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Semaine du cerveau : découvrez les dernières avancées des neurosciences

Le cerveau humain est une machine particulièrement complexe, qui compte environ 80 à 100 milliards de neurones assurant la transmission de l' influx nerveux. Mais ce qui compte ce n'est pas le nombre de neurones, c'est le nombre de connexions ou synapses - jusqu'à 10.  [...] Il rappelle que pratiquement tous les neurones ont la capacité d'apprendre et que le cerveau est capable de remodeler ses connexions (on parle de plasticité cérébrale ) en fonction de l'environnement et des expériences vécues. C'est notamment le cas après un accident vasculaire cérébral ( AVC ) lorsque d'autres régions compensent celle qui ne fonctionne plus.  [...]

Un réseau Internet dans notre cerveau

..). Ce n'est pas non plus un mystère, les neurones constituent la brique de base du cerveau. Ces cellules aux longs prolongements axoniques sont essentielles à la communication au sein du cerveau. au niveau de la synapse, la région entre deux neurones, des molécules sont relarguées par l' axone et captées par le neurone suivant qui sera alors activé.  [...] une coupure entre deux neurones laisserait le circuit toujours fonctionnel grâce à l'existence de connexions alternatives. Cette stratégie protègerait donc le cerveau contre des dommages cérébraux, ce que l'hypothèse des connexions hiérarchisées ne permet pas.  [...]

Le premier atlas 3D d'un cerveau

L'atlas se veut également dynamique en offrant la possibilité aux chercheurs de contribuer et de compléter les données existantes en fonction de leurs découvertes. Nous pouvons maintenant progresser en collaboration dans la quête de vérité au sujet de ce qui se trouve dans le cerveau de la souris, explique Henry Markram qui encourage ses homologues chercheurs en neurosciences à étoffer son travail.  [...] Les atlas précédents, d'une résolution trop faible de l'ordre du millimètre, ne permettaient qu'une observation globale (les réseaux de neurones ) ou au contraire trop localisée (images très précises de neurones et de leurs connexions). Cette cartographie du cerveau vient combler ce fossé d'échelle.  [...]

Dossier : la connaissance de la mémoire au fil des âges

Découvrez le dossier La mémoire. chronologie d'une exploration. La connaissance de la mémoire s'est forgée depuis l'Antiquité, des origines mythiques aux zones du cerveau et aux neurones aujourd'hui. Revivez la découverte des différentes formes de mémoire et leur représentation au fil des siècles et des disciplines.  [...] La mémoire est assurée par des connexions spécifiques entre certains neurones. C'est pourquoi les programmes de gym-cerveau ne sont que des jeux. DR.  [...]

Votre cerveau en 15 chiffres clés

Parmi les têtes les plus remplies. celle de l' Homme moderne. Les premières estimations considéraient qu'il y avait approximativement 100 milliards de neurones dans le cerveau humain. Mais une étude plus récente semble trouver ce nombre un peu trop rond. Les effectifs ont été revus à la baisse.  [...] Tous ces neurones forment un vaste réseau interconnecté. Dans 1 cm 3 de cerveau humain, on dénombre pas moins de 10.000 milliards de synapses, ou connexions nerveuses.  [...]

Demain, il sera possible d'améliorer votre mémoire

La plasticité cérébrale est la capacité du cerveau à créer de nouvelles connexions entre neurones. Elle joue un rôle fondamental dans les apprentissages et la mémoire. Aussi, il serait intéressant de stimuler cette plasticité du cerveau pour améliorer la mémoire des individus.  [...] L'équipe a aussi découvert une augmentation de la plasticité cérébrale dans l' hippocampe et de la production d'une protéine. BDNF ( brain-derived neurotrophic factor ), une neurotrophine fabriquée par les neurones, essentielle au développement neuronal et au contrôle de la plasticité synaptique.  [...]

Le cerveau fabrique des nouveaux neurones jusqu'à 90 ans et plus

Une nouvelle étude montre que le cerveau continue à produire de nouveaux neurones dans l'hippocampe, même après 70 ans. Cependant, la plasticité neuronale diminue quand même avec l'âge.  [...] Mais les personnes âgées forment tout de même moins de nouveaux vaisseaux sanguins et la neuroplasticité de leur cerveau décline. Cela signifie qu'elles auraient plus de difficultés à créer de nouvelles connexions entre neurones.  [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

À ce stade de développement, le cerveau est immature puisque les neurones sont encore en train de migrer vers leur localisation définitive. Néanmoins, les premières connexions entre le cerveau et le monde extérieur se mettent en place, notamment celles permettant au foetus d'entendre les sons, ce qui permet d'enregistrer les premières réponses cérébrales aux stimulations externes.  [...] De plus, les ensembles ou réseaux de neurones impliqués chez le prématuré sont très proches de ceux décrits chez l'adulte dans le même type de tâche. Ils sont asymétriques et impliquent notamment les régions frontales. Comme chez l'adulte, la région frontale droite répond à la nouveauté, quel que soit le changement, alors que la région frontale gauche, ou région de Broca, ne répond qu'au changement de phonème.  [...]

Rentrée scolaire : pourquoi le sommeil favorise-t-il l'apprentissage ?

Cette étude suggère que, pendant le sommeil, le cerveau réinitialise des connexions entre neurones qui sont encombrées la journée. Cette réinitialisation serait indispensable pour préserver la mémoire et permettre de nouveaux apprentissages. Une nuit sans sommeil empêcherait cette réinitialisation.  [...] L'apprentissage et la mémoire reposent sur l'extraordinaire plasticité du cerveau, cette capacité qu'ont les neurones de former de nouvelles connexions entre eux par l'intermédiaire de synapses. Comme l'explique Alain Lieury dans son dossier consacré à la mémoire, avant l'apprentissage, les dendrites des neurones sont simples, comme des racines d'une fleur que vous venez de planter.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Un astrocyte (en vert) possède une forme caractéristique en étoile. Ses digitations le connectent à de nombreux neurones simultanément, lui permettant d'intervenir sur un grand nombre de connexions à la fois. Karin Pierre, Alliance européenne Dana pour le cerveau (EDAB).  [...] Ainsi, à la suite d'une lésion cérébrale, la zone blessée est envahie par les cellules gliales mais contient peu de neurones actifs. Pourquoi ne pas transformer les cellules gliales en neurones Cette idée ingénieuse permettrait de faire d'une pierre deux coups et de récupérer des tissus nerveux sains.  [...]