• Actualités - Génétique, Processus, Cellules

Première : régénération d'un organe abîmé dans des souris vivantes

On a peut-être l'âge de nos artères, mais pas forcément celui de tous nos organes. Car tous les tissus ne vieillissent pas à la même vitesse. Le thymus est l'un des premiers à subir les affres du temps. Or, impliqué dans la maturation des lymphocytes T (pour thymus), cellules immunitaires, il joue un rôle fondamental dans la lutte contre les infections, et cette sénescence précoce explique pourquoi nos défenses faiblissent avec l'âge.  [...] Ces processus de vieillissement suscitent de nombreuses questions à l'Homme depuis toujours qui cherche à comprendre comment les annihiler afin de conserver une jeunesse et une vie éternelle. Avec les découvertes des cellules souches et la maîtrise progressive du génie génétique, des avancées importantes ont été réalisées dans ce qui sera sans doute la médecine du futur.  [...]

Des spermatozoïdes en boîte pour la première fois !

Les spermatogonies, cellules possédant un matériel génétique complet (2n chromosomes ) subissent des mitoses pour se multiplier et former les spermatocytes I. Ces cellules entament la première étape du processus de méiose, en séparant les paires de chromosomes homologues dans deux cellules filles, appelées spermatocytes II.  [...] Pour s'assurer de la bonne progression de la spermatogenèse, les chercheurs n'ont pas utilisé n'importe quelles souris mais des lignées transgéniques qui expriment une protéine fluorescente, la GFP, à des stades particuliers du processus. Rassurés par ce qu'ils voyaient au microscope (des cellules vertes, et donc probablement des gamètes fonctionnels), ils ont ensuite réalisé une injection intracytoplasmique de spermatozoïde ( ICSI ) dans des ovocytes.  [...]

Des ultrasons pour detruire les tumeurs

Située dans le parc scientifique de Belfast, la compagnie a développé un processus permettant la délivrance ciblée de médicaments en utilisant les globules rouges.  [...] Le champ électrique est utilisé pour rendre perméable la membrane des hématies. Ce processus d'électroporation est utilisé depuis de nombreuses années dans les laboratoires pour introduire du matériel génétique dans les cellules.  [...]

Origine de la vie : l'apparition des premiers glucides se clarifie

Chaque sucre peut adopter deux configurations différentes avec les mêmes constituants. Généralement, seule l'une de ces formes est biologiquement active. Cette caractéristique revêt une importance considérable pour l'industrie pharmaceutique car 2 isomères d'une même molécule peuvent posséder des propriétés différentes. Université en ligne.   [...] La vie sur Terre serait apparue il y a 3,8 milliards d'années. Les processus responsables de l' émergence des bactéries font l'objet de nombreuses recherches. Ces premiers organismes possédaient une membrane abritant du matériel génétique ainsi que toute la machinerie cellulaire associée.  [...]

Des cellules de la peau transformées en souris fertiles

Un véritable exploit, puisque les cellules germinales ( ovules et spermatozoïdes ) sont plus difficiles à développer depuis des cellules souches car elles font appel à la méïose, double division cellulaire dont on ne connaît pas tous les tenants internes. De plus, les processus génétiques de production d'ovocytes chez la souris restent mal connus, rendant la performance bien plus complexe.  [...] D'autre part, cellules souches d'Hommes et de souris n'ont pas tout à fait les mêmes propriétés, ces premières étant moins flexibles par exemple. Alors si l'ensemble de la communauté scientifique semble s'émerveiller devant une telle prouesse, quelques-uns se montrent moins enthousiastes et pensent que les applications cliniques ne sont pas vraiment réalistes.  [...]

Vieillissement : l'hypothalamus au coeur du processus

C'est d'abord en accélérant le processus de disparition des cellules souches de l'hypothalamus sur des souris génétiquement modifiées que les neuroendocrinologues ont vérifié leurs dires. Éliminer 70 % de ces cellules a raccourci la vie des souris de quelque 8 %.  [...] Plus précisément, c'est peut-être la libération de microARN par les cellules souches de l'hypothalamus qui influe sur le processus de vieillissement.  [...]

PAC-1, le tueur de cellules cancéreuses

Une fois parvenues en fin de vie, les cellules se suicident selon un processus nommé apoptose. Une des principales caractéristiques des cellules cancéreuses est leur herméticité aux signaux mettant en branle ce mécanisme d'autodestruction. Ceci leur permet de survivre et de faire proliférer la tumeur.  [...] Généralement, les cellules cancéreuses continuent à se diviser car le processus de suicide cellulaire ne s'opère pas Grâce à la PAC-1, cela pourrait bientôt changer.  [...]

Cancer du pancréas : une bactérie radioactive comme traitement ?

Celles-ci mettent en place des processus pour être épargnées par les défenses de l'organisme. En modifiant génétiquement la bactérie pour qu'elle présente des antigènes propres aux cellules cancéreuses, on peut à terme induire une réponse immunitaire dirigée spécifiquement contre la tumeur.  [...] La scientifique Claudia Gravekamp avait voulu tester ce concept en 2009 lors d'essais menés chez l'être humain. Son résultat était inattendu. Listeria monocytogenes est capable, d'elle-même, de détruire les cellules tumorales. Un point de départ intéressant pour développer de nouvelles thérapies.  [...]

Un nouveau « micro-organe » découvert dans le système immunitaire

Cette mémoire immunitaire est due à la présence de cellules mémoire qui peuvent être réactivées lorsque l'organisme rencontre une seconde fois un même antigène. Mais le processus exact de réactivation des cellules mémoire n'est pas totalement connu.  [...] C'est aussi une découverte importante pour la fabrication de vaccins. jusqu'à présent, nous nous sommes concentrés sur la fabrication de vaccins capables de générer des cellules B mémoire. Mais cette découverte suggère que nous devrions maintenant nous concentrer sur la façon dont ces cellules B mémoire sont réactivées pour fabriquer des plasmocytes, afin que nous puissions rendre ce processus plus efficace.  [...]

Coups de soleil : le mécanisme vient d'être élucidé !

Ce mécanisme est, à court terme au moins, salvateur pour la peau. Nous croyons que ce processus inflammatoire peut nettoyer les cellules avec des dommages génétiques avant qu'elles ne deviennent cancéreuses explique Richard Gallo, superviseur de ce travail.  [...] Cette découverte débouchera peut-être sur des avancées importantes. Dans un premier temps, les chercheurs essaieront de trouver un moyen de bloquer le processus. Cela pourrait avoir des implications pour limiter la douleur ressentie lors d'un coup de soleil par exemple, mais aussi servir aux personnes atteintes de certaines maladies soignées par des thérapies aux ultraviolets.  [...]