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Des neurones observés en action par IRM fonctionnelle

Le système nerveux comporte encore de nombreux mystères. Mais avec les techniques modernes d'imagerie, on peut surprendre les neurones en pleine activation grâce à l'IRMf. Emily Evans, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0.  [...] La présence d'un aliment dans l'environnement et sa consommation produisent des réponses différentes au sein les mêmes neurones. Ainsi, cette méthode d' IRMf microscopique permet d'étudier le comportement fonctionnel des neurones individuellement et d'explorer l'organisation fonctionnelle et la plasticité du réseau qu'ils constituent, lorsque l'animal adopte un comportement bien précis.  [...]

Des chercheurs rendent une souris transparente?

Le marquage sélectif de certaines protéines présentes dans les cellules par des molécules fluorescentes permet en effet de les repérer facilement sur des images en microscopie et donc de mieux comprendre le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...] Ils ont pu mettre leur méthode à l'épreuve pour étudier des réseaux de neurones de cerveaux d'embryons de souris. Les images présentent une résolution inférieure à la dimension des cellules et les observations plongent jusqu'à plusieurs millimètres, ce qui permet de réaliser des vues en trois dimensions des réseaux neuronaux, c'est-à-dire de les visualiser bien mieux qu'à l'aide d'autres techniques.  [...]

Découverte sur la mémoire : un souvenir lié à des neurones individuels

L'exercice, en plusieurs étapes, a consisté à présenter une centaine d'images de personnes (célébrités ou membres de la famille du patient) ou d'animaux puis de lieux connus, comme la tour Eiffel ou la Maison Blanche. Il a alors été possible de repérer des neurones individuels qui s'activent spécifiquement à la vue d'une des personnes et rien d'autre.  [...] Selon les auteurs, c'est la première fois qu'un mécanisme de mémorisation est ainsi localisé à l'échelle des neurones individuels. Rodrigo Quian Quiroga souligne que cet apprentissage est immédiat. il suffisait aux sujets de visionner une fois le montage de deux images pour que l'association soit mémorisée.  [...]

PDK1, la nouvelle cible des maladies à prions et d'Alzheimer

Un même défaut dans les neurones pourrait expliquer les maladies à prions et Alzheimer. Mark Lythgoe, Chloe Hutton, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] La suractivation de PDK1 favorise l'apparition des protéines néfastes pour la survie des neurones, comme les prions PrP Sc et les A&beta.40/42. Med. Mic. Sciences Cardiff University, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0.  [...]

Tous nos neurones n'ont pas le même génome

Les neurones, qui seraient environ 86 milliards dans le cerveau d'après les estimations, seraient en fait d'une grande diversité génétique. Cela nous aidera-t-il à mieux comprendre les subtilités du fonctionnement de cet organe si particulier, si complexe et à la fois si fascinant Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] D'autre part, on considère également que toutes nos cellules possèdent le même génome. Mais des études récentes commencent à montrer des divergences génétiques à l'intérieur d'un même tissu. Au niveau du cerveau, on a montré qu'il pouvait manquer un ou plusieurs chromosomes dans les neurones, ou que certaines régions étaient manquantes ou, au contraire, dupliquées.  [...]

Une première : un neurone vivant en vidéo haute résolution !

Elle a été découverte par le physicien Stefan Hell, qui vient de publier avec des collègues un article dans Science, dans lequel les chercheurs décrivent l'obtention, pour la première fois au monde, d'images de neurones vivants et actifs avec une résolution de seulement 70 nanomètres.  [...] Pour réaliser cet exploit, les biophysiciens n'ont pas seulement dû utiliser la microscopie Sted. Les neurones que l'on voit sur la vidéo et les images prises ne sont pas ceux de souris quelconques. Afin de les rendre suffisamment fluorescents, il a fallu modifier génétiquement ces rongeurs pour qu'ils produisent d'importantes quantités d'une certaine protéine fluorescente de couleur jaune.  [...]

Des neurones fonctionnels à partir de cellules souches en culture

Quelques images des neurones issus de cellules souches. Ici, les images g et h d'une part et i, j, k et l d'autre part, proviennent de deux lignées différentes. On remarque la similitude des vues g et k (où un marqueur spécifique indique l'état de différenciation) et des photos h et l (qui montrent l'activité de synthèse d'un neurotransmetteur, GABA, acide gamma-amino butyrique).  [...] A l'Institut de Neurobiologie reconstructive de l'université de Bonn, Oliver Brüstle, Philipp Koch et leurs collaborateurs ont obtenu des neurones fonctionnels à partir de cellules souches embryonnaires. Cette réussite n'est pas une première. D'autres équipes ont obtenu des cellules nerveuses à partir de cellules souches et ces travaux laissent augurer la possibilité de remplacer les neurones défaillants d'un patient atteint par une pathologie neurodégénérative, comme la maladie de Parkinson ou d' Alzheimer.  [...]

La méduse tire plus vite que son ombre

A l'aide d'une caméra ultrarapide - 1.430.000 images par seconde, des chercheurs de l'université d'Heidelberg sont parvenus à visualiser la décharge de poison par des méduses. Il apparaît que certaines de ces créatures marines tirent en moins de 700 nanosecondes et que leur stylet venimeux exerce sur leur cible une pression comparable à celle générée par une arme à feu.  [...] Pour obtenir ces valeurs, les chercheurs ont observé la décharge des nématocystes d' Hydra magnpapillata et d' Hydra oligactis à l'aide d'une caméra ultrarapide, qui prenait près de 1.430.000 images par seconde. Si l'on n'avait jamais pu jusque là voir des méduses dégainer, c'est tout simplement parce qu'elles... tiraient bien trop vite.  [...]

Cancer : à Marseille, la radiothérapie entre dans une nouvelle ère

Ce faisceau de photons n'est pas envoyé au hasard. tout a été calculé à partir des images et des estimations réalisées préalablement à l'aide d'un scanner dédié et d'une fusion d'images d'autres provenances (comme l' IRM ). On sait exactement où se situe la tumeur, et même lorsque celle-ci est mobile (comme pour un cancer du poumon.  [...] Aux dernières nouvelles, le très haut débit de dose n'avait pas encore été testé sur les patients, mais les réglages avaient été effectués. Les premiers malades devraient en bénéficier prochainement. Ceux-ci sont atteints de tumeurs primitives précoces et inaccessibles à la chirurgie notamment au poumon et au foie, ou bien de petites métastases pas encore très nombreuses.   [...]

Votre cerveau en 15 chiffres clés

Les neurones sont interconnectés par des synapses, qui leur permettent d'échanger les informations. Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Ce nombre très important de cellules neurales synthétisées est limité par le taux de disparition. Les neurones peuvent vivre des décennies, mais s'ils ne sont pas utilisés, ils disparaissent. Ce phénomène s'observe également avec l'âge. Ainsi, à 80 ans, le cerveau ne représente plus que 70 % de ce qu'il était aux alentours de 20 ou 25 ans.  [...]