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Le stress vécu pendant l'enfance modifie le cerveau

Un manque d'amour maternel pourrait développer un stress imprimé dans les gènes et déréguler le bon fonctionnement du cerveau. Bien que seulement démontrée sur le rat, cette découverte pourrait expliquer les prédispositions de certaines personnes à des maladies neurologiques.  [...] Bien que le manque affectif n'ait duré que quelque temps après la naissance, les modifications d'expression du gène GAD1 se conservent jusqu'à l'âge adulte, affectant le fonctionnement du cerveau à long terme. Il s'agit de la première mise en évidence d'un lien entre le manque d'affection maternelle et la variation de l'expression d'un gène connu pour être lié à des maladies humaines majeures.  [...]

Un implant dans le cerveau traite efficacement la dépression

Ce genre de technique est efficace dans la diminution des symptômes de maladies où le fonctionnement du cerveau est perturbé.  [...] Pour traiter la dépression, il faut donc stimuler une région cérébrale dont le dysfonctionnement induit la maladie. Les scientifiques canadiens de l' University Health Network à Toronto ont choisi comme cible le cortex cingulaire subcalleux, autrement appelé l'aire de Brodmann numéro 25.  [...]

Un atlas pour le cerveau de la souris

Cette initiative ouvre de nombreuses possibilités pour les chercheurs, notamment ceux qui travaillent sur des molécules de transport. En effet, cette activité nécessite de comprendre les circuits et l' anatomie fonctionnelle du cerveau. La carte établie est une avancée significative et un gain de temps considérable puisque déterminer la forme d'expression d'un seul gène transporteur nécessite une année d'étude.  [...] Les experts pensent que cet atlas permettra d'accélérer la découverte de médicaments traitant les maladies psychiatriques et d'étudier les questions fondamentales concernant le développement et le fonctionnement des différentes structures du cerveau.  [...]

Obésité : chez les petits, le manque de sommeil augmente le risque

Le sommeil influence à peu près tous les aspects de la physiologie. Ces dernières années, les études ont tour à tour montré qu'un manque de repos pouvait altérer le fonctionnement du cerveau et augmenter les risques de certaines maladies comme l' obésité et la maladie d'Alzheimer.  [...] Pour ces travaux, les scientifiques ont recruté 1.300 familles britanniques faisant partie de la cohorte Gemini. Cette dernière s'intéresse à l'effet de facteurs environnementaux et génétiques sur le poids d'enfants jumeaux. Ils se sont penchés sur les habitudes de sommeil d'enfants de 16 mois et ont analysé leur mode d'alimentation à 21 mois.   [...]

Le fer de la viande rouge pourrait-il favoriser la maladie d'Alzheimer ?

Une étude montre que le fer s'accumule dans les régions du cerveau d'abord concernées par la maladie d'Alzheimer, et qu'il serait au moins l'une des causes de la neurodégénérescence. Pour les auteurs, des facteurs environnementaux, comme la consommation régulière de viande rouge, riche en fer, pourraient contribuer au développement de la principale cause de démence.  [...] En effet, bien qu'essentiel au bon fonctionnement des cellules, le fer est nocif lorsqu'il est présent en trop forte quantité, en favorisant la formation de radicaux libres, capables d'endommager les tissus par leur haute réactivité. Le cerveau pourrait y être très sensible, et l'accumulation du métal dans la matière grise engendrerait des maladies neurodégénératives, dont Alzheimer.  [...]

Le premier atlas 3D d'un cerveau

Le Blue Brain Project vient de publier le premier Atlas du cerveau de la souris entièrement numérisé. Modélisé grâce à un super-ordinateur à l'École polytechnique fédérale de Lausanne (Suisse), il permet de parcourir avec une grande facilité des zones du cerveau du rongeur, jusque là inexplorées, et pourrait fournir de précieuses indications sur son fonctionnement chez l'humain.  [...] Le Blue Brain Project fait notamment partie du Human Brain Project, un projet ambitieux dont l'objectif est de simuler entièrement le fonctionnement d'un cerveau humain grâce à un super ordinateur, d'ici 2024 et de développer ainsi de nouvelles thérapies médicales plus efficaces sur les maladies neurologiques.  [...]

Après les neurones, des astrocytes obtenus à partir de cellules souches

S'ils ne sont pas eux-mêmes destinés à transporter les informations nerveuses, les astrocytes participent néanmoins au bon fonctionnement de la diffusion de ces signaux électriques et chimiques.  [...] Selon les auteurs, les perspectives d'une telle réussite seraient nombreuses et enthousiasmantes. Ces cellules seront utiles pour étudier les astrocytes dans le développement et le fonctionnement du cerveau, comprendre les rôles des astrocytes dans le processus des maladies et développer des nouveaux traitements pour les troubles neurologiques.  [...]

Avec l'âge, le manque de sommeil augmente le risque de diabète

Le sommeil influence à peu près tous les aspects de la physiologie. Ces dernières années, les études ont tour à tour vanté ses louanges et ont montré qu'un manque de repos pouvait directement altérer le fonctionnement du cerveau et augmenter les risques de certaines maladies comme l' obésité et la maladie d'Alzheimer.  [...] Des études précédentes ont suggéré un lien entre le mauvais fonctionnement des cellules du pancréas et un stress au niveau du réticulum endoplasmique (RE), un compartiment cellulaire où sont modifiées, repliées et transportées les protéines. Or, la réponse au stress au niveau du RE est en partie contrôlée par UPR.  [...]

Le cerveau serait dix fois plus actif que ce que l'on pensait

À l'occasion de la Semaine du cerveau, revenons sur quelques découvertes récentes dont plusieurs ont fortement modifié notre vision du fonctionnement cérébral. Commençons par la publication étonnante d'une équipe de neurophysiologistes qui avait lâché une bombe pendant.  [...] Selon elle, qui laisse aller son enthousiasme, les applications pourraient être médicales, avec des traitements contre des maladies neurologiques, voire informatiques, si ces idées nouvelles pouvaient améliorer les réseaux neuronaux. Sur le plan scientifique, ces résultats donnent d'abord une mesure de notre ignorance du fonctionnement du cerveau.  [...]

Traitement d'Alzheimer : une lueur d'espoir venue d'un stroboscope

Précédemment, des études ont montré que les patients qui souffrent de maladie d'Alzheimer ont des problèmes concernant les oscillations gamma du cerveau. ces ondes, d'une fréquence comprise entre 27 et 80 Hz, contribuent à des fonctions cérébrales comme l'attention, la perception et la mémoire.  [...] Mais comment obtenir le même résultat sans optogénétique Afin de produire des oscillations gamma dans le cerveau, les chercheurs du MIT ont utilisé un stroboscope pour envoyer de la lumière LED qui clignote à différentes fréquences. L'appareil a été testé à 40 Hz sur des souris aux stades précoces d'Alzheimer.  [...]