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Le voile se lève sur le mystère des cellules souches nerveuses

L'incapacité du cerveau humain à renouveler ses neurones ne serait pas due à une absence de cellules souches nerveuses mais plutôt à la difficulté de modifier un réseau déjà mature. Dans le cerveau de tous les mammifères adultes, on a par le passé trouvé des cellules capables de générer en culture des cellules nerveuses.  [...] Quel peut, dès lors, être leur rôle Un fait apparaît particulièrement intéressant. ces précurseurs dormants n'entraînent jamais le développement de tumeurs malignes d'aucun type de cellule neuronale, ce qui indique qu'ils constituent probablement un inhibiteur puissant de la production de cellules nerveuses dans le cerveau adulte humain.  [...]

Des cellules de peau dans le cerveau des singes

Les neurones transportent les informations via un signal bioélectrique appelé influx nerveux. Le cerveau d'un humain posséderait approximativement 100 milliards de neurones, soit environ 14 fois plus que le nombre d'êtres humains sur Terre. L'implantation de neurones issus de cellules de peau dans le cerveau est l'une des pistes de traitement des maladies dégénératives. Gerry Shaw, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Pour réaliser l'expérience, trois singes rhésus atteints de la maladie de Parkinson ont été utilisés. Des cellules de peau ont tout d'abord été extraites et rendues fluorescentes par la production de protéine GFP ( green fluorescent protein ). Les auteurs les ont ensuite reprogrammées en cellules neuronales primitives, puis les ont transplantées à l'intérieur du cerveau des trois singes.  [...]

Peut-être le premier clonage humain

Un pas de plus vers le clonage humain vient d'être franchi si l'on en croit les résultats, spectaculaires, qui viennent d'être publiés dans la revue scientifique Stem Cells. Les six auteurs travaillent pour trois entreprises privées, Stemagen, Genetics Institut et The Reproductive Sciences Center et prétendent avoir obtenu cinq embryons, dont au moins trois clones, à partir d' ovocytes (dont le destin est de devenir ovules ) et de cellules de peau prélevées chez des hommes adultes.  [...] Chez l'homme, une équipe de la Newcastle University (Royaume-Uni) avait obtenu des embryons en 2005, mais à partir de cellules issues d'embryons et non de donneurs adultes. L'un des chercheurs, Miodrag Stojkovic, a depuis quitté l'équipe avec fracas. En 2004, le coréen Hwang Woo-suk avait annoncé la réussite du clonage humain et la production de cellules souches mais avait ensuite été convaincu de fraude.  [...]

Sida : le traitement que l'on attendait ?

Les aptamères sont de petites molécules d'ARN qui jouent le rôle de guides pour mener les ARNsi - autres molécules d'ARN - jusqu'aux cellules infectées. Jusqu'à présent, l'obstacle majeur dans l'utilisation des ARNsi seules était de les protéger de la dégradation et de ne leur faire pénétrer que les cellules ciblées, explique Monsef Benkirane, du laboratoire de virologie moléculaire et de l'institut de génétique humaine à Montpellier.  [...] Une fois dans la cellule infectée, l'ARNsi bloque la réplication virale. Résultat. la production du virus par la cellule infectée est inhibée. L'équipe de John Rossi a testé ce traitement sur des souris porteuses de cellules souches de sang humain. Leur système immunitaire était donc calqué sur celui de l'Homme et les résultats ont été probants.  [...]

Traitement d'Alzheimer : une lueur d'espoir venue d'un stroboscope

La maladie d'Alzheimer touche environ 900.000 personnes en France. Au niveau cérébral, elle se caractérise par la présence de dépôts de protéines bêta-amyloïdes. Ces plaques nocives pour les cellules empêchent le fonctionnement normal du cerveau. Actuellement, il n'existe pas de traitement efficace contre cette pathologie.  [...] Les oscillations gamma agiraient de deux manières. elles limitent la production d'amyloïdes et aident le cerveau à se débarrasser de ces protéines, un travail dévolu aux cellules immunitaires de la microglie. Quand les oscillations gamma étaient stimulées chez la souris, celle-ci était modifiée et s'activait pour éliminer les protéines amyloïdes.  [...]

Améliorer la mémoire par la suppression d'une protéine ?

Nos résultats démontrent que le cerveau contient une protéine importante qui limite la production de molécules nécessaires à la formation de la mémoire, explique le docteur Keith Murai, neuroscientifique de l'IR-CUSM, auteur principal d'une étude publiée dans la revue Cell Reports, et professeur agrégé au département de neurologie et de neurochirurgie de l'université McGill.  [...] Les scientifiques ont découvert qu'une protéine du nom de FXR1P ( Fragile X Related Protein 1 ) empêchait la production des molécules nécessaires à la formation de nouveaux souvenirs. Quand cette protéine est éliminée de façon sélective de certaines parties du cerveau, de nouvelles molécules sont produites renforçant les connexions entre les cellules et améliorant ainsi la mémoire chez les souris.  [...]

Pourra-t-on gagner des neurones et soigner les maladies du cerveau ?

À l'issue de l'expérience, ils ont constaté que leurs cellules souches responsables de la production des neurones étaient encore présentes. Par contre, elles ne fonctionnaient pas correctement, leur nombre était limité et elles étaient localisées dans une région spécifique du cerveau, appelée la zone sous-ventriculaire.  [...] Les résultats de cette étude sont encourageants. Ils pourraient conduire au développement de thérapies destinées à traiter les lésions cérébrales causées par les maladies neurodégénératives ou par la radiothérapie. Ils ouvriraient des pistes de recherche prometteuses, pour augmenter la production de neurones chez les personnes âgées.  [...]

Surprise : les glandes endocrines aussi ont de la mémoire

La production de prolactine et donc de lait maternel chez la souris est stimulée d'une part, par la levée d'un signal inhibiteur (dopaminergique) provenant du cerveau et d'autre part, par le phénomène de tétée. Grâce à l'imagerie calcique à deux photons (microscopie à fluorescence consistant en la stimulation des atomes de calcium par deux photons), les chercheurs ont pu distinguer les interactions entre les cellules productrices de prolactine, avant, pendant et après une période d'allaitement.  [...] Avant l'allaitement, ces cellules sont faiblement connectées les unes aux autres. Au moment de l'allaitement, les cellules répondent à la lactation en augmentant la communication intercellulaire coordonnée, la connectivité fonctionnelle et la production tissulaire.  [...]

Cellules souches embryonnaires : production sans destruction de l'embryon ?

Aux Etats-Unis, la raison essentielle avancée par le gouvernement actuel pour expliquer son opposition au financement par des fonds fédéraux des recherches sur les cellules embryonnaires humaines est la crainte de destruction d'embryons pour la production de cellules souches.  [...] Des équipes américaines viennent de développer des techniques de production de cellules souches, réalisées sur la souris, sans destruction d' embryons.  [...]

En bref : des cellules souches sans les tumeurs

La semaine dernière, deux équipes annonçaient la production de cellules souches à partir de tissu dermique. Mais l'une des deux techniques employées conduisait à un fort risque de tumeur. La parade est déjà trouvée.  [...] Cette semaine, le problème est annoncé résolu. la même équipe publie de nouveaux résultats, annonçant la production de cellules souches humaines, toujours à partir de tissu dermique, avec trois facteurs seulement, donc sans le néfaste c-myc.  [...]