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Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Découverte en 1928 par le médecin Frederick Griffith, la transformation génétique, c'est-à-dire l' absorption et l'intégration d' ADN étranger par les bactéries, est un phénomène bien connu des bactériologistes et est régulièrement utilisée dans les laboratoires de génie génétique.  [...] Ces découvertes témoignent une fois de plus des ressources exceptionnelles des bactéries en matière d'évolution. Elles suggèrent que les échanges génétiques peuvent se produire entre deux espèces qui ne se sont jamais rencontrées de leur vivant. En d'autres termes, les bactéries pourraient évoluer en utilisant des molécules du passé.  [...]

L'anthracimycine, un nouvel antibiotique venu de l'océan

Les antibiotiques sont des molécules naturelles ou semi-synthétiques fabriquées par les champignons et les bactéries pour éliminer les microbes concurrents. Depuis leur découverte à la fin des années 1920, ils sont largement utilisés dans le domaine médical pour lutter contre les infections.  [...] Image de microscopie d'un Streptomyces. Ces bactéries filamenteuses produisent naturellement de très nombreuses molécules chimiques et sont responsables de la production de plusieurs antibiotiques. Les espèces bactériennes marines sont aussi à l'origine de molécules inédites, venant enrichir la famille des antibiotiques existant. CDC, Wikimedia Commons, DP.  [...]

Les principaux virus humains auraient un talon d'Achille

Alors qu'on ne dispose pas de traitement antiviral à large spectre, des scientifiques américains annoncent avoir découvert une molécule capable, à elle seule, de stopper de nombreux virus pathogènes, parmi lesquels ceux causant Ébola, la rage, les oreillons ou la rougeole.  [...] La découverte des antibiotiques a changé le monde. Ces molécules antibactériennes ne sont pas spécifiques, et détruisent indistinctement des espèces de bactéries très différentes. Ainsi, des maladies autrefois mortelles sont devenues bénignes ou ont disparu, même si le risque de résurgence du fait d'une résistance croissante n'est pas à écarter.  [...]

Les bactéries intestinales influent sur l'évolution de la mouche !

Les bactéries de notre flore intestinale sont essentielles. Elles nous permettent de digérer des molécules contenues dans les aliments que nous mangeons, grâce aux enzymes très efficaces qu'elles synthétisent. Ce que nous savions moins, c'est que ces bactéries influencent aussi notre évolution.  [...] D'un point de vue moléculaire, une analyse statistique indique que les bactéries symbiotiques peuvent influencer la préférence d'accouplement en modifiant la composition des phéromones produites par les insectes. Ces molécules attirent préférentiellement certains partenaires et ont donc une influence directe sur le mélange des gènes et ainsi sur l' évolution des espèces.  [...]

Des antibiotiques découverts... chez le cafard !

Les chercheurs ont pu montrer que ces molécules extraites des blattes sont capables d'éliminer 90% des deux espèces de bactéries testées. Ces premiers résultats sont encourageants, d'autant que des expériences supplémentaires ont montré que les cellules humaines ne sont pas affectées par les antibiotiques de cafard.  [...] Les recherches sont en cours pour déterminer l'effet des molécules sur d'autres espèces bactériennes comme Acinetobacter, Pseudomonas et Burkholderia. De plus, le mode d'action de chaque molécule sera probablement analysé plus en détails.  [...]

Une bactérie bénéfique pour la conservation de la viande

Dans la fabrication de produits carnés fermentés, comme le saucisson sec, la fermentation est due au développement de bactéries, appelées bactéries lactiques, qui sont présentes en grand nombre et empêchent le développement d'autres espèces. Parmi les bactéries utilisées pour la fermentation de la viande, Lactobacillus sakei est majoritairement utilisée en Europe, l'espèce Pediococcus pentosaceus étant plutôt utilisée aux Etats-Unis.  [...] Pour ce faire, la bactérie lactique Lactobacillus sakei est un bon candidat. c'est l'espèce bactérienne typique du milieu carné, elle représente la flore majoritaire d'un certain nombre de produits (saucissons secs, viande conservée sous vide), elle résiste bien au sel, à une faible teneur en eau et aux basses températures, conditions souvent utilisées pour la conservation, et a un effet inhibiteur sur le développement d'autres bactéries.  [...]

Quand les bactéries se donnent des tuyaux

Nouvelle forme de communication chez les bactéries. L'une d'elles, Bacillus subtilis, vient d'être prise en flagrant délit d'échange direct de molécules avec une de ses voisines, en utilisant une sorte de tuyau microscopique. Un éclairage sur la transmission de capacités de résistance entre bactéries qui ouvre la voie à des traitements antibiotiques plus efficaces.  [...] Pour les biologistes, les bactéries n'étaient censées communiquer qu'en excrétant dans le milieu des substances chimiques, les facteurs de signalisation, ou de petits morceaux d' ADN, les plasmides. Respectivement détectées ou intégrés par leurs voisines, ces molécules et ces fragments de génome permettent effectivement la transmission d'un message ou l'acquisition de nouvelles capacités de résistance.  [...]

Les bactéries de nos intestins mangent les médicaments que nous prenons !

Deux autres récentes études viennent apporter de l'eau à son moulin. La première, parue le 3 juin dans la revue Nature, a analysé l'influence de 76 sortes de bactéries sur 271 molécules actives de médicaments et a découvert que les deux tiers de ces dernières subissaient une modification chimique en présence d'une ou plusieurs de ces bactéries.  [...] Les différences s'expliquent notamment par les bactéries du microbiote, qui ingèrent des molécules actives à la place des enzymes humaines ou produisent des sous-produits toxiques responsables d'effets secondaires.  [...]

Des bactéries programmées pour détecter des maladies

Des chercheurs français ont programmé des bactéries pour qu'elles puissent détecter certaines molécules dans le sang ou l'urine. Cette innovation franchit une nouvelle étape vers l'utilisation de cellules modifiées pour signaler la présence de pathologies.  [...] Depuis l'avènement des biotechnologies, les chercheurs ont modifié des bactéries pour produire des molécules thérapeutiques ou des antibiotiques. Dans ce nouveau travail, elles deviennent un véritable outil de diagnostic.  [...]

Eczéma : soulager les symptômes grâce à des bactéries probiotiques

Sur un milieu de culture, ils ont observé que R. mucosa tuait des bactéries Staphylococcus aureus. Chez des souris, ces bonnes bactéries R. mucosa amélioraient la fonction barrière de la peau et les rougeurs. Mais des bactéries R. mucosa provenant de personnes souffrant de dermatite atopique n'avaient pas cet effet bénéfique, voire aggravaient l'eczéma.  [...] D'après le chercheur, toutes les bactéries R. mucosa trouvées chez les personnes en bonne santé étaient de bonnes bactéries alors que les bactéries R. mucosa des patients étaient toutes mauvaises. Les mauvaises bactéries produisent des molécules qui irritent la peau, tandis que les bonnes libèrent des lipides, qui protègent la peau de la sécheresse et de S.  [...]