• Actualités - Mouvement, Récepteurs, Surface, Neurones, Protéines

Le calcium contrôle la danse des récepteurs dans la membrane des neurones

Des travaux publiés en 2001 et 2002 par le laboratoire de Physiologie cellulaire de la synapse à Bordeaux ont établi que le mouvement des récepteurs à la surface des neurones est fortement diminué par des protéines de stabilisation intracellulaires, responsables par ailleurs de l'enrichissement des récepteurs dans les synapses *.  [...] Aujourd'hui, Daniel Choquet et son équipe mettent au point un ensemble de nouveaux outils pour visualiser en temps réel le mouvement de récepteurs à la surface de neurones en culture formant des réseaux synaptiques. Ils utilisent en particulier des petites billes de latex de 500 nm accrochées à certains récepteurs par des anticorps, rapporteurs fidèles du mouvement de ces récepteurs Ces petites billes sont manipulées par une pince optique afin de les positionner très précisément à la surface des cellules.  [...]

Un « mini-cerveau » pour garder l'équilibre sur la glace

D'après cette cartographie neuronale, les fibres sensorielles se connectent dans la corne postérieure de la moelle épinière avec un groupe de neurones particuliers. les neurones ROR&alpha., dont le nom fait référence à un récepteur nucléaire présent sur leur noyau.  [...] Une caractéristique importante des neurones ROR&alpha. est qu'ils ne font pas que recevoir des signaux du cerveau et des récepteurs sensoriels du toucher. En effet, ils se connectent directement avec des neurones dans la moelle épinière ventrale qui contrôle le mouvement.  [...]

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Grâce à des anticorps fluorescents qui s'attachent sur des protéines neuronales, des chercheurs ont pu visualiser l'activité des neurones dans le cerveau de souris vivantes. Leurs résultats mettent en évidence le mouvement continu des liaisons cérébrales.  [...] De nombreuses protéines interviennent pour relayer les données entre deux cellules nerveuses. Parmi elles, on trouve les protéines PSD95 et géphyrine, situées dans le neurone postsynaptique qui reçoit l'information. PSD95 est localisée dans une synapse excitatrice, alors que la géphyrine est présente au niveau d'une liaison inhibitrice.  [...]

Un gel aux particules magnétiques pour soulager la douleur ?

Et si des champs magnétiques permettaient de lutter contre la douleur, sans avoir les effets secondaires des médicaments comme les opiacés L'idée développée par des scientifiques de l'école d'ingénieurs Henry Samueli à l'Ucla est d'utiliser un champ magnétique pour contrôler des protéines impliquées dans la signalisation de la douleur.  [...] Deux canaux sensibles aux forces mécaniques, les protéines TRPV4 et PIEZO2, étaient impliqués dans ce mouvement d'ions calcium. En augmentant la force magnétique régulièrement au fil du temps, les chercheurs ont observé que les neurones s'adaptaient à cette stimulation continue en réduisant les signaux de douleur. L'expression du canal PIEZO2 était réduite.  [...]

Gros ou maigre ? C'est tout dans la tête...

Mais, pour cette perception, contrairement à d'autres sens tels que la douleur ou le mouvement d'un membre, il n'existe pas de récepteurs dans le corps fournissant au cerveau le type d'information sur l'image corporelle. Une question essentielle qui se pose en neuroscience sensorielle est donc de savoir comment le système nerveux central (SNC) est capable d'intégrer la taille et la forme relative du corps et de ses parties distinctes.  [...] Bien que les mécanismes impliqués ne soient pas bien compris, il est admis que les signaux afférents d'une telle stimulation atteignent le cortex somatosensoriel primaire et le cortex moteur primaire. Il existe également un consensus général concernant certaines atteintes pathologiques touchant le cortex pariétal ( accident vasculaire cérébral, certains types d' épilepsie ou migraines avec aura) pour lesquelles les patients peuvent avoir l'impression que la taille et la forme d'un ou plusieurs membres changent.   [...]

GFP : le Nobel de chimie 2008 pour une protéine fluorescente

On peut la décrire comme un colorant d'un genre particulier, que l'on incorpore dans le génome pour mettre en évidence la production d'une certaine protéine. Les biologistes s'en servent désormais pour étudier les tumeurs, les neurones, l'activité d'enzymes, le mouvement des spermatozoïdes, le fonctionnement de capteurs biologiques ou encore pour mettre au point des moyens de lutte contre la malaria.  [...] Ces techniques n'ont depuis cessé de se diversifier pour ouvrir de nouvelles possibilités. Des animaux (souris, porcs, chats...) sont ainsi devenus entièrement ou partiellement fluorescents. Ils peuvent alors servir à suivre facilement le devenir ou l'activité de certains types de cellules, neurones, tumeurs, cellules souches.  [...]

Des souris parkinsoniennes soignées... et téléguidées par optogénétique

Le fonctionnement du cerveau recèle encore d'innombrables mystères mais tous les scientifiques s'accordent à dire qu'il repose sur des réseaux neuronaux, composés de cellules soit activées soit éteintes. Chez les malades de Parkinson, certains réseaux neuronaux ne fonctionnent pas correctement, menant à des difficultés pour effectuer des mouvements simples.  [...] Ces chercheurs ont inséré un gène et l'ont contraint à s'exprimer très spécifiquement dans les neurones supposés appartenir à la voie directe ou indirecte de signalisation du mouvement grâce à l'utilisation d'un virus vecteur. Le gène inséré provient d'une algue verte et permet la synthèse d'une protéine nommée channelrhodopsine-2 (ChR2), photosensible et activée par la lumière bleue.  [...]

En vidéo : pourra-t-on soigner des maladies avec la lumière ?

Pour réaliser cette prouesse, les auteurs ont utilisé des récepteurs membranaires appelés opsines. Ces dernières sont présentes dans les cellules oculaires et forment une classe de protéines capables de réagir à l' énergie lumineuse. Elles font partie de la famille des récepteurs couplés aux protéines G.  [...] Et l'expérience ne s'arrête pas là, la lumière peut également diriger le mouvement de cellules nerveuses. Encore mieux. dans une étude complémentaire, la même équipe montre que d'autres processus cellulaires peuvent être contrôlés par la lumière. Les chercheurs sont en effet parvenus à faire pousser des ramifications cellulaires aux neurones en les éclairant.  [...]

À quoi ressemblent nos cellules dans l'espace ?

Les cellules ont d'abord été placées en culture sur une lame recouverte d'une fine couche d'or. Le tout a été placé dans un incubateur nommé Kubik, capable notamment de simuler par centrifugation la gravité terrestre, ce qui permet de constituer une population témoin.   [...] Après quelque temps, la pellicule dorée a été retirée de manière à visualiser les mouvements des monocytes. Des anticorps capables de briller en microscopie à fluorescence permettent de suivre le mouvement de certaines protéines et donnent à l'ensemble cet orange de feu, agrémenté de teintes jaunes et vertes.  [...]

Chez le nourrisson, le réflexe de marche n'est pas lié au sens tactile

Dès sa naissance, un bébé est capable d'exécuter quelques mouvements de pas alternés dès que ses pieds sont mis en contact avec une surface rigide, et cette faculté n'a pas échappé aux praticiens de tous temps qui l'utilisent pour évaluer la motricité du jeune enfant.  [...] Les chercheurs ont constaté que, dans tous les cas, les nourrissons esquissaient un mouvement de marche synchronisé avec le défilement de la surface virtuelle, effectuant un nombre de pas en relation avec le déplacement apparent. En revanche, le nombre de pas était inférieur avec un damier statique ou une roue tournante présentant des triangles noirs sur fond blanc.  [...]