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Un singe retrouve le contrôle de son bras paralysé

Alors qu'il n'existe encore aucun moyen de redonner aux personnes paralysées toute la mobilité de leurs membres, les chercheurs travaillent sur différentes solutions curatives. La dernière en date. rebrancher directement le cerveau à la moelle épinière plutôt qu'aux muscles, pour redonner à un membre sa facilité de mouvement d'antan. Une technique efficace chez un macaque.  [...] Mais l'expérience ne s'arrête pas là. Les informations électriques circulant dans les muscles du bras paralysé ont été récupérées et renvoyées au niveau de la moelle épinière afin d'amplifier la puissance du signal.  [...]

Neuroprothèse : des singes paralysés remarchent grâce à un implant dans le cerveau (MAJ)

Dans le système nerveux intact, le signal électrique produisant la marche est généré au niveau des neurones cérébraux du cortex moteur. Ces signaux sont aussitôt envoyés à la région lombaire de la moelle épinière. À ce niveau, des réseaux complexes de neurones prennent le relais et contrôlent l'activation des muscles des jambes responsables de la marche.  [...] Pour produire un mouvement, le cortex moteur primaire du cerveau envoie un influx nerveux qui se propage le long de la moelle épinière, emprunte ensuite un nerf et se termine au niveau du muscle, lequel répond alors à l'injonction. Malheureusement, parfois, cette communication est coupée en un point et il devient impossible de produire un mouvement. c'est la paralysie.  [...]

Paraplégie : quatre hommes retrouvent de la mobilité volontaire

Ils se déplacent depuis plus de deux ans sur un fauteuil roulant à la suite d'un accident de la route qui leur a valu une paralysie des membres postérieurs à la suite de lésions sévères de la moelle épinière. Mais équipés d'un nouveau dispositif, quatre hommes peuvent désormais de nouveau bouger leurs jambes, leurs genoux et leurs orteils de façon volontaire, même si les possibilités restent encore limitées.  [...] Intégré dans une poche placée sous la peau au niveau de l' abdomen, ce stimulateur électrique est implanté dans l'espace épidural, entre la dure-mère et le canal vertébral, situé dans la moelle épinière de la région lombosacrée, en bas du dos, où se rejoignent de nombreux neurones connectés aux muscles des jambes.  [...]

Un paraplégique retrouve ? un peu ? l'usage de ses jambes !

C'est dans ce contexte qu'une méthode, qui avait déjà été un succès sur des animaux modèles rendus paraplégiques, lui a été proposée. Avec son accord, seize électrodes ont été placées par chirurgie sur l'enveloppe de la moelle épinière (la dure-mère ), au niveau des vertèbres lombaires et sacrées, soit plus bas que la lésion, à des endroits connus pour être impliqués dans le mouvement des genoux ou encore des chevilles.  [...] Un des rôles de la moelle épinière est d'effectuer des mouvements réflexes, sans aucune intervention du cortex cérébral. Elle reçoit ainsi des informations en provenance du bas du corps et peut y répondre directement en activant les bons muscles au bon moment.  [...]

La puce qui stimule le cerveau

Andrew Jackson, Jaideep Mavoori et Eberhard Fetz ont travaillé chez le singe sur le cortex moteur, qui contrôle les mouvements du corps. En permanence, du moins lorsque l'animal est éveillé, cette partie du cerveau envoie des signaux vers les muscles et la moelle épinière.  [...] Placé sur le crâne des singes et les laissant libres de leurs activités, un minuscule ordinateur mis au point par Mavoori et baptisé Neurochip enregistre l'activité de cette aire motrice du cortex. Il la convertit en permanence en un stimulus qui peut être envoyé dans le cerveau, la moelle épinière ou les muscles.  [...]

Sclérose en plaques : une nouvelle piste pour régénérer de la myéline

Pour mieux comprendre le phénomène, les chercheurs de I'Inserm au sein de l'Unité 1127 Institut du cerveau et de la moelle épinière (Inserm/CNRS/UPMC) ont greffé des lymphocytes provenant de donneurs sains ou de patients atteints de sclérose en plaques au niveau de lésions démyélinisées de la moelle épinière de souris.  [...] Grâce à cette technique, les chercheurs ont montré que le problème ne se trouvait pas au niveau de la première phase de recrutement des cellules capables de réparation, mais au niveau de leur différenciation qui les rend capables de réparer la myéline. Chez les patients à forte capacité de remyélinisation, les lymphocytes vont envoyer les signaux appropriés pour activer la microglie, qui passe alors dans un état d'activation et entraîne la différenciation des cellules souches et la réparation de la myéline.  [...]

Ce rat-taupe ne ressent pas la douleur

Pour mieux comprendre les raisons de cette insensibilité à la douleur, les chercheurs ont récupéré des tissus au niveau de la moelle épinière et des ganglions rachidiens des neuf espèces. Les ganglions rachidiens contiennent des neurones qui transmettent le signal de la douleur à la moelle épinière.  [...] Dans la nature, le rat-taupe highveld peut vivre à proximité de fourmis venimeuses, Myrmicaria natalensis, dont la piqûre est douloureuse. Les chercheurs ont injecté le venin de cette fourmi au niveau de la patte des animaux. Tous les rats-taupes ont éprouvé une douleur sauf le rat-taupe highveld.  [...]

Un nouveau vaccin pour éradiquer la polio ?

La moelle épinière peut être infectée, ce qui provoque une paralysie des membres inférieurs généralement, ou plus rarement des muscles respiratoires, menant au décès du patient.  [...] Des chercheurs de l' Organisation mondiale de la santé (OMS) ont testé l'efficacité de ce VOP bivalent grâce à une étude clinique en double-aveugle. En 2008, 830 nouveau-nés de trois centres hospitaliers en Inde ont alors été vaccinés par le VOP monovalent, bivalent ou trivalent.   [...]

Des nanofibres pour réparer la moelle épinière de souris paralysées

L'idée est de générer au niveau de la lésion, dans la moelle épinière, un réseau de nanofibres porteuses de certaines molécules actives, favorisant la pousse des cellules nerveuses. Pour les fibres, les chercheurs utilisent des peptides (petites protéines ) dites amphiphiles, c'est-à-dire possédant un pôle hydrophobe et un pôle hydrophile.  [...] Dans la moelle épinière des souris, l'équipe a observé la croissance des fibres nerveuses motrices (celles qui descendent vers les muscles) et des fibres sensitives (celles qui envoient les informations sensorielles). Quant aux nanofibres, elles se décomposent en trois à huit semaines, retournant à l'état d'acides aminés.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Ainsi, à la suite d'une lésion cérébrale, la zone blessée est envahie par les cellules gliales mais contient peu de neurones actifs. Pourquoi ne pas transformer les cellules gliales en neurones Cette idée ingénieuse permettrait de faire d'une pierre deux coups et de récupérer des tissus nerveux sains.   [...] Elle pourrait également servir à réparer des lésions à la suite d'un accident vasculaire cérébral ou d'un traumatisme au niveau de la moelle épinière.  [...]