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L'apparition de la vie : une histoire d'argile ou de mica ?

En jaune des molécules organiques à la surface du mica (en bleu). L'observation s'est faite avec un microscope à force atomique. Crédit. Helen Greenwood Hansma, UC Santa Barbara.  [...] Il semble donc tout à fait raisonnable d'imaginer que les premières molécules d'ARN soient nées à la surface du mica. Les espaces entre feuillets de mica auraient aussi servi d'analogues des premières cellules en protégeant les fragiles molécules organiques synthétisées.  [...]

Combattre les microbes : nouvelle découverte sur le système immunitaire

Découverte 10 à 15 ans après les autres molécules CD1, elle ressemble structurellement aux autres molécules CD1. Cependant, à la différence de ces dernières, la molécule CD1e n'est pas présente à la surface des cellules mais reste intracellulaire, localisée dans des compartiments particuliers, les lysosomes.  [...] Il s'agit de vésicules riches en enzymes hydrolytiques, où aboutissent les antigènes. Ces compartiments apparaissent donc appropriés pour assurer l' hydrolyse des antigènes en plus petites molécules. Ces dernières molécules sont ensuite pris en charge par les molécules CD1b, c ou d qui transitent dans les lysosomes puis regagnent la surface cellulaire pour être reconnu par les lymphocytes T spécifiques.  [...]

Modifier des cellules souches pour fabriquer et délivrer les médicaments

Les cellules souches mésenchymateuses sont capables de se différencier en plusieurs types de cellules associés au squelette. Très peu nombreuses, elles pourraient jouer à l'avenir un grand rôle dans la fabrication et la délivrance de molécules thérapeutiques. Ghanson, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] La première phase de l'expérience a consisté à insérer des brins d' ARN messagers ( ARNm ) dans des CSM en culture. Ceux-ci codaient pour deux protéines d'adhésion à la surface (PSGL-1 et SLeX), ainsi que pour l'interleukine-10 (IL-10), une molécule connue pour ses propriétés inflammatoires.  [...]

Regardez le système immunitaire tuer des bactéries

Dans cette étude parue dans Nature Communications, des chercheurs britanniques ont voulu visualiser l'assemblage de ces molécules lors d'une attaque du système immunitaire sur une surface bactérienne modèle.  [...] Pour filmer ce phénomène avec une résolution nanométrique, les chercheurs ont utilisé la microscopie à force atomique, qui utilise une aiguille extrêmement fine pour sentir plutôt que pour voir les molécules. D'après le communiqué de l' University College de Londres, l'aiguille balaie la surface à plusieurs reprises pour produire une image qui se rafraîchit suffisamment rapidement pour suivre la manière dont les protéines immunitaires s'assemblent et se logent dans la surface bactérienne.  [...]

Polyarthrite rhumatoïde : un traitement prometteur en forme d'arbre ?

Les dendrimères sont des polymères synthétiques branchés, c'est-à-dire qu'ils sont composés d'un ensemble de molécules, assemblées entre elles à l'image des branches dichotomiques d'un arbre. Ils prennent au final une forme sphérique, où les molécules retrouvées en surface (ou plus rarement les molécules internes) confèrent au dendrimère ses propriétés.  [...] Elle peut aussi se déclarer chez certaines souris de laboratoire, modèles pour la maladie, et c'est chez ces animaux que des dendrimères particuliers ont été testés. Ceux-ci, qui possèdent à leur surface des molécules d'azabisphosphonate, avaient déjà montré in vitro leur action spécifique sur les monocytes, cellules connues pour être impliquées dans la polyarthrite rhumatoïde.  [...]

Hépatite C : la piste du faux virus synthétique promet beaucoup

Injecté dans un organisme, ce faux virus déclenchera la réponse du système immunitaire dirigé contre les molécules de surface du VHC. David Klatzmann/CNRS.  [...] Comment faire un VLP En décorant un rétrovirus avec des protéines du virus de l'hépatite C, résume-t-il. Nous savons quelles molécules sont nécessaires pour constituer l'architecture d'un rétrovirus. Nous connaissons aussi les protéines caractéristiques du VHC et qui se trouvent à la surface.  [...]

Ces médicaments venus des océans...

L'océan, qui représente 70 % de la surface terrestre, est en train de devenir la plus grande pharmacopée du monde. Ses nombreuses espèces animales, végétales et bactériennes, qui malgré les diverses expéditions successives sont encore loin d'avoir toutes été découvertes, renferment certainement un nombre très élevé de molécules aux propriétés inattendues.  [...] Si l'océan parait être une source inépuisable de molécules thérapeutiques, les difficultés pour les exploiter sont nombreuses. L'environnement océanique est difficile d'accès, sans parler des fonds marins situés à plusieurs milliers de mètres sous la surface.  [...]

Des nanodiamants pour la thérapie génique

On sait cependant faire pénétrer des brins d' ADN dans les cellules ciblées avec un polymère de faible poids moléculaire, le polyéthylèneimine-800 (PEI800). L'efficacité n'est pas très bonne mais on peut l'augmenter en utilisant une forme avec un poids moléculaire plus élevé.  [...] Une nouvelle voie très prometteuse vient d'être trouvée par Dean Ho de la Northwestern University. Avec ses collègues, il avait déjà remarqué que des nanodiamants pouvaient facilement être recouverts de molécules actives qu'ils pouvaient ensuite libérer de façon très efficace dans un organisme.  [...]

Les virus bactériophages du mucus nous préservent des infections

Celles-ci sont très variables. Autour, on trouve un mélange de molécules et de nutriments qui permettent de piéger autant des microbes que des bactéries, tout en les gardant à bonne distance des tissus sous-jacents. En surface du mucus, il y a beaucoup de bactéries mais les couches les plus profondes sont quasiment stériles.  [...] L'analyse plus fine des bactériophages montre qu'à la surface de leur capside, ils disposent de molécules semblables à des antigènes qui reconnaissent spécifiquement certains glycanes de la mucine. Ces glycanes leur permettent de se fixer dans le mucus tout en attendant leur proie spécifique.  [...]

Le whisky est meilleur avec de l'eau

La seconde hypothèse est que l'eau libère des molécules qui améliorent le goût. L'eau et l'alcool ne se mélangent pas bien, les composés aromatiques peuvent être piégés dans l'éthanol et ne pas atteindre la surface. Le whisky contient de nombreux composés, mais les chercheurs se sont concentrés sur le gaïacol, une petite molécule hydrophobe qui donne un goût fumé, et plus fréquente dans les whiskies écossais que les whiskies américains ou irlandais.  [...] Mais au-delà de 59 % d'éthanol, concentration après distillation et avant dilution, le gaïacol est davantage entouré de molécules d'éthanol et moins présent à la surface, et donc, dans les effluves libérées.  [...]