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Parkinson : une cause génétique fréquente en Afrique du Nord

La maladie de Parkinson est une affection neurodégénérative progressive qui touche environ 2% de la population mondiale âgée de plus de 65 ans. Elle se caractérise par une rigidité des muscles, un ralentissement des mouvements et des tremblements au repos et s'accompagne fréquemment, au fil de l'évolution de la maladie, d'autres signes neurologiques tels que des troubles cognitifs.  [...] Cette pathologie est induite par une perte progressive des neurones produisant de la dopamine (neurones dopaminergiques) et situés dans la substance noire du cerveau. La baisse du niveau de dopamine induit alors ces symptômes parkinsoniens, plusieurs années après le début de la destruction des neurones.  [...]

Parkinson : des cellules souches greffées dans le cerveau d'un patient

Dans la maladie de Parkinson, les neurones à dopamine de la substance noire du cerveau dégénèrent. BillionPhotos.com, Fotolia.  [...] Il espère pouvoir mener cette expérience sur des humains dès 2015. Nous devons auparavant augmenter le nombre de neurones dopaminergiques à implanter, afin de réduire le risque de tumeur postopératoire, a-t-il expliqué.  [...]

Parkinson : la piste des pesticides toujours suivie de près

Au niveau neurologique, ces symptômes s'expliquent par la perte progressive des neurones dits dopaminergiques, retrouvés dans un noyau du cerveau appelé locus niger, ou substance noire. Cette région participe au contrôle de la motricité, et la dégénérescence des neurones dopaminergiques limite la communication entre cellules nerveuses, entraînant les troubles caractéristiques.  [...] À l'aide d'un colorant, les neurones ont pu être comptabilisés. Seuls ceux produisant de la dopamine ont vu leur population décliner.  [...]

La première carte en haute résolution des connexions du cerveau humain

Les quelque dix milliards de neurones concentrés dans le cortex cérébral, la couche superficielle du cerveau où se déroulent les pensées conscientes, communiquent entre eux par des fibres nerveuses en très grand nombre, les axones. Leur ensemble constitue ce que l'on appelle la substance blanche, occupant l'essentiel du volume du cerveau.  [...] Cette connectique globale joue un rôle fondamental dans le fonctionnement du cerveau mais elle est pourtant difficile à visualiser. Les méthodes d'imagerie traditionnelle ( tomographie et imagerie par résonance magnétique nucléaire, ou IRM ) révèlent en effet très bien l' anatomie des structures formées d'ensembles de neurones mais elles ne permettent pas de suivre individuellement le chemin des fibres nerveuses.  [...]

Le sport préserve notre cerveau de la vieillesse

Les chercheurs ont ensuite scanné le cerveau des participants pour juger de la qualité de la structure de la substance blanche, une catégorie de tissu du système nerveux central responsable de la propagation des informations dans le système nerveux. Les scientifiques ont notamment recherché un type de lésion, appelée hypersignal de la substance blanche, qui est fréquente chez les personnes âgées.  [...] Le cerveau se divise en deux parties. la substance grise, face externe, où se situent les corps cellulaires des neurones et la substance blanche, face interne, regroupant principalement les axones, c'est-à-dire les prolongements des neurones. John A. Beal, Wikimedia Commons, cc by sa 2.5.  [...]

Des anomalies cérébrales causeraient le syndrome de fatigue chronique

Ils ont utilisé trois différentes techniques d'IRM pour obtenir une analyse volumétrique permettant de mesurer la taille des différents compartiments du cerveau. pour observer la substance blanche composée de fibres nerveuses transportant des messages entre les neurones. pour mesurer le flot sanguin cérébral.  [...] La comparaison des différents résultats a révélé que les personnes souffrant du syndrome de fatigue chronique ont un volume légèrement plus faible de substance blanche. Il existe aussi chez elles une diffusion anormale de molécules d'eau dans une partie de la substance blanche de l'hémisphère cérébral droit.  [...]

Pratiquer la musique avant 7 ans modifie le cerveau pour la vie

L'expérience consistait à tester leurs facultés motrices dans un exercice déconnecté de la pratique des instruments. Il s'agissait d'évaluer l'aptitude à apprendre une séquence de mouvements puis à l'exécuter. En plus de ce petit exercice, les volontaires étaient soumis à une scintigraphie cérébrale afin de visualiser la substance blanche de leur cerveau, là où s'effectuent de nombreux contacts entre les neurones.  [...] La comparaison entre les non-musiciens et ceux ayant commencé après 7 ans a de quoi surprendre. Même si la pratique d'un instrument exige de la coordination, on ne retrouve aucune différence dans la substance blanche des membres des deux groupes. Autrement dit, il n'y a pas de juste milieu.  [...]

L'exposition au bisphénol favoriserait l'hyperactivité

Une nouvelle étude vient de démontrer les dangers du bisphénol. Cette substance chimique controversée est encore très utilisée dans les plastiques et des conteneurs alimentaires. Elle modifierait pourtant la quantité de neurones dans le cerveau au stade embryonnaire et provoquerait de l'hyperactivité.  [...] La période embryonnaire est une étape cruciale dans la formation du cerveau. Ces résultats révèlent des pistes de recherche jusqu'alors inexplorées sur les effets possibles d'une exposition à ces substances chimiques, même très faibles, sur le développement cérébral, estime Cassandra Kinch, chercheuse à l'université de Calgary et l'une des co-auteurs de cette étude.  [...]

Hibernation artificielle : pourra-t-on bientôt hiberner comme les héros de Passengers ?

La température d'un patient est alors descendue à 32 °C pendant qu'il est maintenu inconscient par sédation et qu'on lui injecte un neuroprotecteur (une substance destinée à empêcher des lésions du cerveau par manque d'oxygène liées à une ischémie ). Une fois l'opération achevée, on peut réchauffer le patient.  [...] Ce n'est pas la première utilisation chirurgicale d'une technique d' hypothermie thérapeutique puisque des expériences ont commencé dans les années 1950. Cependant, jusqu'à présent, la température des patients, bien qu'abaissée lors de certaines opérations du coeur et du cerveau à l'aide de blocs de glace ou en refroidissant le sang dans un système externe, restait au-dessus de 30 °C.  [...]

Notre cerveau détermine à quel point nous aimons la musique

Que nous aimions ou non la musique se joue dans la structure de notre cerveau. Au niveau de la substance blanche, pour être plus précis, ce tissu à travers lequel les différentes zones de notre système nerveux central communiquent.  [...] La substance blanche, c'est un tissu constitutif de la partie interne de notre cerveau. Composée de fibres nerveuses, elle relie les différentes aires de la substance grise. Des chercheurs de l' université de Barcelone (Espagne) nous apprennent aujourd'hui que la façon dont cette substance blanche est structurée influence notre sensibilité à la musique.  [...]