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Grippe aviaire : nouveaux médicaments grâce aux grilles de calcul

Le but. trouver de nouveaux inhibiteurs potentiels de la neuraminidase de sous-type N1, enzyme localisée à la surface du virus de la grippe aviaire. En permettant d'identifier à un tel rythme les molécules les plus prometteuses destinées aux essais biologiques, cette infrastructure de grille offre de nouvelles perspectives aux chercheurs pour combattre cette maladie émergente, comme c'est déjà le cas pour la malaria et bientôt pour d'autres maladies tropicales.  [...] Cette propriété impose de rechercher de nouveaux médicaments afin d'anticiper le traitement d'un virus muté. L'enjeu considérable de cette démarche repose sur l'identification des ligands ( molécules actives des médicaments potentiels) qui peuvent s'accrocher sur les sites actifs des enzymes du virus pour inhiber son action.  [...]

Les OGM alimentaires sont-ils empoisonnés ?

Comment ce maïs NK603 pourrait-il être toxique en lui-même La réponse pourrait venir de l' enzyme EPSPS, qui confère au maïs son pouvoir de résistance face à l'herbicide de Monsanto. Nous supposons que cette protéine, surexprimée dans l'OGM, perturbe le métabolisme de la plante, et nous avons observé que celle-ci synthétise moins de composés protecteurs contre certaines maladies, comme de l' acide férulique et caféique, deux molécules au pouvoir antioxydant et mammoprotecteur pour lesquels une déplétion à été mesurée dans l'OGM par rapport à sa contrepartie non transgénique, reprend Robin Mesnage.  [...] Pour désamorcer cette bombe, le scientifique annonce mettre à disposition de quiconque toutes les données brutes, de manière à laisser l'opportunité de recalculer les statistiques, démarche qui n'est pas entreprise par les firmes agroalimentaires qui mènent leurs propres études sur l'innocuité de leurs produits.   [...]

Comment le virus du Sida s'en prend au cerveau

L'enveloppe du VIH porte de nombreuses molécules, dont, ici en blanc, la glycoprotéine gp120, qui aurait plusieurs effets néfastes sur les cellules de l'hôte. L. Arthur et Al./Science/1992, 258.1395.  [...] Cette découverte constitue un réel espoir thérapeutique. Des molécules réduisant les effets de cette enzyme existent déjà et ont été testées pour d'autres maladies. L'équipe de Stuart Lipton a d'ailleurs pu faire reprendre la division des cellules souches - dans des conditions expérimentales - en inhibant l'action de cette p38 MAPK.  [...]

Le resvératrol lutte contre l'obésité

Alors que l' obésité touche de plus en plus de personnes dans le monde, des solutions doivent être trouvées pour limiter son expansion. La maladie est en effet responsable de nombreux troubles de la santé, comme le diabète de type 2 ou les maladies cardiovasculaires, et conduit parfois à la mort prématurée.  [...] Le resvératrol est un polyphénol naturel, retrouvé dans divers fruits comme le raisin, les cacahuètes ou les mûres, et s'accumule dans le vin rouge. Ses effets bénéfiques sur le cancer et les maladies cardiovasculaires sont déjà connus, mais cette molécule est aussi capable d'activer une enzyme impliquée dans l' homéostasie du glucose et dans le métabolisme des lipides, enzyme appelée SIRT1.  [...]

Un répulsif anti-moustiques, très utilisé, serait peut-être toxique

Les chercheurs sont partis de la constatation que la structure chimique du DEET est proche de celle des insecticides organophosphorés (ou carbamates ), qui s'attaquent au système nerveux de l'animal. Ces molécules agissent en inhibant une enzyme indispensable au fonctionnement normal des neurones, l'acétylcholinestérase. Le DEET agirait-il aussi sur cette enzyme.  [...] En clair, les répulsifs à base de DEET ne sont peut-être pas dangereux pour la santé humaine. Ils sont aussi d'une grande utilité dans de nombreux pays où sévissent des maladies transmises par les moustiques, comme le paludisme, le chikungunya ou la dengue.  [...]

