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Reprogrammer des cellules cardiaques... en pacemaker biologique

Le coeur est une pompe perfectionnée. Quelques milliers de cellules spécialisées, logées dans le noeud sinusal, dans la partie supérieure de l' oreillette droite, génèrent une impulsion électrique qui se répand de proche en proche, de manière à donner son rythme au myocarde. Le coeur bat ainsi de manière coordonnée.  [...] L'impulsion électrique qui permet le battement cardiaque coordonné prend son origine au sommet de l'oreillette droite du coeur (en haut à gauche sur cette animation), au niveau du noeud sinusal, riche en cellules pacemakers. Le signal se répand aux cellules musculaires cardiaques des oreillettes puis se retrouve centralisé au niveau du noeud atrio-ventriculaire, à l'origine de la coordination du mouvement des ventricules.  [...]

La thérapie génique pourrait remplacer les pacemakers

L'impulsion électrique qui permet le battement cardiaque coordonné prend son origine au sommet de l'oreillette droite du coeur (en haut à gauche sur cette animation), au niveau du noeud sinusal. Le signal se répand aux cellules musculaires cardiaques des oreillettes puis se retrouve centralisé au niveau du noeud atrio-ventriculaire, à l'origine de la coordination du mouvement des ventricules.  [...] Les scientifiques ont testé leur découverte sur des porcs souffrant d'un bloc cardiaque, une maladie grave due au mauvais fonctionnement du système d'impulsions électriques du coeur qui, en conséquence de cette dégénérescence, provoque une arythmie cardiaque.  [...]

Des papilles au cerveau, les secrets du goût

Ce dernier va transmettre l'information reçue sous forme d'une impulsion électrique qui sera interprétée par le cerveau. Ce mécanisme est utilisé par les saveurs qui ont pour origine des ions (H +. saveur acide, Na + /K +. saveur salée).  [...] Au final cette deuxième voie rejoint la première par modification du potentiel électrique de la cellule entraînant la libération des neurotransmetteurs.  [...]

La bactérie de la lèpre, productrice de cellules souches

Des cellules de Schwann sont retournées en enfance sous l'impulsion de Mycobacterium leprae. Ici, ces cellules infectées (en vert) ont intégré le tissu musculaire (en rouge). En bleu, on peut observer les noyaux. Masaki et al., Cell.  [...] Ce schéma, issu de la publication, reprend le processus infectieux de M. leprae. Après infection des cellules de Schwann (première étape, en haut), les bactéries les reprogramment pour en faire des cellules souches ( progenitor stem-like cells ). Soit elles se différencient directement (en muscle lisse ou en muscle squelettique), soit elle choisit de recruter des macrophages (cellules de l'immunité) qui vont se regrouper puis être relâchés après infection. Masaki et al., Cell.  [...]

Apnées du sommeil : un pacemaker comme solution

Le système actuellement expérimenté à Suresnes, ressemble à un pacemaker cardiaque. Il comporte deux électrodes implantées sous anesthésie générale. La première, placée entre deux côtes, détecte le mouvement d'inspiration du patient endormi. Elle émet alors un signal qui est détecté par le boîtier du pacemaker.  [...] Ce dernier à son tour, transmet une impulsion électrique à la seconde électrode, implantée sous une clavicule. Celle-ci, étant reliée au nerf lingual, stimule la langue qui se déplace vers l'avant, ce qui prévient toute mise en apnée. À la fin du mouvement d'inspiration la stimulation cesse, et l'expiration se déroule normalement.  [...]

Paralysie : des rats paraplégiques remarchent

Dans cette expérience décrite dans la revue Nature Neuroscience, des rats rendus paraplégiques ont réappris à marcher grâce à une thérapie associant deux méthodes. La première est une stimulation électrochimique de la moelle épinière. une injection de molécules et une stimulation électrique au-dessous de la lésion de la moelle épinière, pour activer les muscles des jambes.  [...] En parallèle, les chercheurs enregistraient l'activité des neurones du cortex moteur des rongeurs. Dans les premiers temps, les mouvements sont involontaires et ne partent que d'une impulsion électrique du cerveau. Au fur et à mesure de la rééducation, ils s'activent, confirmant l'intention du rat de se mouvoir dans son environnement.  [...]

Le mystère du décalage horaire ? un peu ? élucidé

Chez les mammifères, ce cycle circadien est contrôlé par le noyau suprachiasmatique (SCN), une région du cerveau qui synchronise toutes les cellules du corps au même rythme biologique. Grâce à un système spécialisé situé dans les yeux, il peut appréhender l'état de luminosité et en déduire le moment de la journée.  [...] Les souris subissent aussi les effets du décalage horaire. Les chercheurs ont utilisé ces rongeurs pour examiner l'expression génétique des cellules du SCN après une impulsion lumineuse qui suivait plusieurs heures passées dans la pénombre. Ils ont identifié une centaine de gènes s'activant en réponse à la lumière, dont l'un code pour une protéine appelée SIK1 (pour Salt Inducible Kinase 1 ).  [...]

Le premier championnat du monde de course de cellules !

Sous l'impulsion de chercheurs français, des scientifiques du monde entier se sont livrés à un concours original et novateur. le championnat du monde de course de cellules. Cette première édition a été remportée par Singapour. Au-delà de l'aspect ludique, l'idée est de mieux cerner la mobilité cellulaire, un phénomène mal connu mais important, par exemple dans la croissance des métastases.  [...] De manière étonnante, personne n'avait jamais référencé les vitesses de migrations des cellules en fonction de leur origine tissulaire ou du nombre de mutations. De plus, selon Manuel Théry, il s'agissait en fait de mêler le plaisir d'un événement sportif scientifique avec les recherches sérieuses montrant comment la vitesse de migration reflète la nature cellulaire.  [...]

Des nanobulles explosives pour tuer ou soigner des cellules malades

Cette fois, le principe est particulier. Sous l'effet d'une impulsion laser, les nanoparticules d'or sont excitées et chauffent. Cette énergie induit la vaporisation du liquide environnant. Des nanobulles se forment, prennent du volume... puis explosent. Elles engendrent des dégâts importants dans la cellule qui finit par être détruite, sans que les cellules voisines soient affectées.  [...] Des deux cellules rouges, l'une a perdu son éclat quand l'autre montre des signes de dommages très importants après explosion des nanobulles. La cellule bleue s'est vue partiellement remplie de colorant vert après explosion de nanobulles plus petites. Sur l'image, une cellule mesure environ 20 µm de diamètre. Plasmonic Nanobubble Lab, université Rice.  [...]

Les acides biliaires, clé de la lutte contre l'obésité ?

Récemment, sous l'impulsion de quelques investigateurs issus du monde entier, parmi lesquels Johan Auwerx de l'Institut de Génétique et de Biologie Moléculaire et Cellulaire (unité Inserm 596/CNRS/Université Louis Pasteur ) à Illkirch, les acides biliaires ont connu un regain d'intérêt.  [...] Chez l'homme, le traitement in vitro de cultures de cellules graisseuses ( adipocytes ) et de cellules musculaires (myoblastes) par des acides biliaires a entraîné une augmentation de l'activité de l'enzyme D2 et de la consommation d' oxygène.  [...]