• Actualités - Molécules, Découvertes, Scientifiques

Mucoviscidose : deux nouvelles molécules thérapeutiques potentielles

Actuellement, environ 2.000 mutations du gène conduisant à la maladie sont connues. Néanmoins, 70 % des cas de mucoviscidose sont dus à une seule mutation appelée &Delta.F508. C'est cette mutation que ciblent deux molécules qui viennent d'être découvertes par une équipe internationale de scientifiques, dirigés par Aleksander Edelman ( Institut fédératif de recherche Necker - Enfants malades ).  [...] Les scientifiques pensent que, dans le cadre d'un éventuel traitement, les deux composés trouvés pourraient être associés à des molécules dites potentiatrices, qui permettent d'augmenter l'activité de &Delta.F508-CFTR.  [...]

Dossier : les prix Ig Nobels, récompenses de la science insolite

C'est devenu une bonne habitude. Tous les ans depuis 1991, la cérémonie des prix Ig Nobels récompense les découvertes scientifiques les plus insolites de l'année écoulée. L'occasion de voir que les chercheurs ne manquent pas toujours d'imagination, d'originalité, de fantaisie, ou encore d'humour.  [...] Les Ig Nobel récompensent des découvertes scientifiques dont le sujet de recherche laisse perplexe. Aussi sérieux que les classiques prix Nobel, ils reconnaissent des travaux étonnants, quel que soit leur degré de loufoquerie. Le dossier ci-dessous vous plonge dans le monde étonnant de ces chercheurs atypiques.  [...]

Cancer : des molécules leurres pour améliorer la radiothérapie

Les radiothérapies sont efficaces mais ont des limites. Elles risquent notamment d'abîmer le tissu sain alentour, ce qui oblige les médecins à contrôler précisément les doses. Les Dbait, ces molécules artificielles créées en laboratoire, proposent quant à elles d'éliminer les cellules tumorales détériorées durant le traitement aux rayons. Olivier Le Queinec, www.shutterstock.com.  [...] Le principe de ces molécules, appelées Dbait, est de booster la radiothérapie pour en augmenter l'efficacité, note l'institut à l'origine de leur découverte. Tels des faussaires, les Dbait font croire aux cellules traitées par radiothérapie que le nombre de dommages (au niveau de l' ADN ) auxquels elles doivent faire face est beaucoup plus élevé que dans la réalité.  [...]

Ces médicaments venus des océans...

L'océan, qui représente 70 % de la surface terrestre, est en train de devenir la plus grande pharmacopée du monde. Ses nombreuses espèces animales, végétales et bactériennes, qui malgré les diverses expéditions successives sont encore loin d'avoir toutes été découvertes, renferment certainement un nombre très élevé de molécules aux propriétés inattendues.  [...] Préconisé dans le cas de douleurs chroniques, ce médicament doit être injecté directement dans le liquide cérébrospinal pour éviter les effets secondaires et améliorer son efficacité. L'Ifremer participe à faire progresser les découvertes, notamment grâce au projet Conco, un projet de recherche européen pour la découverte de nouveaux médicaments à partir de molécules issues des cônes.  [...]

Science décalée : la barbe, un indice de protection solaire de 20

Toutes les découvertes scientifiques se valent-elles La mise en évidence de la gravitation universelle, la réussite du premier vaccin ou la formule de la relativité restent des progrès conséquents dans l'histoire de l'humanité. Pourtant, certains scientifiques s'attaquent à des questions beaucoup moins épineuses avec tout le sérieux du monde.  [...] Des scientifiques australiens se sont lancés dans une drôle d'étude et ont montré dans la revue Radiation Protection Dosimetry que la pilosité faciale protégeait effectivement la peau des ultraviolets agressifs.  [...]

Nouvelles molécules contre le SIDA

De nouvelles molécules anti-SIDA, potentiellement efficaces contre les souches résistantes du VIH, ont été découvertes par une équipe de chercheurs belges et américains.  [...] Sur la base de ces objectifs, les scientifiques ont comparé, grâce aux ordinateurs, des millions de molécules afin de sélectionner les candidats à une synthèse chimique. Des centaines de molécules ont alors été synthétisés et testés contre les souches résistantes de VIH.  [...]

Après les neurones, des astrocytes obtenus à partir de cellules souches

Ainsi, au fil des recherches et des découvertes, les scientifiques ont constaté que les astrocytes avaient des fonctions bien plus importantes que celles de simples nourrices.  [...] Les astrocytes étant probablement impliqués dans de nombreuses maladies neurodégénératives ou troubles neurologiques, leur étude plus poussée est devenue nécessaire à la découverte de nouveaux traitements, plus efficaces. Dans un article paru dans la revue Nature Biotechnology, des scientifiques de l'Université du Wisconsin à Madison ont annoncé pouvoir enfin les étudier plus facilement, grâce à l'obtention d'astrocytes à partir de cellules souches.  [...]

Les réseaux électriques des bactéries

Les bactéries ont inventé les nanoconducteurs et les réseaux. C'est ce qu'ont découvert les microbiologistes depuis plusieurs années. Lorsqu'elles s'organisent en biofilms, de nombreuses bactéries se dotent de filaments, parfois très longs, qui s'insinuent dans le substrat et qui peuvent aussi relier entre elles de multiples cellules.  [...] Transmission d'information ou respiration collective. le rôle de ces filaments, qui semblent assez communs dans le monde bactérien, reste mal compris. Mais ces découvertes ouvrent des perspectives scientifiques assez fascinantes pour mieux comprendre les bactéries, décidément surprenantes.  [...]

Des spermatozoïdes presque recréés à partir de cellules souches

En partant de deux lignées de cellules souches, des scientifiques ont recréé en laboratoire des spermatides rondes, l'une des dernières phases de la spermatogenèse avant l'apparition des spermatozoïdes. Et si on se dirigeait peu à peu vers la fin de l'infertilité masculine.  [...] Les scientifiques sont déjà parvenus à recréer des spermatozoïdes in vitro à partir de cellules souches. Mais seulement chez la souris. Cette performance chez l'Homme n'a jamais été réalisée, mais les découvertes récentes inspirent confiance. Anna Tanczos, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Un gène à double tranchant

Le gène BK1 code pour une protéine membranaire à activité enzymatique. Les résultats laissent à penser que cette protéine donne un signal précoce déclenchant une séquence d'évènements biochimiques qui interviennent dans la réponse immunitaire. Les scientifiques supposent que ces réactions pourraient interférer avec un autre type de réponse immunitaire, ce qui expliquerait la sensibilité aux pathogènes biotrophes.  [...] Avant de pouvoir appliquer ces découvertes à la lutte contre Botrytis qui peut détruire jusqu'à 10% des récoltes de raisins et 30% des cultures de tomates, les scientifiques doivent éclaircir les effets du gènes sur la croissance de la plante.  [...]