• Actualités - Humains, Cellules, Mammifères

Cellules souches embryonnaires : recherche autorisée aux Etats-Unis

Les cellules souches restent dans un état pas ou peu différencié et sont susceptibles d'évoluer vers de multiples types cellulaires. Le principal objectif des chercheurs, dans ce domaine, est de pouvoir orienter cette évolution de façon à pouvoir remplacer des cellules endommagées et permettre la reconstruction, la reconstitution de tissus ou d'organes lésés.  [...] Mais le prélèvement de cellules souches implique la destruction d' embryons humains, ou plutôt de blastocystes, le stade de développement embryonnaire précoce des mammifères (5 à 7 jours après la fécondation de l' ovule chez l'Homme). Le blastocyste regroupe les cellules périphériques ( trophoblastes ), qui donneront le placenta et le cordon ombilical, et les cellules de la masse interne, qui donneront le bouton embryonnaire puis l'embryon proprement dit.  [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

A ce sujet, il a été récemment démontré que la pratique intensive du jeu chez les petits mammifères induit un accroissement caractérisé du nombre de cellules gliales par rapport à une population témoin. Chez les humains, signalons que le cerveau d' Einstein comportait un nombre anormalement élevé de cellules gliales au niveau des lobes pariétaux.  [...] Auparavant, chercheurs et neurobiologistes étaient convaincus que les neurones du cerveau humain étaient incapables de se multiplier. Aussi, la découverte en 2003 par Pierre-Marie Lledo et son équipe à l'Institut Pasteur que certaines catégories de cellules gliales pouvaient se transformer en neurones, eux-mêmes capables de s'insérer dans le tissu neuronal existant, avait fait grand bruit.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Un groupe de scientifiques et d'éthiciens a tiré la sonnette d'alarme concernant des expériences impliquant l'introduction de cellules souches cérébrales humaines issues d'humains chez des grands singes et des singes, particulièrement si cela doit entraîner la présence de neurones humains dans une grande partie du cerveau de chimpanzés.  [...] Les humains se distinguent également des autres mammifères par le fait qu'il leur manque une molécule particulière de sucre à la surface des cellules, spécialement dans le cerveau, ce qui affecte sans doute profondément le développement et le fonctionnement du cerveau.  [...]

La fragilité des chromosomes mieux comprise

Laszlo Tora et ses collègues ont découvert que les cassures au niveau des gènes humains les plus longs sont dues à un phénomène jugé jusqu'ici peu probable dans les cellules des mammifères. une interférence entre deux processus génétiques clefs, la transcription et la réplication de l' ADN.  [...] Et il est apparu que la transcription des très grands gènes dépasse largement la durée du cycle cellulaire, pour se terminer au début du cycle suivant, en phase G1 ou bien S. Un premier résultat étonnant. jusqu'à présent, il était admis, chez les mammifères, que la transcription des gènes avait lieu durant un même cycle cellulaire, et majoritairement en phase G1.  [...]

Un trio de cellules pour expliquer la sensibilité à la lumière des mammifères

L'horloge interne partagée par l'ensemble des mammifères est remise à zéro chaque jour par trois types de cellules sensibles à la lumière, pas plus. les cônes et les bâtonnets de l'oeil, connus depuis le 19e siècle, et certaines cellules de la rétine découvertes en 1998 qui produisent un pigment appelé mélanopsine.  [...] D'autres scientifiques avaient suggéré que les cellules qui fabriquent ce qu'on appelle les cryptochromes pourraient également jouer un rôle dans la capacité des mammifères à détecter la lumière, comme chez les plantes et certains insectes.  [...]

Le voile se lève sur le mystère des cellules souches nerveuses

L'incapacité du cerveau humain à renouveler ses neurones ne serait pas due à une absence de cellules souches nerveuses mais plutôt à la difficulté de modifier un réseau déjà mature. Dans le cerveau de tous les mammifères adultes, on a par le passé trouvé des cellules capables de générer en culture des cellules nerveuses.  [...] Bizarrement, celles-ci ne migrent pas vers le bulbe olfactif suivant la voie de migration rostrale comme c'est le cas chez les mammifères possédant un sens de l' odorat développé.  [...]

Les muscles des vers plats impliqués dans la régénération tissulaire

Les vers plats, comme ce Dugesia, sont capables de régénérer leurs tissus manquants grâce à leurs cellules musculaires, qui coordonnent la différenciation de cellules souches appelées cNeoblasts. Eduard Solà, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] On sait par exemple que certaines espèces, comme la salamandre ou, dans une moindre mesure, des mammifères comme les souris, sont capables de régénération. Utilisent-elles ce même processus L'objectif ultime étant de mieux contrôler les cellules humaines, pour des applications médicales permettant de remplacer les tissus ou organes manquants.  [...]

PAC-1, le tueur de cellules cancéreuses

Les chimistes ont ensuite testé l'efficacité du PAC-1 sur des souris, auxquelles ils avaient préalablement greffé des cellules cancéreuses humaines issues de cancers des poumons et du rein. Après plusieurs mois de traitement, les tumeurs des mammifères avaient considérablement régressé, rendant leur détection difficile, tandis que celles des souris témoins s'étaient largement propagées.  [...] Paul Hergenrother explique que, si l'effet bénéfique de la PAC-1 est confirmé sur l'homme, les patients pourraient faire des analyses avant d'être traités, et ainsi connaître la teneur de leurs cellules cancéreuses en procaspase-3. La quantité de PAC-1 serait alors adaptée en fonction des résultats, pour garantir un effet maximal sans détruire des cellules saines.  [...]

L'humanité : une évolution aux caractères bien spécifiques

Les gènes qui interviennent dans la fonction et le développement cérébral ont évolué beaucoup plus rapidement chez les humains que chez les primates non-humains ou d'autres mammifères, en raison d'un processus de sélection naturelle unique relatif à la lignée humaine.  [...] Afin de mener leurs recherches, les scientifiques ont examiné l' ADN de 214 gènes impliqués dans la fonction et le développement cérébral, pour quatre espèces. humains, macaques, rats et souris. Les primates se sont séparés des rongeurs il y a 80 millions d'années, les humains des macaques il y a 20 à 25 millions d'années, et les rats des souris il y a de cela 16 à 23 millions d'années.  [...]

Draco : un traitement révolutionnaire contre tous les virus

Un traitement à large spectre, baptisé Draco, vient d'être mis au point par une équipe de chercheurs pour lutter contre de nombreux virus humains. Il agit en induisant le suicide cellulaire des cellules infectées. Ses premiers résultats in vitro et in vivo sont prometteurs.  [...] C'est cet ARN double brin qui est détecté par le traitement Draco. Les cellules des mammifères forment aussi de l'ARN double brin, mais comme ces molécules ont une longueur ne dépassant généralement pas la vingtaine de paires de bases, elles sont ignorées par le traitement.  [...]