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Tramadol : molécule antidouleur, retrouvée à haute dose dans une plante

Le tramadol, molécule de synthèse utilisée depuis plusieurs décennies dans le traitement des fortes douleurs, a été retrouvé à haute dose dans le pêcher africain, une plante médicinale qui entre dans les composés de la médecine traditionnelle d'Afrique.  [...] Le plus surprenant pour nous a été de constater que cette molécule ne nous était pas inconnue. Elle était identique au tramadol, un médicament de synthèse mis au point dans les années 1970 et utilisé couramment dans le traitement de la douleur, explique Michel De Waard, directeur de recherche à l'Inserm.  [...]

L'espoir d'un nouveau traitement contre le paludisme

Dans les années 1980 et 1990, le traitement de la maladie a été compliqué par les résistances à la chloroquine. Ensuite, le paludisme a reculé grâce à des thérapies utilisant l' artémisinine. Mais des résistances à l'artémisinine apparaissent aussi, d'où les inquiétudes que l'on peut avoir pour l'avenir.  [...] Nature Communications, des chercheurs internationaux présentent des molécules qui pourraient devenir les traitements antipaludéens de demain. Comme l'explique Akhil Vaidya de l'université Drexel (Philadelphie), il est difficile d'inventer un traitement. La chloroquine a été un médicament fantastique pendant plusieurs décennies mais elle a perdu son efficacité.  [...]

Le premier génome bactérien créé par ordinateur

Cependant, si l'on change un nucléotide, on peut quand même modifier la structure de l' ARNm. Ces gènes réécrits étaient-ils fonctionnels Pour le savoir, les chercheurs ont créé des bactéries contenant à la fois le génome naturel de Caulobacter et des fragments du génome synthétique, afin de tester les gènes artificiels.  [...] Ces micro-organismes synthétiques pourraient servir à produire des molécules comme des médicaments, des vitamines. Mais la création de tels organismes vivants soulève aussi des questions éthiques. Aussi prometteurs que puissent être les résultats de la recherche et les applications possibles, ils exigent une discussion en profondeur de la société sur les objectifs pour lesquels cette technologie peut être utilisée et, en même temps, sur les moyens de prévenir les abus, prévient-il.  [...]

Maladie de Parkinson : les chercheurs sur de nouvelles pistes

Les anticholinergiques constituent l'autre forme de traitement médicamenteux, car on connaît depuis plusieurs décennies leur efficacité contre le tremblement, une caractéristique bien connue des maladies de Parkinson.  [...] Petit à petit, les traitements se diversifient, et devront probablement s'additionner pour bloquer tous les différents symptômes. Mais soigner les manifestations du mal ne revient pas à soigner le mal lui-même. Bloquer la neurodégénérescence dans l'oeuf reste l'étape ultime à atteindre.  [...]

Le bisphénol A serait dangereux pour les intestins

Découvert à la fin du XIX ème siècle, le BPA (une petite molécule constituée de deux phénols, dits aromatiques ) montre des propriétés voisines, mais beaucoup plus faibles, de celles d'une hormone sexuelle femelle, l'oestradiol, de la famille des oestrogènes.  [...] Quelques décennies plus tard, on envisage même un temps d'en prescrire aux femmes enceintes pour éviter les fausses couches. Les chimistes, eux, parviennent à polymériser cette molécule pour réaliser des matières plastiques, polycarbonates et résines époxy.  [...]

Un lien entre Alzheimer et le diabète de type 2 a-t-il été découvert ?

La maladie d'Alzheimer touche 35 millions de personnes dans le monde. On estime qu'elle en affectera 80 millions de plus d'ici 2050. Des chiffres qui pourraient être revus à la baisse si l'on trouve enfin un traitement qui préserve les neurones (à l'image).  [...] Alors qu'on ne dispose encore d'aucun traitement efficace, on prévoit une augmentation du nombre de cas dans les décennies à venir. Limiter les risques d'apparition semble donc être pour le moment l'une des meilleures stratégies à adopter.  [...]

Trouver un nouvel usage à des milliers de médicaments abandonnés

Lorsqu'un laboratoire pharmaceutique identifie une nouvelle molécule, elle a statistiquement moins de 5 % de chance d'être un jour vendue en pharmacie. Autrement dit, la quasi-totalité des principes actifs testés contre une pathologie n'aboutissent pas. À titre d'exemple, on estime que sur les trois dernières décennies, environ 30.000 médicaments ont été abandonnés.  [...] Très récemment, c'est une autre molécule, nommée lonafarnib, qui pourrait être recyclée. D'abord destinée à faire reculer des tumeurs au cerveau, elle serait capable d'apporter (via son principe actif) une première solution, même partielle, à la progéria, une maladie génétique très rare qui se traduit par un vieillissement prématuré.  [...]

Un vaccin préventif et thérapeutique contre la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer est la principale cause mondiale de démence, et avec le vieillissement de la population, on estime que son incidence devrait fortement augmenter dans les décennies à venir. Pourtant, il n'existe aucun remède face à la maladie, ni même de traitement préventif.  [...] Ce traitement repose sur une molécule appelée MPL, pour monophosphoryle lipide A. Elle est connue, car elle joue le rôle d'adjuvant dans certains vaccins développés par GSK, ce qui implique que son innocuité a déjà été prouvée chez l'Homme.  [...]

Le premier organisme semi-synthétique stable

Ils ont également choisi de modifier la chimie de la base Y pour en faire une base plus facilement reconnaissable par les enzymes chargées de la synthèse de l'ADN lors du processus de duplication.  [...] Cependant, un alphabet à quatre lettres connaît forcément des limites. C'est pourquoi les scientifiques tentent depuis des décennies d'insérer de nouvelles lettres pour augmenter les potentialités de l' ADN. Mais la tâche est ardue, car celles-ci doivent impérativement être compatibles avec la machinerie enzymatique à l'origine de la duplication de la longue molécule.  [...]

Séquençage de l'ADN : bien plus vite et bien moins cher

Cela ne constitue plus vraiment un obstacle depuis les années 1970, grâce au séquençage de l'ADN, une technique qui permet de constater l'ordre des bases azotées formant la molécule clé des noyaux cellulaires. Les méthodes ont progressé au fil des décennies, avec des machines à séquencer automatisées, mais cela reste encore coûteux et demande des délais assez longs.  [...] Par exemple, les travaux publiés dans Nature Biotechnology, l'oeuvre de chercheurs de l' université de Washington (Seattle), font appel à une protéine et à un moteur moléculaire. En modifiant génétiquement la porine A de la bactérie Mycobacterium segmatis, ils obtiennent une molécule avec un pore d'un nanomètre (un milliardième de mètre) de diamètre.  [...]