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Livre : découvrez la belle histoire des médicaments

Racontée comme une saga, cette longue histoire des remèdes commence avec le thé et s'achève avec les thérapies géniques. Michael C. Gerald nous offre un très bel ouvrage, riche de belles photos et d'anecdotes savoureuses. Vous ne regarderez plus jamais vos médicaments de la même manière.  [...] Avec des textes courts et limpides, Michael C. Gerald, spécialiste de pharmacologie, nous promène dans ce Beau livre des remèdes et des médicaments le long de deux millénaires d'avancées pharmaceutiques et remonte même jusqu'à des plantes médicinales découvertes il y a 60.  [...]

La réglisse, un bonbon... pas bon pour le coeur

Mais les scientifiques peinent à se mettre d'accord sur les propriétés et les méfaits de cette plante. Certaines études montrent que des dérivés de réglisse peuvent être utilisés pour prévenir certains cancers, traiter l' addiction à la cocaïne mais peuvent aussi réduire le QI des bébés in utero.  [...] La réglisse peut interagir avec les médicaments, les compléments alimentaires et les plantes médicinales.  [...]

Les compléments alimentaires contiennent des plantes réservées aux médicaments

Un certain nombre de plantes de cette liste sont à leur place. Mais 25% devraient relever du monopole pharmaceutique et 20% sont des plantes médicinales issues d'autres cultures, sur lesquelles on manque de recul, a estimé Pierre Champy, spécialiste de pharmacognosie (l'étude des médicaments d'origine animale et végétale).  [...] Pire, certaines plantes sont interdites au titre des médicaments mais autorisées comme compléments alimentaires, a-t-il ajouté, en citant le cimicifuga. Des extraits de cet arbre d'Amérique du Nord sont utilisés en gélules pour, prétendument, combattre les effets de la ménopause.  [...]

Vers l'interdiction des plantes médicinales ?

Appelée Traditional Herbal Medicinal Product Directive, la directive européenne, citée par les multiples pétitions alarmistes, existe réellement, mais avait été adoptée en 2004 (sous la référence 2004/24/CE). Elle visait à encadrer de façon plus règlementée les autorisations de mise sur le marché des médicaments à base de plantes, sans toutefois demander de nouveaux tests prouvant leur efficacité.  [...] Car les plantes médicinales possèdent pour la plupart des molécules actives, qui peuvent avoir des effets thérapeutiques intéressants (les molécules contenues dans les médicaments sont d'ailleurs pour la plupart issues de plantes). Mais malgré leur utilisation millénaire, qui peut leur donner une légitimité aux yeux des consommateurs, cela ne les exempt pas d' effets secondaires possibles, potentiellement dangereux (leur recherche est d'ailleurs obligatoire pour les médicaments ).  [...]

Des plantes chinoises pour rester zen après une chimiothérapie

Le laboratoire pharmaceutique PhytoCeutica (une start-up dédiée au développement de médicaments à base de plantes médicinales chinoises) a eu l'idée de réutiliser ces quatre plantes en les associant dans une seule pilule, dénommée PHY906. Au cours d' essais cliniques de phase I et II, ce produit a montré des effets très positifs réduire les violentes diarrhées associées à la chimiothérapie.  [...] De plus, la qualité des plantes médicinales dépend de l'environnement dans lequel les végétaux se sont développés, et même du procédé et du moment de leur récolte. Ces paramètres peuvent influencer la production de molécules chimiques au sein de la plante, qui peuvent affecter sa qualité médicinale en la rendant au mieux inefficace, au pire toxique pour les patients.  [...]

Des extraits de plantes pour lutter contre de dangereuses superbactéries

Et des chercheurs de l'université Emory (États-Unis) ont étudié trois plantes figurant dans un guide des plantes médicinales traditionnelles qui circulait alors dans les hôpitaux de fortune.  [...] Le guide des plantes médicinales publié aux États-Unis pendant la guerre de Sécession est un bel exemple d'éthnobotanique. Il montre comment les médecins peuvent se débrouiller lorsqu'ils sont limités à ce qui est disponible dans leur environnement immédiat. Stephen Nowland, Emory University.  [...]

Des médicaments sont à retirer du marché, selon l'UFC-Que-Choisir

Alors que l'Afssaps révise le libellé d'autorisation de mise sur le marché d'un médicament contre la toux qui serait à l'origine d'allergies aux anesthésiants de type curare, l'UFC-Que-Choisir demande le retrait de huit autres médicaments particulièrement dangereux.  [...] Les médicaments contenant de la pholcodine font actuellement l'objet d'une procédure européenne de réévaluation du rapport bénéfice/risque, explique la Commission. Elle fait suite à la publication d'une étude scandinave qui suggère un lien entre la prise de pholcodine et une réaction allergique aux curares, rare mais grave lors d' anesthésies.  [...]

La survie du papillon monarque, un enjeu trinational

Inexorablement, la situation du monarque en Amérique du Nord se détériore. Chaque année, le célèbre papillon migrateur noir et orange parcourt des milliers de kilomètres qui le mènent du Canada et des Etats-Unis jusqu'au Mexique, où il passe l'hiver avant de repartir au printemps vers les contrées septentrionales pour y pondre ses oeufs.   [...] Des photos satellites analysées par des chercheurs américains montrent que les ressources boisées des quelques 56000 hectares de la Monarch Butterfly Biosphere Reserve continuent d'être illégalement détruites. Parallèlement à la déforestation mexicaine, les monarques doivent faire face à la disparition aux Etats-Unis et au Canada des plantes qui nourrissent le papillon et ses larves, en raison des herbicides de plus en plus puissants utilisés pour traiter les cultures résistantes de soja et de maïs génétiquement modifiés.  [...]

La pharmacopée chinoise pourrait parfois être toxique !

Les quinze échantillons de substances médicinales traditionnelles chinoises étudiés ont été saisis par les douanes australiennes sous forme de poudre, de comprimés, de gélules, de flocons et de préparations pour infusions.  [...] Certaines de ces concoctions médicinales contenaient des plantes appartenant aux genres Ephedra et Asarum respectivement de petits arbustes et des plantes d'ornement, ajoute-t-il.  [...]

Les secrets du Dichroa febrifuga, plante médicinale chinoise

Dans l' herbologie chinoise, il existe 50 plantes médicinales fondamentales parmi lesquelles le Dichroa febrifuga, un hortensia rencontré fréquemment du Népal à la Chine. Sa racine était employée depuis plus de 2.000 ans pour soigner le paludisme. Ces dernières années, on a eu l'idée d'utiliser l'halofuginone, une molécule dérivée de la fébrifugine retrouvée dans la racine, comme principe actif contre diverses maladies auto-immunes mais aussi contre le cancer.  [...] Si le médicament faisait reculer la sclérose chez les souris en ciblant les lymphocytes Th17, en partie responsables des manifestations auto-immunes, le mode d'action restait encore méconnu. Depuis, des chercheurs de l' université d'Harvard ont percé quelques secrets supplémentaires de cette plante et les ont révélés dans la revue Nature Chemical Biology.  [...]