qu'il reste à identifier. Olivier Cussenot, à l'origine de ces travaux, répond aux questions de Futura-Sciences.  [...] Olivier Cussenot. On ne sait toujours pas. En fait, l'intérêt de cette démarche était double. La première étape était de valider le fait qu'il y ait potentiellement des molécules volatiles, odorantes, spécifiques du cancer de la prostate. La recherche sur les marqueurs de cancers étudie l' ADN, les ARN messagers, les protéines ou les métabolites (qui sont les molécules transformées par des enzymes éventuellement plus exprimées dans les cancers).  [...]

Première : la double hélice de l'ADN vue en microscopie électronique

Très vite, les molécules d'eau s'évaporent, laissant derrière elles les tresses d' ADN qui reposent sur les piliers microscopiques. À leur base se trouvent des pores par lesquels est envoyé un faisceau d'électrons afin d'en récolter une image (voir au bas de l'article).  [...] Grâce à cette avancée, les biologistes souhaitent observer de plus près les interactions entre ADN et protéines, ARN ou d'autres molécules. En outre, ils espèrent affiner encore leur méthode pour ne plus regarder une tresse de sept fragments double brin d'ADN, mais un seul.  [...]

En vidéo : un nanorobot qui synthétise des protéines

Si les acides nucléiques ( ADN et ARN ) demeurent indispensables à tout être vivant, ils ne jouent que le rôle de support de l'information génétique. Celle-ci est ensuite interprétée par des organites appelés ribosomes, qui vont traduire le message et synthétiser des protéines, des molécules indispensables qui participent à l'essentiel de l'activité cellulaire.  [...] C'est pourquoi les auteurs ont eu recours à environ 10 18 (un milliard de milliards) de ces nanorobots travaillant en parallèle pour obtenir quelques milligrammes de courtes protéines avec une séquence unique. L'idée à terme est de produire des molécules en masse.  [...]

Les premiers acides aminés de la vie apportés par les météorites ?

Dans deux météorites célèbres, celle d'Orgueil et celle de Murchison, une équipe de la Nasa a découvert parmi les acides aminés présents un excès de la forme dite gauche. Ce déséquilibre rappelle puissamment une caractéristique énigmatique de ces molécules qui forment les protéines de la vie terrestre, uniquement composées de formes gauches.  [...] Il s'agissait d'une chondrite carbonée (de type CM) et son analyse a révélé qu'elle contenait quelque 70 acides aminés dont 8 font partie des 20 qui composent les protéines de tous les êtres vivants terrestres. L'analyse a aussi décelé des purines et des pyrimidines, c'est-à-dire des molécules semblables à celles présentes dans l' ARN et l' ADN.  [...]

En bref : le VIH endormi par un vaccin ?

Malgré les progrès de la recherche, le virus du Sida résiste toujours aux nombreuses stratégies de vaccination mises en place pour l'évincer. Ce n'est pourtant pas faute d'essayer mais le VIH est passé maître dans l'art de la métamorphose. En d'autres termes, il est très difficile de stimuler les défenses de l'organisme contre une molécule précise de ce virus, étant donné qu'elle risque de se transformer à tout moment et de rendre caduque la tentative de vaccination.  [...] Les scientifiques ont fabriqué une version améliorée de ce vaccin, baptisée HIV-TriMix-ARNm, qui comme son nom l'indique est constituée de protéines du VIH, de molécules d' ARN messager et du TriMix, un composé qui active les cellules dendritiques afin d'améliorer la présentation des antigènes du VIH aux cellules immunitaires.  [...]

Contre le cancer, l'étonnant pouvoir du venin d'une guêpe brésilienne

Les scientifiques ont alors montré que la présence des phospholipides PS augmente l'attachement de MP1 à la membrane d'un facteur 7 à 8. MP1 interagit avec les lipides anormalement répartis à la surface des cellules cancéreuses, créant des pores dans la membrane par lesquels des molécules essentielles à la fonction cellulaire peuvent s'échapper, comme l'explique Joao Neto, un des auteurs de l'étude.  [...] Formés en seulement quelques secondes, ces larges pores sont assez grands pour permettre à des molécules critiques telles que les ARN et les protéines de s'échapper facilement des cellules. De plus, la présence de phospholipides PE favorisait la capacité de MP1 à rompre rapidement la membrane, en augmentant la taille des trous d'un facteur 20 à 30.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Certains médias en ont alors conclu hâtivement que la vie avait pu être recréée en laboratoire. Or, un virus ce n'est pas que de l'ADN. Les virus sont composés d'un génome entouré d'une coque faite de protéines. Seules ces particules complètes pénètrent efficacement dans les cellules.  [...] En effet, si les virus ne sont que des agrégats d'ADN ou d' ARN et de protéines, alors que sommes nous donc si ce n'est un agrégat plus complexe de ces mêmes molécules Si demain une mission retrouve des traces de virus sur Mars, tout le monde clamera que la vie a été découverte sur cette planète.  [...]

Les prions, le troisième moteur de l'évolution

Jusque-là, notre vision de l' évolution se limitait à des changements, de façon directe ou indirecte, dans la lecture de l' ADN. Soit il subit une mutation qui modifie la structure des protéines et leur confère une autre activité, soit les gènes se trouvent plus ou moins exprimés, du fait de l'action sur l'ADN de molécules régulatrices. c'est l'épigénétique.  [...] Lorsque Sup35 n'est plus active, ce contrôle de qualité disparaît et le ribosome lit tout le brin d'ARN, y compris des passages non traduits habituellement, et forme donc des protéines nouvelles. S'ensuit alors un fourmillement de molécules inédites dans la levure, dont certaines sont cruciales pour la survie.  [...]