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Tramadol : molécule antidouleur, retrouvée à haute dose dans une plante

Le tramadol, molécule de synthèse utilisée depuis plusieurs décennies dans le traitement des fortes douleurs, a été retrouvé à haute dose dans le pêcher africain, une plante médicinale qui entre dans les composés de la médecine traditionnelle d'Afrique.  [...] Le plus surprenant pour nous a été de constater que cette molécule ne nous était pas inconnue. Elle était identique au tramadol, un médicament de synthèse mis au point dans les années 1970 et utilisé couramment dans le traitement de la douleur, explique Michel De Waard, directeur de recherche à l'Inserm.  [...]

Maladie de Parkinson : les chercheurs sur de nouvelles pistes

Les anticholinergiques constituent l'autre forme de traitement médicamenteux, car on connaît depuis plusieurs décennies leur efficacité contre le tremblement, une caractéristique bien connue des maladies de Parkinson.  [...] Petit à petit, les traitements se diversifient, et devront probablement s'additionner pour bloquer tous les différents symptômes. Mais soigner les manifestations du mal ne revient pas à soigner le mal lui-même. Bloquer la neurodégénérescence dans l'oeuf reste l'étape ultime à atteindre.  [...]

Le bisphénol A serait dangereux pour les intestins

Découvert à la fin du XIX ème siècle, le BPA (une petite molécule constituée de deux phénols, dits aromatiques ) montre des propriétés voisines, mais beaucoup plus faibles, de celles d'une hormone sexuelle femelle, l'oestradiol, de la famille des oestrogènes.  [...] Quelques décennies plus tard, on envisage même un temps d'en prescrire aux femmes enceintes pour éviter les fausses couches. Les chimistes, eux, parviennent à polymériser cette molécule pour réaliser des matières plastiques, polycarbonates et résines époxy.  [...]

Un lien entre Alzheimer et le diabète de type 2 a-t-il été découvert ?

La maladie d'Alzheimer touche 35 millions de personnes dans le monde. On estime qu'elle en affectera 80 millions de plus d'ici 2050. Des chiffres qui pourraient être revus à la baisse si l'on trouve enfin un traitement qui préserve les neurones (à l'image).  [...] Alors qu'on ne dispose encore d'aucun traitement efficace, on prévoit une augmentation du nombre de cas dans les décennies à venir. Limiter les risques d'apparition semble donc être pour le moment l'une des meilleures stratégies à adopter.  [...]

Trouver un nouvel usage à des milliers de médicaments abandonnés

Lorsqu'un laboratoire pharmaceutique identifie une nouvelle molécule, elle a statistiquement moins de 5 % de chance d'être un jour vendue en pharmacie. Autrement dit, la quasi-totalité des principes actifs testés contre une pathologie n'aboutissent pas. À titre d'exemple, on estime que sur les trois dernières décennies, environ 30.000 médicaments ont été abandonnés.  [...] Très récemment, c'est une autre molécule, nommée lonafarnib, qui pourrait être recyclée. D'abord destinée à faire reculer des tumeurs au cerveau, elle serait capable d'apporter (via son principe actif) une première solution, même partielle, à la progéria, une maladie génétique très rare qui se traduit par un vieillissement prématuré.  [...]

Un vaccin préventif et thérapeutique contre la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer est la principale cause mondiale de démence, et avec le vieillissement de la population, on estime que son incidence devrait fortement augmenter dans les décennies à venir. Pourtant, il n'existe aucun remède face à la maladie, ni même de traitement préventif.  [...] Ce traitement repose sur une molécule appelée MPL, pour monophosphoryle lipide A. Elle est connue, car elle joue le rôle d'adjuvant dans certains vaccins développés par GSK, ce qui implique que son innocuité a déjà été prouvée chez l'Homme.  [...]

LSD : une molécule de choix pour traiter l'alcoolisme ?

Et si le LSD s'avérait être un très bon traitement contre l'alcoolisme L'idée, vieille de plusieurs décennies, vient d'être remise sur la table par une méta-analyse qui montre l'efficacité de la drogue psychédélique pour contrer la dépendance à l'alcool. Bientôt des pilules de LSD dans les pharmacies.  [...] Au total, le traitement à la drogue psychédélique a aidé 59 % des patients à s'abstenir, tandis que le placébo fait effet chez 38 % des sujets du groupe témoin, tout en permettant une vie sociale plus stable. Cependant, ces améliorations ont reculé en même temps que les mois ont passé.  [...]

Séquençage de l'ADN : bien plus vite et bien moins cher

Cela ne constitue plus vraiment un obstacle depuis les années 1970, grâce au séquençage de l'ADN, une technique qui permet de constater l'ordre des bases azotées formant la molécule clé des noyaux cellulaires. Les méthodes ont progressé au fil des décennies, avec des machines à séquencer automatisées, mais cela reste encore coûteux et demande des délais assez longs.  [...] Par exemple, les travaux publiés dans Nature Biotechnology, l'oeuvre de chercheurs de l' université de Washington (Seattle), font appel à une protéine et à un moteur moléculaire. En modifiant génétiquement la porine A de la bactérie Mycobacterium segmatis, ils obtiennent une molécule avec un pore d'un nanomètre (un milliardième de mètre) de diamètre.  [...]

Protéine C : remède contre la septicemie !

Allemagne. Une avancée déterminante. Un succès apres tant d'années d'échecs. Voici quelques avis émis par les specialistes sur le medicament contre la septicemie développé par la societe Lilly Pharma Holding Gmbh. Cette affection souvent fatale se déclenche lorsque le système immunitaire est débordé.   [...] plus exposées sont celles dont le systeme immunitaire est affaibli, par exemple par suite d'un traitement chimiothérapeutique. Durant des décennies, la recherche pharmaceutique a subi d'importants revers dans sa lutte contre la septicemie. Constatant leur echec, les chercheurs ont récemment change de strategie, en orientant leurs travaux vers l'étude des mécanismes endotheliaux conduisant a la coagulation sanguine.  [...]

Le Viagra aidera-t-il à lutter contre le paludisme ?

Depuis des décennies, le parasite Plasmodium falciparum, un protozoaire responsable de la plupart des cas de paludisme (ou malaria), se joue des traitements en devenant, au fil des années, résistant à chacun d'entre eux, de la chloroquine à la quinine. L' ACT ( artemisinin-based combination treatment ), basée sur l' artémisinine, retrouvée dans l' armoise annuelle ( Artemisia annua, une plante chinoise), est actuellement efficace mais ce traitement est coûteux et combien de temps faudra-t-il pour que le protozoaire devienne résistant Pendant ce temps, selon l' OMS, le palu a touché entre 124 et 283 millions de personnes et causé entre 367.  [...] Ces traitements ciblent les formes asexuées du protozoaire, celles qui vivent chez l'Homme et qui provoquent les symptômes. Un groupe de chercheurs, dont Catherine Lavazec, de l'institut Cochin (Inserm), Gordon Langsley (université Descartes-La Sorbonne) et David Baker ( London School of Tropical Medicine and Hygiene ), entre autres, ont cherché une autre voie.  [...]