Observer l'acétylcholine en action pour mieux traiter Alzheimer

Observer l'enzyme en action impliquait nécessairement de provoquer le démarrage de la réaction. Pour cela, ils ont mis à profit certaines capacités du synchrotron européen ESRF ( European Synchrotron Radiation Facility ou Installation Européenne de Rayonnement Synchrotron ) de Grenoble, et la capacité de son rayonnement à provoquer des cassures sur les molécules observées.  [...] Les médicaments utilisés dans le traitement de l'Alzheimer cités ci-dessus agissent essentiellement en piégeant leur cible dans une conformation bien particulière, mais leurs effets restent très modestes, et seulement dans 10 % des cas. La connaissance de l'ensemble des conformations pouvant être adoptées par l'enzyme peut être d'un grand secours dans la mise au point rationnelle de molécules plus efficaces, et conduire à une deuxième génération de médicaments anti-Alzheimer.  [...]

Ce gène Comt qui favorise l'effet placébo

Le gène Comt code pour une enzyme appelée catéchol-O-méthyltransférase (ici à l'image). Celle-ci joue un rôle dans la dégradation des molécules de la famille des catécholamines, dont la dopamine. Fvasconcellos, Wikipédia, DP.  [...] D'autre part, cette recherche génétique ne s'est focalisée que sur une pathologie. Or il n'est pas certain que les mêmes mécanismes se mettent en place pour toutes les maladies. Il faudra creuser davantage la question pour déterminer le ou les fonctionnements de l'effet placébo.  [...]

Des plantes chinoises pour rester zen après une chimiothérapie

Les rongeurs ont d'abord été traités avec du irinotécan, une des molécules couramment utilisées en chimiothérapie. Ce médicament bloque une enzyme appelée topoisomérase, importante pour la réplication de l' ADN et donc la multiplication cellulaire des tumeurs.  [...] Tous les mécanismes d'action de PHY906 ne sont peut-être pas encore élucidés car la pilule contient un nombre important de molécules variées encore non identifiées. Le fait que les ingrédients du mélange ne soient pas connus n'est pas un problème pour la Food and Drug Administration (FDA), qui depuis 2004 autorise la commercialisation d'herbes médicinales dont l'efficacité et l'innocuité sont prouvées, même si les composants moléculaires ne sont pas précisés.  [...]

Des bactéries respirent depuis un demi million d'années !

Résultat tout à fait positif. dans les échantillons datant de 5.000 à 600.000 ans, des brins d'ADN de 4 000 paires de bases ont bien été trouvés. Mais dans quel état sont-ils En excellente forme, à la surprise des chercheurs. Avec le temps, la molécule d'ADN se dégrade d'une manière relativement bien connue.  [...] Parmi les atteintes figure une hydrolyse des molécules de cytosine, qui se transforme en uracile ou l'un des ses cousins. Dans une cellule vivante, ces dégâts sont réparés mais pas dans une bactérie morte ou en état de dormance. Une partie de chaque échantillon a été traitée avec une enzyme qui attaque l'uracile, empêchant le brin qui en porte d'être amplifié par la PCR et donc repéré.  [...]

Contre le diabète, une nouvelle protéine serait une bonne arme

Lorsque le glucose est en trop grande quantité, une molécule (une forme de glycérol) apparaît en excès et ses effets sont nocifs. Or, une protéine, nouvellement découverte (l'enzyme G3PP), dégrade activement cette molécule. Image Point Fr, Shutterstock.  [...] Les résultats de ces travaux offrent une nouvelle cible thérapeutique potentielle contre l' obésité, le diabète et le syndrome métabolique, estiment ces chercheurs. Pour cela, ils s'efforcent de trouver de petites molécules capables d'activer l'enzyme G3PP.  [...]