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Un gène du cerveau trouvé chez l'Homme mais pas chez les singes

Le gène miR-941, codant pour un microARN régulateur de gènes, serait apparu après la divergence entre le dernier ancêtre commun à l'Homme et au chimpanzé et se trouve ainsi être le propre de notre espèce. Très actif dans le cerveau, il pourrait jouer un rôle dans l'intelligence humaine.  [...] Pour la première fois selon les auteurs, on aurait retrouvé un gène propre à l'espèce humaine et doté d'une fonction unique. Il y a cependant fort à parier qu'il en existe beaucoup d'autres et que ceux-ci contribuent peut-être à expliquer ce qui fait l'Homme.  [...]

Science décalée : faire évoluer des mouches pour qu'elles sachent compter

Les mathématiques, fléau des uns, passion des autres, n'ont pas encore livré tous leurs mystères. Ce sens des nombres se retrouve dans toutes les populations humaines mais s'exprime pourtant différemment. Il n'est en tout cas pas l'apanage de l'Homme, puisque d'autres espèces animales ont fait montre de leurs talents de compteurs.  [...] Tout comme le rire, l'arithmétique n'est pas le propre de l'Homme. Différentes espèces animales ont passé avec succès divers tests, démontrant leurs sens des nombres et du calcul. Ainsi, chimpanzés, macaques, lémuriens font preuve de leurs acuités mathématiques, mais des animaux plus surprenants allongent la liste des espèces capables de compter.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Bien que les neurones soient très semblables d'une espèce à l'autre, les astrocytes humains sont très différents de ceux trouvés dans le reste du monde animal. Ces scientifiques américains avaient par exemple montré en 2009 que ces cellules étaient bien plus grosses et présentaient surtout environ dix fois plus de digitations, leur permettant d'entrer en contact avec bien plus de synapses ou de vaisseaux sanguins.  [...] Restent des interrogations. Les astrocytes humains sont-ils les seuls à se montrer si efficaces Que se passerait-il si l'on implantait à la place des cellules de ce type prélevées dans le cerveau d'un chimpanzé ou d'un babouin par exemple Cela nous renverrait peut-être vers l'éternelle question de la définition du propre de l'Homme.  [...]

Science décalée : la ménopause, ce serait la faute des hommes

Troubles de l'humeur, maux de tête et surtout perte de la fertilité. La ménopause est une épreuve amère pour beaucoup de femmes. Mais des chercheurs canadiens suggèrent de nouveaux suspects derrière ce processus quasi-unique dans la nature. les hommes, et leur préférence pour les femmes jeunes.  [...] Si l'on recherche le propre de l'Homme, on pourrait presque s'intéresser à la ménopause, qui ne concerne d'ailleurs que les femmes. Seules deux autres espèces vivantes connaissent ce même processus dans leur milieu naturel. le globicéphale (ou baleine pilote) et l' orque.  [...]

Homosexualité, transgenre : des pratiques courantes dans la nature

L'homosexualité des mâles comme des femelles se retrouve fréquemment dans le monde animal, même si les recherches à ce sujet ne sont pas toujours mises en avant. Ces études montrent qu'elles concernent environ 10 % des individus d'une espèce à un moment donné de leur vie. Benson Kua, Wikipédia, cc by sa 2.0.  [...] Une fois la réconciliation sexuelle opérée, lorsqu'un partenaire stable a été trouvé, les animaux peuvent ressentir le besoin d'avoir des descendants, exactement comme dans l' espèce humaine, enchérit Thierry Lodé. Les couples ainsi formés peuvent se mettre en recherche d'une mère porteuse ou, dans le cas des femelles, trouver un mâle pour les féconder.  [...]

Un bras artificiel pour 2009 ?

L'homme tend le bras et attrape sans rien faire tomber l'un des gobelets en plastique formant une pyramide. Pourtant, cet homme... n'a pas de bras. Il ne fait qu'actionner sa prothèse, par la pensée, comme s'il effectuait ces gestes avec son propre membre.  [...] Ce bras artificiel à huit degrés de liberté avec les doigts (le bras humain, sans les doigts, en a sept) est fixé sur la poitrine et ce sont les propres nerfs de l'homme qui le commandent. L'idée a été émise, et explorée, par Todd A. Kuiken, du Rehabilitation Institute (Chicago).  [...]

L'âge de l'homme a une influence sur le risque de fausse-couche

Alors que l'influence de l'âge de femme est bien connue, peu d'études avaient réussi jusqu'alors à isoler l'effet propre de l'âge de l'homme. Ceci tient au fait que les partenaires ont souvent un faible écart d'âge et vieillissent donc parallèlement. Les précédentes recherches sur le sujet reposaient de plus sur des études rétrospectives.  [...] Afin d'estimer l'influence propre de l'âge de l'homme (isolée de l'influence de l'âge de la femme et des caractéristiques féminines) sur le risque de fausse-couche spontanée de sa partenaire, les chercheurs de l'Unité se sont appuyés sur une étude prospective sur le risque de fausse-couche, réalisée dans les années 1990 auprès de 5 000 femmes californiennes.  [...]

Des bactéries pour lutter contre les bactéries !

Appelé détection du quorum ou QS, pour quorum sensing en anglais, il donne à chaque bactérie une indication sur la densité de population d'individus, de sa propre espèce ou d'autres.  [...] En revanche, des bactéries de la même espèce mais n'émettant aucun signal QS ne provoquent qu'une mortalité relative. Mieux, chez des souris infectées avec un mélange des deux types de bactéries, le taux de mortalité est identique à celui généré par les seules bactéries asociales.  [...]

Le buzz du clonage d'un Néandertalien était un bug

En 2010, son équipe et lui parviennent à peu près au bout du séquençage du génome de Néandertal, et découvrent qu' Homo neanderthalensis est si proche d' Homo sapiens (nous) que les deux espèces pourraient n'en faire qu'une et, même, que des croisements ont pu avoir lieu.  [...] Et George Church lui-même, en 2011, avait évoqué la possibilité de cloner l'ADN de l'Homme de Néandertal. L'idée était semble-t-il d'abord de mieux connaître son génome pour mieux comprendre le nôtre, et de cerner des origines génétiques de nos maladies. D'après John Sterling, qui rapportait ses propos, George Church estime qu'écouter un Homme de Néandertal nous apprendrait à mieux accepter notre propre diversité.  [...]

Contre le paludisme, un nouveau vaccin qui se mange !

Chlamydomonas et Plasmodium partagent en outre le point commun de ne pas ajouter de modifications post-traductionnelles (N-glycosylation) sur les protéines synthétisées, alors que d'autres végétaux sont susceptibles de le faire. Cette modification pourtant minime peut modifier les antigènes et ainsi mener à la synthèse d'anticorps particuliers, qui ne reconnaîtraient plus les antigènes d'origine et ne seraient donc pas protecteurs.   [...] Parmi ces résultats, publiés dans la revue Plos One, deux choses sont à retenir. Tout d'abord le fait que ces constructions soient immunogènes est encourageant, mais ces résultats doivent être confirmés chez l'Homme face à son propre parasite, Plasmodium falciparum.  [...]