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Un test qui pourrait prédire votre espérance de vie

Les télomères, ces morceaux d' ADN retrouvés aux extrémités de chaque chromosome, sont une sorte d'embout de protection du patrimoine génétique. Objets du prix Nobel de médecine et de physiologie en 2009, ils se présentent sous la forme de courtes séquences (six nucléotides, TTAGGG) répétées un grand nombre de fois, si bien que leur succession confère aux télomères une longueur pouvant atteindre 15.000 bases, voire davantage.  [...] Mais tout dépend de l' âge biologique des cellules. En effet, les télomères ont tendance à raccourcir avec le temps et les événements qu'ils subissent. Car à chaque cycle de mitose, l'ADN est dupliqué par l' enzyme chargée de la copie du génome (l'ADN polymérase ) pour qu'une seule cellule mère puisse donner naissance à deux cellules filles possédant chacune l'intégralité du patrimoine génétique.  [...]

Des bébés à 3 parents contre les maladies mitochondriales héréditaires

Ces dernières seraient en réalité d'anciennes bactéries qui auraient intégré des cellules eucaryotes selon la théorie de l' endosymbiose. De ce fait, elles possèdent un ADN qui leur est propre et constituent une partie mince mais réelle du patrimoine génétique d'un individu, et dont l'origine est seulement maternelle.  [...] Ainsi, on obtient un ovocyte hybride issu de deux femmes, avec le patrimoine génétique de la mère et de l'ADN mitochondrial sain. Ne reste plus qu'à utiliser la fécondation in vitro ( FIV ) pour donner naissance à un embryon.  [...]

Éviter l'amniocentèse en séquençant l'ADN foetal d'une façon non invasive

Éviter l'amniocentèse et ses risques de fausses couches. Voilà qui pourrait bien devenir réalité dans quelques années pour détecter la présence de maladies génétiques chez l'enfant à naître. Une simple prise de sang pour la mère et un échantillon de la salive du père suffit pour déterminer le génome foetal.  [...] À partir des cellules sanguines de cette femme, le patrimoine génétique de la mère a pu être établi précisément. Il en a été de même pour le père grâce cette fois à un échantillon de salive. Ainsi, en comparant avec l'ADN circulant, les fragments provenant du foetus ont pu être identifiés et finalement, c'est tout le génome qui a été reconstitué.  [...]

Bientôt des Fiv à trois parents au Royaume-Uni ?

Une nouvelle méthode de Fiv, appelée Fiv à trois car elle fait intervenir le matériel génétique de trois parents, pourrait voir le jour au Royaume-Uni. Son nom peut être trompeur. Bien sûr, il ne s'agit pas d'être parents à trois, mais d'éviter qu'une maladie mitochondriale soit transmise par la mère.  [...] Les mitochondries sont situées à l'intérieur des cellules et leur fournissent de l' énergie. Elles possèdent leur propre ADN, distinct du matériel génétique contenu dans le noyau cellulaire. Selon le centre de référence du CHU de Nice, les maladies mitochondriales touchent environ 2,5 personnes sur 10.  [...]

Cancer : les nanoparticules favorisent-elles les métastases??

&thinsp.Une exposition à long terme peut ainsi accélérer la formation d'un site tumoral secondaire et même être à l'origine de nouvelles métastases en des sites auparavant inaccessibles aux cellules cancéreuses&thinsp., explique David Leong, chef du département de génie chimique et biomoléculaire de l'université nationale de Singapour.   [...] Mais même à faible dose, une altération masquée de l' ADN (patrimoine génétique ) reste à craindre sur le long terme avec effet sur la biodiversité, selon le chercheur.  [...]

Des traces d'un vrai virus dans le génome humain !

Chez les rétrovirus, le matériel génétique est fait d' ARN et non d' ADN. Pour se reproduire chez l' hôte infecté, ils copient une partie de leur ARN sous forme d'ADN, lequel s'insère ensuite dans le patrimoine génétique de l'individu contaminé. Pendant longtemps, on ignorait leur existence chez l'homme mais depuis quelques dizaines d'années on en connaît plusieurs, dont le HIV du Sida ou le HLTV de la leucémie.  [...] A la surprise des généticiens, il a ensuite été découvert en 2001 qu'une partie non négligeable du génome d'un être humain, environ 8%, provient de rétrovirus et n'est donc pas héritée de nos ancêtres vertébrés. L'histoire se complique avec la découverte d'une équipe de chercheurs japonais menée par le professeur Keizo Tomonaga de l'Université d'Osaka.  [...]

Pourquoi la lèpre a soudainement reculé en Europe médiévale ?

Une collaboration d'archéologues et de biologistes, dirigée par Johannes Krause de l' université de Tübingen en Allemagne, vient d'apporter des éléments nouveaux sur cette affaire dans la revue Science. Grâce à une comparaison génétique des souches médiévales et actuelles, ces scientifiques suggèrent que la bactérie de la lèpre, Mycobacterium leprae, n'a que très peu changé en un millénaire.  [...] leprae. La tâche n'a rien de simple. il leur a d'abord fallu distinguer les ADN humain et bactérien, avant de reconstituer le patrimoine génétique à partir de quelques traces de la bactérie.  [...]

Le secret du compactage de l'ADN dans les spermatozoïdes

Les spermatozoïdes ont la charge d'apporter l'ADN mâle jusqu'à l'ovocyte, mais ils doivent en plus le conserver intact. Dans le minuscule espace qui lui est réservé, le matériel génétique est fortement compacté avant d'entreprendre son voyage. Des recherches françaises viennent de mettre en lumière un élément clé de ce processus. l'histone TH2B.  [...] Durant la reproduction, les spermatozoïdes se chargent d'apporter l' ADN mâle aux organes sexuels féminins, relevant au passage un véritable défi. En effet, quoi qu'il arrive, le patrimoine génétique livré doit conserver son intégrité afin d'autoriser la fécondation.  [...]

95 % des êtres humains possèdent des cellules mutantes

Les 30.000 milliards de cellules du corps humain possèdent a priori toutes le même patrimoine génétique, issu du zygote initial de la fécondation. C'est ce qui fait que l' ADN de chacun est unique. Au cours du temps, des mutations peuvent toutefois altérer certaines cellules et constituer des groupes de clones mutants avec un ADN légèrement différent de celui d'origine.  [...] Au fil du temps, les mutations s'accumulent dans les cellules au point de former des colonies de cellules clones partageant la même anomalie génétique.  [...]

Les moustiques préfèrent piquer certains porteurs de gènes

On savait que les moustiques étaient attirés par un flux continu de dioxyde de carbone ainsi que par les odeurs corporelles. Depuis, les bactéries responsables de ces odeurs ont été plus spécifiquement ciblées, mais le bagage génétique de la victime d'une piqure semble aussi jouer un rôle. James D. Gathany, DP.  [...] L'explication tient à la génétique. En effet, les odeurs corporelles des jumeaux monozygotes sont similaires, car ils partagent le même patrimoine génétique, notent les chercheurs. Les faux jumeaux ne partagent eux que 50 % de leur ADN. C'est ce qui a permis aux chercheurs de mettre en évidence l'importance des mécanismes génétiques en lien avec les comportements des moustiques et de leurs attraits pour piquer.  [...]