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Un parasite intestinal pour traiter les infections pulmonaires

Un parasite potentiellement mortel pour soigner des maladies pulmonaires C'est l'idée un peu folle suivie par des chercheurs qui veulent utiliser le vecteur de l'ankylostomose pour doper la réponse immunitaire chez l'Homme, un effet constaté chez les souris.  [...] Encore faut-il observer la même chose à échelle humaine, et ne pas causer plus de troubles en injectant un parasite potentiellement mortel. Les chercheurs vont se focaliser sur des molécules parasitaires qui pourraient induire à elles seules cette réponse sans avoir à passer par l'administration du ver.  [...]

Facebook et Twitter pour mieux pister et contrôler les épidémies ?

L'idée est simple. sur les réseaux sociaux, tels que Facebook et Twitter, les opinions se propagent rapidement. De la même manière que nous communiquons nos pensées, nous indiquons également nos états de santé sur Internet. En analysant les données recueillies sur ces réseaux et en les comparant avec les informations épidémiologiques, les chercheurs pensent pouvoir mieux maîtriser les maladies infectieuses.  [...] L'idée n'est pas tout à fait nouvelle, et l'utilité des réseaux sociaux pour traquer les maladies a déjà été démontrée à plusieurs reprises. Des chercheurs de l'université Harvard ont ainsi montré que Twitter permettait de suivre la progression de l' épidémie de choléra de 2010 en Haïti.  [...]

Cerveau : sa structure serait bien plus simple qu'on ne le pensait !

Leur protocole et les résultats sont détaillés dans la revue Science. Depuis des années, pour observer les fibres du cerveau, les chercheurs utilisaient une technique appelée imagerie du tenseur de diffusion, qui permet de traquer la propagation de l'eau dans un tissu biologique.  [...] Autre piste, les chercheurs pensent qu'il sera peut-être possible d'établir un lien entre des lésions au niveau du cerveau et des pathologies neurologiques ou psychiatriques. Selon leur idée, des fibres manquantes pourraient être à l'origine de maladies nerveuses.  [...]

Contre la dépression, prenez des bains chauds !

Les chercheurs avancent plusieurs explications. D'une part, la hausse de la température corporelle favorise le sommeil lorsqu'il est pris en fin d'après-midi. Or, on sait qu'un sommeil de mauvaise qualité est un facteur aggravant de la dépression. Deuxièmement, le bain chaud permettrait de réajuster le rythme circadien, perturbé chez les patients dépressifs.  [...] Ici, les chercheurs britanniques ont aussi mesuré la réponse des protéines HSP70 et IL-6 (une cytokine pro-inflammatoire) après le bain chaud ou la séance de vélo. La première, extracellulaire, a augmenté de manière similaire dans les deux cas. Vu les changements observés dans la réponse inflammatoire, Steve Faulkner en conclut que des bains chauds répétés pourraient contribuer à réduire l' inflammation chronique qui est souvent présente dans des maladies comme le diabète de type 2.  [...]

Les virus seront-ils les antibiotiques du futur ?

Face à la résistance de plus en plus forte des bactéries aux médicaments, les chercheurs explorent d'autres solutions. L'une d'entre elles consiste à exploiter les bactériophages, des virus qui infestent les bactéries mais pas les cellules humaines. Une piste prometteuse.  [...] L'idée ne date pas d'hier. En 1915, des chercheurs avaient découvert la présence de tueurs de bactéries, qu'on a appelé bactériophages. Ces virus ont alors été étudiés dans le but de lutter contre certaines maladies. Des difficultés dans la compréhension de leur mode d'action et l'avènement des antibiotiques ont eu raison d'eux.  [...]

Manger des fraises pour éviter les ulcères à l'estomac

Les chercheurs ont découvert que les antioxydants présents dans les fraises aident non seulement la paroi de l'estomac, mais activent aussi les défenses et les enzymes du corps. La consommation de fraises peut aussi réduire les troubles en prévention ou après l'apparition de l'inflammation.  [...] Les chercheurs ont cependant tenu à préciser que leur étude n'a pas été menée pour minimiser les effets de l'alcool, mais pour découvrir de nouveaux moyens pour protéger l'estomac. Des études précédentes avaient déjà montré que les fraises pouvaient renforcer la réponse des globules rouges au stress oxydant, souvent précurseur de cancers et d'autres maladies chroniques.  [...]

Une molécule d'ARN à l'origine des maladies auto-immunes

En analysant le rôle des ARN non codants dans l'immunité, des chercheurs états-uniens ont identifié une molécule d'ARN, appelée Thril, qui contrôle la réponse inflammatoire. Cette découverte ouvre la voie vers de nouveaux traitements des maladies qui résultent d'une inflammation excessive des tissus.  [...] Ces recherches ont permis l'identification d'un ARN-nc impliqué dans le déclenchement de la réponse inflammatoire lors d'une infection. Dans certains cas, la synthèse de Thril se dérègle ce qui conduit à une inflammation démesurée et peut déclencher une maladie auto-immune.  [...]

Pourquoi les chimpanzés n'ont-ils quasiment jamais le cancer ?

Le cancer est fréquent chez l'Homme mais pas chez le chimpanzé. Pourquoi Selon des chercheurs, la réponse viendrait des différences épigénétiques. En effet, la comparaison du génome des deux espèces montre que les grands singes africains connaissent davantage de méthylations sur des gènes clés, impliqués dans différentes maladies humaines.  [...] Cette différence résiderait-elle dans les 1,3 % de divergence des patrimoines génétiques Non, selon des chercheurs du Georgia Institute of Technology, qui supposent plutôt que la réponse se trouve au niveau de l'épigénome. Ils développent leur expérience dans les colonnes de l' American Journal of Human Genetics.  [...]

Une thérapie génique en guise de vaccin universel contre la grippe ?

Des chercheurs américains ont protégé des souris et des furets contre des formes mortelles de la grippe grâce à un virus inoffensif enseignant aux cellules respiratoires comment se protéger. Cette thérapie génique pourrait conduire à de nouveaux traitements préventifs contre des maladies émergentes. Mais les détails restent à affiner.  [...] Mais James Wilson et son équipe de chercheurs de l'université de Pennsylvanie suivent une piste qui pourrait constituer une protection temporaire contre plusieurs virus mortels de la maladie respiratoire. À l'origine de cette idée, Bill Gates. L'ancien patron de Microsoft a effectivement demandé à James Wilson en avril 2010 s'il était possible d'utiliser la thérapie génique contre les maladies pandémiques.  [...]

Un bouton marche-arrêt dans le système immunitaire

Depuis longtemps, on sait que la distinction entre ces deux modes de défense est quelque peu artificielle ou au moins simplificatrice, tant les deux se sont intimement imbriqués. C'est justement à la frontière entre les deux que des chercheurs de l'Inserm, à l'Institut Curie, viennent de découvrir à quel niveau s'effectue le choix entre réponses innée et adaptative.  [...] La PI3-kinase apparaît donc comme la clé déclenchant la réponse immunitaire innée et, en particulier, la production d'interférons salvateurs. La compréhension des mécanismes à l'oeuvre à ce niveau précis ouvre des voies thérapeutiques nouvelles. Les chercheurs expliquent que certaines maladies auto-immunes, comme le lupus érythémateux disséminé, sont caractérisées par une activation beaucoup trop élevée de l'immunité innée.  [...]