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Marcher plus pour apprendre plus

Pour d'autres, il s'agit d'une activité bioélectrique certes complexe mais entièrement compréhensible dans le cadre de la physique classique. Un bon moyen de tenter de comprendre le comportement collectif des neurones est d'étudier les signaux électriques générés par les différentes zones du cerveau.  [...] Mais que sont exactement les rythmes cérébraux Il s'agit d'oscillations électromagnétiques dans une bande de fréquences définie, résultant de l'activité électrique synchrone d'un grand nombre de neurones du cerveau (les plus connues sont certainement celles du rythme alpha ).  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

À la surface des minicerveaux, les chercheurs ont enregistré une activité électrique, comme pour un électroencéphalogramme. Cette activité électrique dépendait de signaux utilisant le Gaba ou le glutamate, qui sont tous deux des neurotransmetteurs. Dans un cerveau mature, habituellement, les neurones forment des réseaux qui s'activent selon un rythme prévisible.  [...] Ces recherches suscitent des inquiétudes chez certains scientifiques à cause des questions éthiques que soulève le fait de créer des minicerveaux se rapprochant de cerveaux humains. Pourraient-ils développer une forme de conscience La question reste ouverte, d'autant plus que les scientifiques ne savent pas mesurer précisément la conscience.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Durant l'éveil, notre cerveau accumulerait des déchets dus à l'activité des neurones. La nuit, tous les détritus seraient éliminés à un débit élevé. Voilà peut-être l'explication aux propriétés récupératrices du sommeil.  [...] Est-il possible que les cellules gliales utilisent leurs ressources simultanément pour soutenir l'activité neuronale, et l'élimination des déchets Les auteurs ont supposé que non, et que ces deux activités devaient être séparées. Ainsi, selon leur théorie, durant l'éveil, les cellules nerveuses sont privilégiées, tandis que la nuit, on met en place le processus d'évacuation des détritus.  [...]

Comment lire les émotions dans le cerveau par IRMf

Le cerveau coordonne tous nos mouvements et fait naître nos émotions. Chacune de ses activités est précisément contrôlée et active des régions cérébrales particulières. Autant dire que la neuroscience a du pain sur la planche pour percer tous les mystères de cet organe extraordinaire.  [...] Cependant, le progrès avance à grande vitesse, et les techniques médicales d'examen du système nerveux sont de plus en plus sophistiquées. Ainsi, après l'observation de l' activité des neurones in vivo, une nouvelle étude présente un dispositif qui permettrait de lire les émotions directement dans le cerveau.  [...]

Une tactique pour évaluer le niveau de conscience des comateux

L'électroencéphalogramme est un examen qui repose sur la mesure de l'activité électrique du cerveau. Cette mesure est effectuée par l'intermédiaire d'électrodes placées au contact du cuir chevelu. Au cours d'une étude, les auteurs ont mesuré l'activité cérébrale après de fortes stimulations électromagnétiques. Domenico Forastiere, Wikimedia Commons, DP.  [...] La méthode consiste à stimuler le cerveau avec de fortes pulsations électromagnétiques et à enregistrer la réponse des neurones grâce à un électroencéphalogramme. Un ordinateur calcule alors un score censé être représentatif de l'activité cérébrale. Ce score refléterait la capacité du cerveau à emmagasiner des informations et à y répondre.  [...]

Manque de sommeil : des neurones s'endorment dans un cerveau éveillé

Après un manque de sommeil, certains neurones, trop fatigués, stoppent leur activité alors que le cerveau est toujours dans sa phase d'éveil. Ces défauts dans l'activité cérébrale pourraient expliquer certaines défaillances liées à la fatigue mais permettraient au cerveau de se reposer.  [...] Le sommeil se caractérise par une modification de l'activité cérébrale par rapport à l'état d'éveil. Alors que les fonctions vitales restent heureusement en pleine activité grâce aux parties plus primitives du cerveau qui commandent le coeur, les poumons ou encore la synthèse d' hormones.  [...]

Chaque humain aurait son « empreinte neurale »

Les électroencéphalogrammes sont basés sur l'enregistrement, après amplification, des faibles signaux électriques produits par les neurones. Les tracés, qui sont caractérisés par une amplitude (en volts ) et une fréquence (en hertz ), oscillent en fonction du temps, de l'activité cérébrale, et de l'endroit du crâne où l'électrode est placée (et donc de la zone du cerveau étudiée).  [...] Au début de la nuit, le cerveau modifie son activité pour permettre le sommeil, qui est lui-même divisé en plusieurs phases identifiables. Les ondes les plus lentes (les ondes alpha ) disparaissent habituellement, et laissent place aux ondes bêta (plus rapides) ainsi qu'à d'autres ondes complexes.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

Il restait toutefois une zone d'ombre importante dans la compréhension de ces mécanismes. la forme prise par ces interactions neuronales à longue distance. Sans cette donnée essentielle, il n'était pas possible de savoir, dans le cerveau, qui travaille avec qui et à quel moment, ni pendant la lecture ni d'ailleurs pendant aucune autre activité cognitive.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

L'activité du cerveau observée grâce à la diffusion de l'eau

Pour pallier ces problèmes, Denis Le Bihan et son équipe du Commissariat à l' énergie atomique (CEA) ont choisi de développer une nouvelle méthode appelée IRM de diffusion. Cette technique permet d'observer l'activité cérébrale non pas grâce au sang mais en analysant la diffusion de l'eau.  [...] Pour éclaircir ce point, les chercheurs du CEA ont réalisé des expériences d'IRM par diffusion chez le rat. Leur travaux, publiés dans les Pnas, montrent bien que la diffusion de l'eau est une conséquence directe de l'activité des neurones. Pour cette étude, ils ont administré à des rats du nitroprussiate de sodium, un médicament qui supprime l'effet de l' activation du cerveau sur le flux sanguin.  [...]

Parkinson : les résultats prometteurs de la thérapie génique

Cette pathologie fut décrite pour la première fois en 1817 par le médecin anglais James Parkinson, qui lui donna son nom. Elle se caractérise par un déclin progressif de certains neurones, en particulier ceux qui produisent la dopamine, un messager chimique essentiel pour l'activité du cerveau.  [...] Depuis une quinzaine d'années environ, la stimulation cérébrale profonde est également utilisée chez les malades qui ne supportent pas bien les médicaments. Comme son nom l'indique, elle consiste à appliquer un courant électrique dans le cerveau pour stimuler les neurones.  [...]