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Grossesse : la caféine ralentit la migration neuronale? chez la souris

Chez la souris, la prise de café au cours de la gestation aurait des conséquences néfastes sur le développement du cerveau des petits. Selon des chercheurs français, ce phénomène serait dû à un ralentissement de la migration des neurones.  [...] Ce retard de migration se répercuterait ensuite tout au long du développement et entraînerait des effets néfastes sur le cerveau des souris. Les conséquences sont visibles dès la naissance (excitabilité cellulaire et sensibilité aux crises d'épilepsie ), mais aussi à l'âge adulte ( perte de neurones et problèmes de mémoire).  [...]

Parkinson : Utilisation de cellules souches pour le traitement

Les travaux d'une équipe de l'Institut Pasteur, associée au CNRS, publiés dans Nature Neuroscience, ouvrent des perspectives importantes pour le développement de thérapies cellulaires de réparation du cerveau. Ces chercheurs ont en effet réussi à provoquer chez la souris la transformation de cellules souches neuronales du cerveau adulte en neurones capables de sécréter la dopamine, molécule qui fait défaut dans la maladie de Parkinson.  [...] Récemment, la découverte de l'existence de cellules souches dans le cerveau adulte a soulevé de nouveaux espoirs dans le développement de thérapies cellulaires. L'équipe de Pierre-Marie Lledo à l'Institut Pasteur (Unité Perception et Mémoire, CNRS URA 2182) avait ainsi démontré que le cerveau adulte fabrique des neurones capables d'y établir de nouvelles connexions et que l'on pouvait guider ces neo-neurones vers des régions précises du cerveau.  [...]

Une protéine manquante pourrait expliquer l'autisme

Li-Huei Tsai, professeur en Neurosciences au MIT ( Massachusetts Institute of Technology ) porte son attention sur une enzyme (une kinase ) appelée Cdk5, dont le rôle principal est d'aider les neurones à migrer vers leur emplacement final durant le développement du cerveau.  [...] En l'absence de Cdk5, la protéine CASK ne se trouve pas au bon endroit et au bon moment pour interagir avec les composants présynaptiques essentiels. Il en résulte alors un dérèglement de l'afflux de calcium déclare Tsai, soulignant que ce calcium est indispensable non seulement au cours du développement du système nerveux central, mais aussi dans la plasticité de notre cerveau, c'est-à-dire sa capacité à modifier son comportement en réponse aux expériences. Autrement dit sa faculté d'apprentissage.  [...]

Campus Biotech prépare la médecine de demain

Les maladies d'origine neurologique comme celles d'Alzheimer ou de Parkinson vont devenir de plus en plus répandues dans une population vieillissante. Simuler de façon réaliste un cerveau sur ordinateur devrait permettre la mise au point de nouveaux traitements d'ici une décennie. Human Brain Project.  [...] L'un d'eux est le célèbre projet européen sur le cerveau, nommé Human Brain Project. Ce projet, coordonné par l'EPFL, viendra s'installer en décembre sur ce campus. Ce programme, soutenu par l'Union européenne à hauteur d'un milliard d'euros sur 10 ans, a pour ambition de modéliser un cerveau humain dans son intégralité, grâce au développement de nouvelles compétences informatiques qui imitent le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...]

Bientôt un médicament pour lutter contre les prions ?

Elle devient alors nocive, s'accumule dans le cerveau et provoque la mort progressive des neurones. Certains spécialistes pensent que l'impact des prions va au-delà des ESST. Des études suggèrent qu'ils auraient un rôle dans le développement d'autres maladies neurologiques, comme Alzheimer.  [...] Les scientifiques sont alors passés aux cellules de mammifères et ont également mis en évidence une activité antiprion. Enfin, l'imiquimod a été injecté à des souris contaminées et s'est montré capable d'inhiber le développement des prions.  [...]

Le lien entre le virus Zika et la microcéphalie est confirmé

Les cas de microcéphalie ont en effet augmenté au Brésil après le début de l' épidémie. Ce développement insuffisant du cerveau provoque un retard mental irréversible.  [...] Du côté de la physiologie, comme le rappellent les auteurs, le virus Zika est bien retrouvé dans le cerveau de nouveau-nés atteints de microcéphalie. Des cultures cellulaires ont montré qu'il se développe bien dans le tissu cérébral, en particulier dans les cellules souches des neurones, provoquant leur mort ou un développement anormal.  [...]

Le virus Zika, une arme contre le cancer du cerveau ?

En effet, le virus Zika infecte le système nerveux central, notamment les cellules souches progénitrices. Chez les foetus en cours de développement, l'infection par le virus Zika conduit à des dommages neurologiques importants, avec des malformations du cerveau.  [...] Au début du développement embryonnaire, le cerveau est composé de cellules nerveuses progénitrices, des cellules souches qui peuvent donner des neurones. Or, le cerveau adulte contient aussi des zones avec de telles cellules souches, qui jouent un rôle important dans la mémoire et l'apprentissage.  [...]

Autisme (1/2) : halte à la psychanalyse selon Yehezkel Ben-Ari

L'année 2012 est placée sous le sceau de l' autisme puisque la maladie en a été proclamée grande cause nationale. Mais ce trouble envahissant du développement est très complexe car extrêmement varié. Il n'est d'ailleurs pas très bien caractérisé même si l'on sait désormais qu'il s'agit d'un trouble neurologique avec une mise en place anormale de certains réseaux de neurones dans le cerveau.  [...] Autant cela pourrait fonctionner pour des cancers ou d'autres pathologies, mais je doute grandement de son efficacité face à des maladies qui concernent un défaut de développement du cerveau, un organe si plastique.  [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

À ce stade de développement, le cerveau est immature puisque les neurones sont encore en train de migrer vers leur localisation définitive. Néanmoins, les premières connexions entre le cerveau et le monde extérieur se mettent en place, notamment celles permettant au foetus d'entendre les sons, ce qui permet d'enregistrer les premières réponses cérébrales aux stimulations externes.  [...] L'organisation des aires cérébrales étant gouvernée par l'expression des gènes au cours du développement du foetus, les auteurs suggèrent que l'apparition du langage est en grande partie influencée par la génétique et donc par des mécanismes innés.  [...]

Des duplications géniques ont-elles boosté le cerveau de nos ancêtres ?

C'est arrivé notamment au gène Srgap2, qui contribue au développement du néocortex, une structure du cerveau notamment impliquée dans le langage et la conscience. Il n'existe pas sous deux, mais sous quatre versions dans les cellules humaines. Tous ces variants sont portés par le chromosome 1.  [...] Ce gène humain a donc été intégré dans le génome de souris en développement. De manière surprenante, la croissance du cerveau est devenue plus lente, mais cela s'explique par une augmentation de 50 à 60 % du nombre d'épines dendritiques, des liens connectifs entre les neurones.  [...]