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Des patients recouvrent la vue grâce à la thérapie génique

Les patients touchés par ce trouble oculaire portent une mutation dans le gène CMH présent sur le chromosome X. Cette défiance génétique affecte les cellules de la rétine qui deviennent peu à peu incapables de détecter la lumière. L'expérience, publiée dans la revue The Lancet, a permis d'améliorer la vision de deux des malades.  [...] Pour cette étude, les chercheurs ont recruté six patients âgés de 35 à 63 ans et leur ont injecté dans la rétine un virus contenant le gène CMH natif. Ce virus peut alors s'insérer dans le génome des cellules de l' oeil, ce qui permet au nouveau gène de s'exprimer et de redonner aux cellules leur sensibilité vis-à-vis de la lumière.  [...]

Une forme de cécité combattue par thérapie génique

Les deux équipes ont traité chacune trois jeunes patients, tous atteints de LCA 2. Dans les deux cas, les médecins ont glissé le gène RPE 65 dans un virus (un adénovirus ). Utilisé comme vecteur, il a été introduit par injection dans la rétine lors d'une intervention chirurgicale.  [...] Aucune complication n'a été observée au niveau de la rétine, sauf chez l'un des patients américains (au niveau de la macula ), mais elle a pu être guérie. Durant les semaines qui ont suivi l'opération, les trois patients américains et l'un des patients britanniques ont recouvré sinon la vue du moins des sensations visuelles.  [...]

Rétine artificielle : des essais prometteurs

C'est ce qui a été fait par les chercheurs de l' université de Tübingen en Allemagne. Dans le cadre d'une étude clinique pilote, une puce sensible à la lumière a été implantée sous la rétine de trois patients d'une quarantaine d'années, atteints de dégénération rétinienne héréditaire (rétinite pigmentaire ou choroïdérémie) depuis leur enfance et ayant perdu la capacité de lire depuis au moins 5 ans.  [...] Les patients greffés ont répondu positivement au premier test consistant en l' émission de flashs de lumière par un écran. l'implant les rend donc sensibles à la lumière. De plus, leur réflexe pupillaire, qui permet d'ajuster l'intensité lumineuse sur la rétine, est amélioré lorsque la puce est en position on.  [...]

Téléthon : cinq questions à Serge Braun, directeur scientifique de l'AFM

Dans une autre maladie, l' amaurose congénitale de Leber, une dégénérescence de la rétine qui provoque une cécité avant 20 ans, la technique passe par l'injection sous la rétine d'un virus modifié. Le gène responsable a en effet été détecté et le virus s'installe dans les cellules épithéliales, apportant le gène déficient.  [...] L'étude de patients atteints de maladies génétiques permet, au fond, le même genre de travail. D'autre part, parce que les populations de malades sont faibles et les effets cliniques plus évidents à évaluer, les essais cliniques peuvent permettre des validations de traitements plus rapides.  [...]

La douleur se lit dans les yeux

Le diamètre et la contraction de la pupille, après une stimulation lumineuse de la rétine, se modifient avec la douleur. La mesure de ces deux paramètres pourrait aider les médecins et les aides-soignants à évaluer la douleur chez les patients incapables de s'exprimer.  [...] Le but de cette recherche est d'utiliser la pupille pour déterminer l'état de douleur d'un patient. Cette technique serait particulièrement utile pour les personnes qui parlent une langue étrangère ou qui ne peuvent s'exprimer en raison de leur état de santé (une femme en train d'accoucher, des patients comateux, etc.  [...]

Les cellules souches embryonnaires pourront-elles redonner la vue ?

Leurs sujets. des patients atteints de pathologies de la rétine. Les résultats, publiés dans The Lancet, sont très encourageants.  [...] Cependant, dans la perspective où ces techniques seront un jour fonctionnelles, les applications seraient immenses. Si cela fonctionne, nous pourrions alors soigner, du moins partiellement, les maladies de la rétine dues à la perte de l' épithélium pigmentaire ou des photorécepteurs, qui composent la majorité des pathologies rétiniennes poursuit le docteur Hübschman.  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

si un pigment de la rétine est percuté par une paire de photons qui se succèdent rapidement, à une longueur d'onde de 1.000 nm, ces particules lumineuses fourniront la même quantité d'énergie qu'un seul coup de photon à 500 nm, ce qui est bien dans le spectre visible. C'est ainsi qu'on peut le voir.  [...] L'idée est de l'éclairer par une lumière infrarouge pulsée, ce qui permettrait aux médecins de stimuler des parties de la rétine et d'explorer la structure et le fonctionnement des yeux des patients.  [...]

Oeil bionique : de nouveaux espoirs pour les déficients visuels

Chez les patients atteints de dégénérescence maculaire liée à l'âge ou de rétinite pigmentaire ( retinitis pigmentosa ), seules les cellules photoréceptrices de la rétine sont touchées. Leurs connexions nerveuses et le nerf optique lui-même restent intacts et donc fonctionnels.  [...] En 2002, le docteur Mark Humayun a réussi à implanter un premier dispositif de ce genre et jusqu'en 2004 six patients atteints de retinitis pigmentosa, âgés de 56 à 77 ans, ont bénéficié de cette technique encore rudimentaire. Le succès était cependant suffisant pour que voit le jour un projet regroupant des laboratoires de recherches américains, comme ceux du Caltech et de Los Alamos, afin de perfectionner la technique. Son nom. Artificial Retina Project.  [...]

La technique des ARN interférents pour soigner les maladies oculaires

La dégénérescence maculaire liée à l'âge (AMD) est une maladie qui affecte la vision d'environ 1,65 million d'américains. Cette maladie résulte du développement de vaisseaux sanguins sur la rétine. La société Acuity Pharmaceuticals estime que 11 millions de personnes seront touchées d'ici 2013.  [...] 129 patients ont contribué à cette étude. Il s'avère que le médicament a permis de réduire la croissance des vaisseaux sanguins sur la rétine et que la vue a même été légèrement améliorée. Aucun effet secondaire n'a été constaté si ce n'est une légère inflammation de l'oeil au niveau du site d'injection du médicament.  [...]

La taurine : clé de la toxicité d'un anti-épileptique de l'enfant ?

Ils ont montré que le vigabatrin entraîne une forte diminution du taux sanguin d'un acide aminé, la taurine, avec pour conséquence une dégénérescence des cellules de la rétine induite par la lumière.  [...] Toutefois, les effets secondaires importants de ce médicament peuvent induire une altération de la rétine et entraîner une restriction du champ visuel constatée pour 10 à 40% des patients selon les études.  [...]