• Actualités - Mécanisme, Biologie, ARN

Les pseudogènes vont-ils bouleverser la biologie ?

Des chercheurs en génétique et cancérologie du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston et du Harvard Medical School ont mis au jour un mécanisme épigénétique qui bouleverse le dogme de la biologie qui stipule que l' ADN est transcrit en ARN, lui-même traduit en protéines.  [...] Ce mécanisme a été démontré par l'étude de gènes connus et importants dans la mise en place des cancers. Le gène PTEN, suppresseur de tumeur, possède un homologue au sein du génome. le pseudogène PTENP1. Son rôle de séquestration des miRNA normalement dirigés contre PTEN donne aussi à PTENP1 un rôle de suppresseur de tumeur.  [...]

La technique des ARN interférents pour soigner les maladies oculaires

L' interférence par ARN est un phénomène naturel découvert récemment par lequel la présence d'un ARN double brin d'un gène entraîne la dégradation spécifique, rapide et efficace de l'ARN messager correspondant. Le mécanisme d'action du RNAi et sa fonction biologique ne sont pas encore bien connus.  [...] Il est possible que le RNAi représente un système de protection du génome contre les acides nucléiques indésirables, ou un mécanisme sophistiqué impliqué dans le contrôle de l'expression des gènes. Dans les laboratoires de recherche, cette technique est utilisée pour inhiber spécifiquement l'expression d'un gène d'intérêt.  [...]

Une bactérie prend la température pour attaquer au meilleur moment

Les bactéries sont capables de sentir et de s'adapter au monde qui les entoure. Une étude montre comment Shigella mesure la température du milieu extérieur, via un ARN messager jouant le rôle d'un thermomètre. Grâce à ce mécanisme, la bactérie ajuste sa synthèse protéique en fonction de l'environnement.  [...] L'ARN messager joue un rôle de thermomètre, explique Erin Murphy, directrice de cette étude. Grâce à ce mécanisme, les shigelles peuvent rapidement obtenir leur fer. L'infection peut alors commencer.  [...]

Paramécie : les clés d'une nouvelle forme d'hérédité

Récemment, l'équipe d'Éric Meyer de l'institut de biologie de l'École normale supérieure (ENS) vient enfin d'élucider le mécanisme de cette hérédité alternative. Pour y parvenir, les chercheurs ont d'abord montré que la différence entre les types sexuels E et O tenait à une protéine transmembranaire appelée mtA.  [...] Les paramécies possèdent deux noyaux. un micronoyau germinal transmis lors de la reproduction sexuée et un macronoyau somatique où s'expriment les gènes de la cellule. Le mécanisme de transmission des types sexuels se base sur de petits ARN appelés scnARN, qui sont produits durant la méiose.  [...]

Trisomie : la troisième copie du chromosome 21 réduite au silence

Ce mécanisme est rendu possible grâce à un long ARN non codant, appelé Xist (pour X-inactivation gene ), qui inhibe alors la transcription.  [...] Le long brin d'ARN viendrait recouvrir des régions clés de la troisième copie du chromosome 21, empêchant les facteurs de transcription de lire les séquences des gènes, et donc empêchant leur expression. Il suffit donc d'insérer un seul gène pour éteindre, par épigénétique, un chromosome tout entier. Cela n'avait jamais été réalisé.  [...]

Un ARN chimérique pour lutter contre le VIH

Ce traitement préventif est basé sur l'utilisation du mécanisme désormais célèbre d'ARN interférence (ou ARN silencing ). D'abord découvert chez les végétaux, mais aussi retrouvé plus tardivement chez les animaux, ce processus faisant intervenir de petites molécules d' ARN d'une vingtaine de nucléotides (des ARNsi) permet de réguler finement l'expression des gènes.  [...] Dans les laboratoires de recherche, ce mécanisme naturel est très souvent détourné et utilisé de façon artificielle pour tenter de comprendre le rôle de certains gènes (on éteint un gène et on observe les conséquences), ou pour inhiber certains processus moléculaires considérés comme gênants.  [...]

Nobel de chimie et de médecine 2006 : L'ARN à l'honneur

Plus récemment ils ont caractérisé le mécanisme d'action d'un très grand complexe protéique (plus de 25 protéines chez la levure) appelé le médiateur qui joue un rôle central dans la transcription par l'ARN polymérase II.  [...] Les deux chercheurs ont expliqué en 1998 comment des molécules d'ARN double brin peuvent inhiber l'expression des gènes. Cette technique a déjà révolutionné la biologie moléculaire en permettant l'inactivation ciblée de certains gènes par l'utilisation de petits ARN double brin.  [...]

La méthylation de l'ARN change notre conception de l'expression génique

L'ARN messager, l'intermédiaire entre l'ADN et les protéines, serait comme ces molécules la cible de légères modifications chimiques, modifiant l'expression des gènes. Ce mécanisme fondamental pourrait avoir des répercussions sur différentes pathologies humaines, comme l'obésité, l'autisme, la maladie d'Alzheimer ou la schizophrénie.  [...] Des chercheurs de l' université Cornell de New York viennent de découvrir que l' ARNm (messager) pouvait également subir des méthylations, impactant très probablement la régulation des gènes. Samie Jaffrey, le biologiste qui a supervisé le travail, partage son étonnement.  [...]

Code génétique : nous ne connaissons pas toutes les lettres...

Pour séquencer l'ADN comme pour toutes les études génétiques, les biologistes se basent sur un code à 4 lettres. Cet alphabet, connu depuis les années 1960, serait incomplet, selon une récente étude. Ainsi, une modification de l'une d'elles (la méthylation de l'adénosine) en ajouterait une cinquième dans l'ARN, qui joue un rôle dans le contrôle de l'expression du gène. L'épigénétique a encore frappé.  [...] Ces travaux apportent de nouvelles informations sur le fonctionnement de l'ARN mais aussi son rôle dans le développement de maladies. Nous nous attendons à ce qu'une perturbation de ce nouveau mécanisme de régulation soit associée à des états pathologiques tels que le cancer et les maladies neurodégénératives.  [...]

Les secrets du paludisme décryptés par microscopie de super-résolution

Il est donc difficile pour les scientifiques d'observer en temps réel la colonisation des cellules, au cours d'expériences in vitro. Les premières données, datant d'une quarantaine d'années, ont bien permis d'y voir plus clair, notamment dans la morphologie des étapes d'invasion des mérozoïtes, mais uniquement chez les singes ou les oiseaux.   [...] En plus du défi technique que cela représentait, et des perspectives pour la recherche en biologie moléculaire en général (notamment en ce qui concerne les interactions hôte-microbe), l'observation de cette étape importante de la maladie permettra à l'avenir de tester des molécules et d'observer leur effet sur l' inhibition de ce mécanisme.  [...]