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L'UE étudie de nouveaux moyens de guérir la surdité

Pendant de nombreuses années, on a pensé que les cellules ciliées sensorielles et les neurones qui les accompagnent ne pouvaient être remplacés. Mais un nombre croissant d'études sur les populations de nouvelles cellules souches dans le système nerveux central ont incité les chercheurs européens travaillant pour le projet BIONIC EAR à chercher des cellules souches dans l'oreille interne de la souris adulte.  [...] Les chercheurs s'efforcent actuellement de transformer les connaissances acquises au cours des trois premières années du projet en applications thérapeutiques, par une combinaison de la thérapie cellulaire (encapsulation dans une matrice en polymères tridimensionnelle (3D) de cellules génétiquement modifiées) et des implants cochléaires (dispositif électronique qui stimule directement les neurones sensoriels de l'oreille interne) dans un modèle animal de surdité pathologique.  [...]

Les neurones se préoccupent aussi de l'immunité

Selon une récente étude menée par des scientifiques suédois, les neurones - les cellules du système nerveux central (SNC) -, qui une fois endommagés peuvent entraîner des maladies neurodégénératives, seraient capables de réguler le système immunitaire et de mettre fin à leur propre destruction.  [...] Auparavant, les scientifiques pensaient que les neurones ne jouaient aucun rôle dans la régulation du système immunitaire au sein du cerveau, attendu qu'ils n'expriment pas les molécules impliquées dans ce processus. À présent, nous avons réussi à montrer que les neurones moteurs sont capables de réguler activement la réponse immunitaire et jouent en effet un rôle central dans la prévention de l' inflammation du SNC, a expliqué le professeur agrégé Shohreh Issazadeh-Navikas de l'université de Lund.  [...]

La thérapie cellulaire pourrait réparer des lésions du cortex

Les lésions cérébrales, qu'elles soient d'origine traumatique ou neurodégénérative, entraînent une mort cellulaire associée à des déficits fonctionnels importants. Afin de pallier les capacités limitées de régénération spontanée des neurones du système nerveux central adulte, les stratégies de remplacement cellulaire par transplantation de tissu embryonnaire présentent un potentiel intéressant.  [...] Les résultats obtenus par les équipes d'Afsaneh Gaillard (unité Inserm 1084, laboratoire de Neurosciences expérimentales et cliniques, université de Poitiers) et de Pierre Vanderhaeghen (institut de recherche interdisciplinaire en Biologie humaine et moléculaire de Bruxelles) démontrent, pour la première fois, chez la souris, que les cellules souches pluripotentes différenciées en neurones corticaux permettent de rétablir les circuits corticaux lésés adulte sur le plan neuroanatomique et fonctionnel.  [...]

Maladie de Parkinson : l'intestin et le recyclage des mitochondries en cause (MAJ)

De l'atteinte neurologique qu'est la maladie de Parkinson, il résulte une destruction lente et progressive des cellules du système nerveux central. Il en découle des problèmes moteurs, tels que des tremblements, une rigidité musculaire et un ralentissement des mouvements.  [...] Des mitochondries pistées à l'intérieur de neurones Le transport des mitochondries (en vert) à l'intérieur de cellules nerveuses (en bleu) a pu être filmé chez une larve transgénique de poisson zèbre.  [...]

Après les neurones, des astrocytes obtenus à partir de cellules souches

Les astrocytes font partie des cellules gliales, ce grand groupe de cellules localisées dans le système nerveux mais distinctes des neurones. Leur forme étoilée leur est conférée par un petit corps cellulaire, contenant les chromosomes et un peu de cytoplasme, mais surtout par de longs et nombreux prolongements cellulaires.  [...] Ils régulent notamment le flux sanguin dans le système nerveux, la récupération des neurotransmetteurs produits en excès par les neurones (qui peuvent devenir toxiques à haute dose) et contrôlent la barrière hémato-encéphalique (qui permet d'empêcher les virus, les bactéries ou d'autres agents dangereux d'entrer dans le système nerveux central ).  [...]

Sclérose en plaques : deux médicaments pour fabriquer de la myéline

Pour prévenir la dégénérescence neuronale, il faudrait pouvoir fabriquer à nouveau de la myéline en régénérant de nouveaux oligodendrocytes. Or, les traitements actuels de la sclérose en plaques ciblent surtout le système immunitaire. Les cellules progénitrices d'oligodendrocytes (ou OPC pour oligodendrocyte progenitor cell, en anglais) sont des cellules souches du système nerveux central qui représentent la principale source d'oligodendrocytes capables de produire la myéline.  [...] Pour les auteurs, ces deux médicaments pourraient donc inverser les dommages du système nerveux central chez les patients atteints de sclérose en plaques. D'autres études sont toutefois nécessaires pour tester ces molécules dans le cadre d' essais cliniques.  [...]

Des chercheurs inventent un microscope qui marche à l'ADN

Une piste prometteuse pour améliorer les traitements contre le cancer, espère le chercheur. La microscopie ADN pourrait également aider à l'étude des cellules du système nerveux, qui produisent de l'ARN unique leur permettant de fabriquer des protéines spécialisées.  [...] Elle pourrait être utilisée pour localiser des cellules présentant des mutations ou étudier le système nerveux central.  [...]

Les femmes ont des hommes en tête? littéralement

Mais tous les organes sont-ils susceptibles d'accueillir ces cellules Chez les souris, on en a retrouvé dans le cerveau, elles ont donc franchi la barrière hématoencéphalique, protégeant le fragile encéphale d'envahisseurs toxiques. Chez la femme, cela n'avait jamais été démontré.  [...] Leur objectif précis n'était d'ailleurs pas tout à fait celui-là. Ils souhaitaient établir un lien entre le nombre de grossesses et les risques de développer la maladie d'Alzheimer. À partir de l' autopsie du cerveau de 59 femmes décédées entre 32 et 101 ans, ils ont eu l'idée de vérifier la présence de cellules foetales dans l'organe central du système nerveux et d'y voir un lien avec la neurodégénérescence.  [...]

La régénération de la moelle épinière : mythes et perspectives

La moelle épinière est la partie du système nerveux central située à l'intérieur de la colonne vertébrale. C'est une structure essentielle aux sensations somatiques (les sensations en provenance de notre corps) et aux fonctions motrices. Lorsqu'elle est atteinte, on parle de blessure médullaire et de blessés médullaires.  [...] Dans cette optique, une des techniques les plus intéressantes passe par l'utilisation de cellules gliales particulières. les OEG (Olfactory Ensheating Glia). Ces cellules se retrouvent au niveau du système olfactif, lequel a une particularité unique dans le système nerveux central.  [...]

Un espoir de mieux réparer les lésions du cerveau

Les neurones du cerveau, lorsqu'ils sont lésés, sont isolés par un tissu cicatriciel, qui demeure en place et empêche la reconstitution des liaisons nerveuses. ktsdesign/Fotolia.  [...] En cas de traumatisme, les neurones endommagés sont en quelque sorte isolés pour ne pas perturber le fonctionnement du système nerveux central. Si dans un premier temps cette protection est utile, elle engendre à long terme, la formation d'un tissu cicatriciel (.  [...]