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Les yeux comme indicateurs de la maladie d'Alzheimer ?

De nos jours, les médecins utilisent deux principales méthodes. La première consiste à quantifier l'accumulation des plaques amyloïdes dans le cerveau par des techniques d'imagerie complexes et onéreuses. La seconde implique de mesurer la concentration en protéines du liquide cérébrospinal, le fluide dans lequel baignent le cerveau et la moelle épinière.  [...] La rétine de l' oeil est un peu le prolongement du cerveau, explique Raymond Turner, un des auteurs de ces travaux. La rétine est composée de neurones photorécepteurs qui captent les signaux lumineux, les transforment en informations électrochimiques et les transmettent au cerveau par l'intermédiaire du nerf optique.  [...]

Les neurones de la peau capables de calculs comme ceux du cerveau

Au niveau de la peau se trouvent des terminaisons nerveuses qui récoltent des informations sensorielles sur le toucher. ces terminaisons appartiennent aux neurones de premier ordre du système tactile, dont les corps cellulaires sont localisés dans les ganglions de la racine dorsale de la moelle épinière.  [...] Pour étudier le traitement de l'information dans ces neurones tactiles de premier ordre, les chercheurs ont enregistré les potentiels d'action des neurones. Il est alors apparu que ces neurones tactiles de premier ordre ne se contenteraient pas d'envoyer des signaux au cerveau sur le fait qu'un objet touche la peau.  [...]

Chaque humain aurait son « empreinte neurale »

Chaque cerveau serait-il différent au point de posséder un motif d'activité cérébrale propre à chacun En d'autres termes, possédons-nous chacun une empreinte neurale, à l'image des empreintes génétiques ou digitales Ce sont du moins les conclusions de plusieurs études, dont une réalisée récemment sur des adolescents par des scientifiques de l'université Brown à Providence.  [...] Les électroencéphalogrammes sont basés sur l'enregistrement, après amplification, des faibles signaux électriques produits par les neurones. Les tracés, qui sont caractérisés par une amplitude (en volts ) et une fréquence (en hertz ), oscillent en fonction du temps, de l'activité cérébrale, et de l'endroit du crâne où l'électrode est placée (et donc de la zone du cerveau étudiée).  [...]

Un implant dans le cerveau traite efficacement la dépression

Sous ce nom barbare se cache un appareillage qui peut en effet effrayer au premier abord. Une tige métallique est implantée par voie transcrânienne dans une zone particulière du cerveau. Cette électrode envoie des signaux électriques aux neurones, selon les ordres d'un neurostimulateur implanté sous la peau du torse et avec qui elle est reliée par un long fil électrique qui traverse la nuque.  [...] La stimulation, dont l'intensité peut être finement modulée, doit donc être réglée pour réduire l'activité des neurones de cette région. N'étant jamais mieux servi que par soi-même, le patient possède lui-même une sorte de télécommande, qui lui permet d'ajuster au mieux les stimulations, en fonction des effets positifs ou au contraire des effets indésirables qu'il peut ressentir.  [...]

Marcher plus pour apprendre plus

Pour d'autres, il s'agit d'une activité bioélectrique certes complexe mais entièrement compréhensible dans le cadre de la physique classique. Un bon moyen de tenter de comprendre le comportement collectif des neurones est d'étudier les signaux électriques générés par les différentes zones du cerveau.  [...] Mehta et ses collègues ont alors mesuré et enregistré ces signaux électriques provenant de centaines de neurones chez ces animaux en utilisant des microfils vingt fois plus fins qu'un cheveu humain. Près d'une centaine de gigaoctets de données ont ainsi été recueillies chaque jour, assez pour remplir la fameuse bibliothèque du Congrès américain tous les deux mois.  [...]

TOC : un traitement chirurgical prometteur

Cette sorte de pacemaker neurologique délivre un courant électrique qui module les séquences de signaux anormaux émis par le cerveau.  [...] L'équipe de Luc Mallet travaille depuis plusieurs années sur la technique de stimulations profonde du cerveau et avait déjà montré l'influence du noyau sous-thalamique (NST) sur le traitement des informations émotionnelles, motrices et cognitives (voir les liens au bas de l'article).  [...]

Epilepsie : une piste thérapeutique ciblée

Les causes de l'épilepsie ne sont actuellement pas connues. Il a été démontré dans le cas de l'épilepsie du lobe temporal que d'une part le phénomène d'excitation des neurones est augmenté, et d'autre part les signaux d' inhibition sont diminués.  [...] Les neurones constituent des réseaux et communiquent entre eux par des signaux électriques (appelés potentiel d'action ), relayés par des signaux chimiques, les neurotransmetteurs. Les neurones sont constitués d'un corps cellulaire (où se trouve le noyau) duquel partent deux types de prolongement.  [...]

La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

Si l'on en croit l'estimation d'une équipe de l'université de Pennsylvanie, la rétine humaine transmet les informations visuelles au cerveau au même débit qu'une... connexion Ethernet.  [...] La rétine est une fine membrane située au fond de l' oeil, qui génère des signaux neuronaux lorsqu'elle détecte de la lumière. Les cellules ganglionnaires, quant à elle, se chargent de transmettre les données au cerveau via le nerf optique.  [...]

Parkinson : un virus injecté dans le cerveau pour reprogrammer les cellules

Les chercheurs ont ainsi reprogrammé des astrocytes humains en neurones à dopamine, in vitro. En culture, ils ressemblaient à des neurones à dopamine normaux. un axone poussait, les signaux électriques étaient présents et les astrocytes, reprogrammés en neurones, libéraient de la dopamine.  [...] Pour Ernest Arenas, professeur de biochimie médicale, qui s'exprime dans Scientific American. vous pouvez directement reprogrammer une cellule qui est déjà à l'intérieur du cerveau et changer la fonction de telle sorte que vous pouvez améliorer les symptômes neurologiques.  [...]

Le cerveau a le goût du jeu

Les casinos jouent avec nos émotions, nous le savions déjà. Mais entre la vue des machines à sous et l'issue du jeu, que se passe-t-il exactement dans notre cerveau Pour le savoir, des chercheurs lyonnais ont analysé des signaux, émis par des zones spécifiques, qui varient en fonction des gains et des chances de gagner.  [...] Les deux types de signaux des neurones dopaminergiques avaient été observés chez des singes conditionnés à associer des stimuli distincts avec des récompenses de probabilités différentes. Chez l'homme, un type de signal - transitoire - apparaît d'abord au moment du stimulus prédisant la récompense, puis lorsqu'il y a désaccord avec la récompense obtenue, précise le chercheur.  [...]