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Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Pour chaque nouveau médicament, les bactéries trouvent rapidement une parade. La multirésistance aux antibiotiques est ainsi devenue un problème de santé publique majeur auquel les scientifiques ont du mal à faire face.  [...] Elle cache cependant encore une part de mystère car l'environnement est un réservoir inépuisable d'ADN, certains âgés de plus de 500.000 ans. Les bactéries sont-elles capables d'absorber puis d'intégrer dans leur génome du matériel génétique très ancien et en mauvais état Des scientifiques du Centre for GeoGenetics au Natural History Museum au Danemark ont voulu éclaircir cette question.  [...]

Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

Pour la première fois, un article paru dans une revue scientifique décrit les résultats de manipulations génétiques effectuées sur des embryons humains en Chine. Les rumeurs concernant ces travaux s'avèrent fondées et le débat éthique est relancé.  [...] D'après Junjiu Huang, qui a mené ces travaux, l'article qu'il publie avait été refusé auparavant par Nature et Science à cause de questions éthiques. Si cette technique de manipulation génétique était présentée comme une solution contre des maladies génétiques mortelles, de tels travaux franchiraient alors une ligne éthique, comme s'en est ému récemment un collectif de scientifiques dans Science.  [...]

Pour une poignée de gènes...

Cherchant à identifier le nombre de gènes ayant participé à cette domestication, Stephen Wright, de l'Université de Californie à Irvine, et ses collègues ont analysé la diversité des marqueurs de polymorphisme nucléotidique simple ( SNP ) de 774 fragments de gènes de 100 à 900 paires de bases chez des échantillons de maïs moderne et de téosinte.   [...] Ils ont ainsi détecté 3463 SNP chez le maïs contre 6136 pour le téosinte. Selon les scientifiques, cette baisse du polymorphisme est le signe dans l'histoire de ce végétal d'un goulot d'étranglement génétique due à une sélection artificielle qui a réduit la diversité génétique de la population originelle.  [...]

L'ancêtre des eucaryotes est une archée originale

La compréhension de l'évolution des espèces a fait une avancée. d'après l'étude de plus de 3.500 gènes d'archées, les scientifiques ont conclu que les eucaryotes descendraient d'un organisme unicellulaire qui vivait dans le sol et dans les océans.  [...] Des scientifiques de l' université d'Oxford se sont intéressés plus en détail à la question, en analysant les génomes de 48 archées, un genre d'étude désormais possible grâce aux énormes bases de données génétiques disponibles. D'après l'article publié dans le journal Proceedings of the Royal Society B, 3.  [...]

Une maladie immunitaire rare soignée par thérapie génique

Les scientifiques ont introduit le gène sain dans l'ADN de cellules souches sanguines porteuses d'une anomalie génétique. AndreaLaurel, Flickr, CC by 2.0.  [...] Fulvio Mavilio, directeur scientifique de Généthon, le laboratoire de l' AFM-Téléthon, promoteur de l'essai explique. Nous sommes très contents des résultats encourageants de cette étude. C'est la première fois qu'une thérapie génique, basée sur des cellules souches génétiquement modifiées, est testée dans un essai clinique multicentrique, international qui montre un effet thérapeutique reproductible et durable, dans différents centres et différents pays.  [...]

Réévaluation de la différence génétique entre l'homme et le chimpanzé

En étudiant les chimpanzés, des scientifiques ont été amenés à réévaluer la différence génétique existant entre ceux-ci et les humains.  [...] La question de savoir comment les différences génétiques expliquent les caractéristiques humaines telles que la parole et la pensée abstraite notamment, n'a pas encore reçu de réponse satisfaisante. Le généticien Stephen Scherer de l'Hospital for Sick Children (Toronto, Canada) fait remarquer à ce propos que l'année dernière fut découvert un gène appelé FOXP2 qui semble être impliqué dans le langage humain.  [...]

Les caries ne sont pas dues aux gènes

Avoir de bonnes dents, est-ce génétique Souvent, quand des chercheurs veulent savoir si un phénomène a une origine génétique, ils étudient des jumeaux. C'est ce qu'ont fait ici les scientifiques du Murdoch Children's Research Institute (Australie) qui se sont intéressés aux dents de 173 paires de jumeaux, homozygotes ou hétérozygotes.  [...] Cette étude permet de confirmer que les caries ne sont pas génétiques et renforce l'idée que la prévention est indispensable pour limiter le risque de caries des enfants, comme le rappelle la chercheuse. Nos résultats soulignent également combien il est important pour les pédiatres et autres professionnels de la santé d'enseigner aux enfants à commencer les mesures préventives tôt dans la vie, avant l'apparition des dommages sur les tissus dentaires.  [...]

Sexualité : les animaux ne manquent pas de pratiques !

L'homosexualité chez les animaux. l'insecte tribolium L'homosexualité ne concerne pas que les vertébrés supérieurs. Ainsi, le tribolium mâle, un insecte, n'hésite pas à libérer sa semence sur un autre mâle. Les scientifiques ont réfléchi à la question et proposent deux hypothèses pour expliquer ce comportement.  [...] La sodomie aussi se retrouve chez nos amis les bêtes. Chimpanzés, chiens, rats, taureaux... Elle a été observée chez de nombreuses espèces, et pas seulement lors de pratiques homosexuelles. Pourtant, elle n'a pas fait l'objet de vastes investigations de la part des scientifiques, qui ont sûrement encore beaucoup à découvrir sur la question.  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

Au cours de la vie embryonnaire, le développement du cerveau suit un schéma commandé par des gènes. Comme il est compliqué d'étudier des tissus de foetus, les chercheurs développent des modèles in vitro. C'est le cas des minicerveaux qu'ils arrivent à créer en laboratoire.   [...] Ces recherches suscitent des inquiétudes chez certains scientifiques à cause des questions éthiques que soulève le fait de créer des minicerveaux se rapprochant de cerveaux humains. Pourraient-ils développer une forme de conscience La question reste ouverte, d'autant plus que les scientifiques ne savent pas mesurer précisément la conscience.  [...]

Maladie d'Alzheimer : vers un diagnostic plus simple et plus fiable

Cet algorithme plus simple et plus fiable est important, tout d'abord pour la recherche (essais thérapeutiques, caractérisation de la pathologie, suivi de cohortes de patients...). En dehors de la recherche, l'utilisation des biomarqueurs, qui est onéreuse ou invasive, reste pour l'instant limitée aux patients jeunes ou aux cas difficiles ou complexes dans des centres experts.   [...] états précliniques. asymptomatiques à risque (patients sans symptôme mais pour lesquels on découvre fortuitement dans le cadre d'études scientifiques qu'ils ont des biomarqueurs positifs) et présymptomatiques (ayant une mutation génétique ).  [...]