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Taranis, la protéine qui fait dormir

Dans une recherche parue dans Current Biology, des chercheurs de l'institut Farber pour les neurosciences à l'université Thomas Jefferson, aux États-Unis, décrivent deux gènes nécessaires au sommeil de la mouche, celui de la protéine Taranis et celui de la kinase cycline dépendante 1 (Cdk1).  [...] Une recherche précédente avait montré que la cycline A est exprimée dans un petit nombre de neurones, dont sept situés de chaque côté du cerveau. Ces neurones sont localisés dans une aire du cerveau de la mouche qui correspondrait à l' hypothalamus humain, l'un des centres du sommeil chez l'Homme.  [...]

Des horloges biologiques régies par deux groupes de neurones chez la mouche

Depuis plusieurs années, les scientifiques tentent de percer le secret des bases neuronales du contrôle des rythmes biologiques. Chez la mouche du vinaigre (Drosophile), une centaine de neurones contrôlent les rythmes circadiens (cycles de 24 heures) de l'activité locomotrice.  [...] En géné rant des mouches qui possèdent l'oscillateur du matin ou l'oscillateur du soir, ils font ainsi la preuve que chaque période d' activité est gouvernée par son propre oscillateur circadien. Reste maintenant à comprendre comment ces oscillateurs perçoivent la lumière et communiquent entre eux et avec le reste du réseau de neurones impliqués dans le contrôle des rythmes.  [...]

Votre cerveau contiendrait un pétaoctet, soit dix fois plus que prévu

Chaque liaison entre deux neurones stockerait l'équivalent de 4,7 bits, beaucoup plus que ce que l'on pensait jusqu'ici. À l'échelle d'un cerveau humain, le total correspondrait à quelque chose comme un pétaoctet, soit mille téraoctets. Au moins, ajoutent des chercheurs qui ont fait une incroyable découverte en analysant un petit volume de cerveau de rat par une technique de microscopie électronique en 3D et à l'aide de modèles.  [...] Voilà qui fait grimper la quantité totale pour un cerveau humain, conduisant au chiffre, donné au doigt mouillé, de 1 pétaoctet, soit 10 15 octets, un minimum selon les chercheurs. Surtout, il donne une image plus complexe de la liaison entre deux neurones.  [...]

La petite dame de Flores : découverte d'une nouvelle espèce d'hominidés

Bien que beaucoup plus jeune que son ancêtre australopithèque Lucy, la dame de Flores présente une boîte crânienne d'un volume plus faible, qui représente un tiers de celui de l'homme moderne. Pour une espèce ayant vécu il y a seulement 18 000 ans, il s'agit d'un fait exceptionnel.   [...] A cette époque, Homo floresiensis peuplait l'île de Flores, isolé après la migration d' Homo sapiens à travers la région pacifique sud. Cette branche d' hominidés ne peut être classée parmi les hommes modernes, qu'on suppose sortis d'Afrique il y a 100 000 ans, et installés depuis déjà 60 000 ans dans le nord de l'Australie.   [...]

Contre Parkinson, un médicament prometteur venu de l'ours

Les chercheurs ont testé l'AUDC sur le fonctionnement neuronal in vivo en utilisant la mouche Drosophila melanogaster. Chez la drosophile, les problèmes induits par la mutation LRKK2 sur les neurones dopaminergiques peuvent être suivis par la perte de la fonction visuelle.  [...] Les chercheurs ont ainsi montré que les mouches mutées pour LRKK2 conservaient leur réponse visuelle lorsqu'elles étaient nourries avec l'AUDC, comme l'explique Chris Elliott. Le fait de nourrir les mouches avec de l'AUDC partiellement au cours de leur vie diminue la vitesse à laquelle le cerveau de la mouche dégénère.  [...]

Les moisissures responsables de la maladie de Parkinson ?

Des chercheurs, de l'université Rutgers dans le New Jersey (États-Unis), se sont intéressés à l'effet des moisissures sur l'activité cérébrale de la mouche du vinaigre, Drosophila melanogaster. Leurs résultats, publiés dans la revue Pnas, montrent qu'un composé sécrété par le champignon entraîne un mauvais fonctionnement des neurones dopaminergiques, les cellules nerveuses productrices de dopamine.  [...] La maladie de Parkinson a été associée avec une exposition aux pesticides, indique Arati Inamdar, le principal auteur de ces travaux. Dans cette nouvelle étude, nous montrons qu'un composé naturel souvent retrouvé dans l'environnement peut également perturber la libération de dopamine dans le cerveau chez la mouche.  [...]

En vidéo : lorsque la fluorescence révèle les merveilles de la nature?

De nombreuses techniques de microscopie ont recours à l'utilisation de la fluorescence. Les images obtenues sont souvent d'une grande beauté, comme le montrent ces trois vidéos primées lors du concours Nikon Small World 2012. Observez les déplacements de mitochondries à l'intérieur des neurones d'un poisson, une étape de la formation des oeufs de mouche ou encore l'émergence d'une racine d' Arabidopsis thaliana en 3D.  [...] Certaines molécules peuvent absorber des particules (souvent des photons ) provoquant l'apparition d'un état d'excitation. Leur retour à un niveau d'équilibre donne alors naissance à une émission lumineuse. C'est le principe de la fluorescence. Les molécules sensibles à la lumière, ou fluorochromes, sont caractérisées par des spectres d'excitations et d'émissions. Elles émettent donc des couleurs précises.   [...]

Maladie du sommeil : le génome de la mouche tsé-tsé décrypté

Au terme de dix ans de travaux, des scientifiques ont enfin réussi à décrypter le génome de la mouche tsé-tsé, le vecteur de la maladie du sommeil. Cette étude ouvre la voie à de nouvelles perspectives de lutte contre cet insecte.  [...] En effet, cette mouche, également appelée glossine, est unique sur le plan biologique. Contrairement à d'autres vecteurs chez lesquels seule la femelle pique pour se nourrir de sang, les deux sexes sont hématophages, indique l'IRD. Par ailleurs, elle possède un mode de reproduction très singulier, comparable à celui des mammifères.  [...]

La mouche méditerranéenne éradiquée en Patagonie

La lutte contre les ravageurs à l'aide de techniques à faible impact sur l'environnement a remporté un nouveau succès avec l'éradication de la mouche méditerranéenne des fruits en Argentine.  [...] La FAO et l'AIEA ont également appliqué la TIS au Chili et au Mexique pour éradiquer la mouche méditerranéenne des fruits.  [...]

Nouvelle stratégie de lutte contre la mouche tsé-tsé

Grâce au décryptage du génome d'un autre parasite à l'intérieur de la mouche tsé-tsé, la bactérie Wigglesworthia glossinidia, une équipe de la Yale University School of Public Health vient d'orienter ses travaux dans une nouvelle direction.  [...] Ainsi, la Wigglesworthia ne peut survivre qu'à l'intérieur d'organes et même de cellules spécialisées pour l'abriter de la mouche tsé-tsé. De même la fécondité de celle-ci dépend entièrement du niveau très élevé de vitamines que la bactérie lui fournit.  [...]