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Prolifération des méduses géantes : les pêcheurs japonais médusés

En fait, si le facteur climatique semble intervenir dans le processus de multiplication des méduses, il semble surtout lié à l'augmentation des concentrations de larves et de crustacés dans les mers. Ainsi, dans le cas de la Chine et du Japon, les scientifiques pensent que les pluies diluviennes qui se sont abattues sur la Chine ont pu drainer de grandes quantités d'engrais dans les fleuves, ce qui aurait catalysé le développement du phytoplancton dans la mer.  [...] Si les japonais sont friands de salades de méduses, les pêcheurs de la mer du Japon risquent de ne plus en manger pour un bout de temps. En effet, la présence de bancs de Cyanea ruine une grande partie de leur travail, et menace leurs emplois. La prolifération des méduses géantes se généralise un peu partout et risque à terme de transformer les mers du monde en véritables soupes de méduses.  [...]

A l'origine du cerveau : les éponges de mer !

Les voies de l'évolution sont décidément étonnantes. On imagine la stupéfaction d'un groupe de chercheurs de l'Université de Santa Barbara en Californie lorsqu'ils ont découvert que le génome des éponges de mer possédait un nombre important de composantes en commun avec celles intervenant dans le fonctionnement des synapses humaines.  [...] On croit généralement que les premiers neurones et synapses sont apparus il y a un peu moins de 600 millions d'années chez des animaux comme les cnidaires, qui existent toujours car ils sont représentés aujourd'hui par les Hydres, les méduses et les anémones de mer.  [...]

Le serpent qui vole le venin du crapaud...

Quand il est attaqué par un prédateur, le plus souvent un faucon, Rhabdophis tigrinus, un serpent d'Asie, se fige dans une étrange posture. arc-bouté, le haut de son dos comme pointé vers l'attaquant. Que l' oiseau vienne, de son bec, égratigner la peau à l'endroit ainsi exposé et il meurt dans les minutes qui suivent.   [...] Dans la nature, on connaît de nombreux cas d'animaux récupérant ainsi le venin de leurs proies. Les aplysies (des gastéropodes encore appelés lièvres de mer) stockent du poison extrait des végétaux dont ils se nourrissent. Les cténophores (ou cténaires ), étranges animaux marins transparents (comme la Ceinture de Vénus ), récupèrent les cellules urticantes des méduses.  [...]

Un écosystème inconnu mis au jour sous la glace

Revenue le 30 janvier, l'expédition n'est pas rentrée bredouille. Plus d'un millier d' espèces ont été répertoriées et une vingtaine étaient inconnues. Le catalogue du monde vivant connu va ainsi s'enrichir de quinze amphipodes (des crustacés nageurs de la même famille que les puces de mer grises qui sautent sur nos plages au milieu des algues ) et de quatre cnidaires (comme les méduses et le corail ).  [...] La couche de glace qui bloquait la lumière empêchait aussi la circulation d'algues et d'animaux depuis la mer libre. C'est donc un petit monde assez bien isolé qui vivait là, dans des conditions qui ressemblent assez à celles que l'on trouve en profondeur.  [...]

Grippe aviaire : un troisième décès en Turquie

L'Organisation Mondiale de la Santé se veut rassurante et appelle à ne pas céder à la panique. En attendant les résultats des analyses, elle a dépêché cinq experts en Anatolie orientale - la région où habite la famille durement touchée par le virus, qui seront chargés d'établir les causes exactes de la transmission.   [...] Depuis décembre 2003, 142 cas humains de grippe aviaire de type H5N1 ont été recensés par l' OMS en Asie, et 16 pays ont été touchés par la maladie (Cambodge, Chine, Corée du Sud, Croatie, Indonésie, Japon, Kazakhstan, Laos, Malaisie, Mongolie, Roumanie, Russie - Sibérie, Oural et régions de Tula, Tambov, Kalmoukie et Astrakan -, Thaïlande, Turquie, Ukraine et Vietnam).  [...]

La méduse tire plus vite que son ombre

A l'aide d'une caméra ultrarapide - 1.430.000 images par seconde, des chercheurs de l'université d'Heidelberg sont parvenus à visualiser la décharge de poison par des méduses. Il apparaît que certaines de ces créatures marines tirent en moins de 700 nanosecondes et que leur stylet venimeux exerce sur leur cible une pression comparable à celle générée par une arme à feu.  [...] Pour obtenir ces valeurs, les chercheurs ont observé la décharge des nématocystes d' Hydra magnpapillata et d' Hydra oligactis à l'aide d'une caméra ultrarapide, qui prenait près de 1.430.000 images par seconde. Si l'on n'avait jamais pu jusque là voir des méduses dégainer, c'est tout simplement parce qu'elles... tiraient bien trop vite.  [...]

Une anatomie pas si simple

D'où cette hypothèse. bilatériens et cnidaires auraient un ancêtre commun, un ver nageur vivant il y a 600 millions d'années, qui possédaient déjà ces gènes. Puis, lors de l'explosion de la vie au Cambrien, les aïeuls des cnidaires se seraient fixés sur les fonds marins (à l'instar des anémones de mer), perdant dans le même temps l'organisation latérale pour développer des cellules spécialisées vénéneuses servant à la capture des proies, les cnidoblastes.  [...] Par la suite, une forme libre des cnidaires serait apparue, les méduses. De manière surprenante, les cnidaires pourraient avoir un génome plus proche du nôtre que la mouche drosophile. Il va donc être procédé à un séquençage complet de leur génome.  [...]

Rétro 2008 : la vie est toujours aussi belle !

La petite méduse Benthocodon nage tout près du fond, probablement pour attraper des proies avec ses tentacules. MBARI 2002.  [...] Pour la huitième année consécutive, les pélagies envahissent des plages méditerranéennes, entre Cannes et Cagnes-sur-mer. Le phénomène semble exceptionnel. Réchauffement des eaux, réduction du nombre de prédateurs ( thons et tortues ) ou pollution chimique, les causes sont inconnues mais les activités humaines sont pointées du doigt.  [...]

Contre les piqûres de méduse, le bon remède serait... l'eau chaude !

Les chercheuses ont combiné les résultats d'environ 2.000 articles qui étudiaient l'effet de la température sur les piqûres de méduses. Le traitement à la chaleur, par immersion dans de l'eau à environ 45 °C, semble efficace. Cela paraît logique étant donné que les composés présents dans les venins sont inactivés à des températures comprises entre 40 et 50 °C.  [...] Comme l'explique sa collègue Christie Wilcox, le sujet draine beaucoup d'idées reçues. Les gens pensent que la glace sera utile parce que les piqûres de méduses brûlent et la glace est froide. Elle ajoute que la recherche, à ce jour, a montré que tous les venins marins sont très sensibles à la chaleur, donc de l'eau chaude ou des compresses chaudes devraient être plus efficaces que des compresses froides ou de la glace.  [...]

Une nouvelle espèce de méduse identifiée

Au contraire des autres méduses, elle ne possède pas de tentacules translucides mais sept épais petits bras qui lui servent à capturer ses proies.  [...] Depuis 1993, date à laquelle la méduse avait été aperçue pour la première fois, 23 spécimens ont été dénombrés au cours d'explorations sous-marines dans la Baie de Monterey, la Mer de Cortez et au large du Japon, d'Hawaï et des îles Farallon près de San Francisco.  [...]