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Identification du premier gène du langage

La découverte de cette spécificité génétique humaine pourrait contribuer à expliquer pourquoi les humains seuls sont aptes au langage parlé. Il avait en outre déjà été observé en 2001 que les personnes présentant des défauts dans ce gène étaient confrontées à d'importantes difficultés au niveau de la parole et de la grammaire.  [...] La découverte suscite l'enthousiasme de Martin Nowak, de l'Institute for Advanced Study (Princeton, Etats-Unis), pour lequel il s'agit des débuts des fondements génétiques du langage humain.  [...]

La dyslexie pourrait se repérer dans les gènes

De nombreuses publications scientifiques ont mis en évidence certains facteurs génétiques en cause dans la dyslexie et le retard de langage. Une région du chromosome 6 s'est révélée particulièrement intéressante. Elle contient notamment deux gènes, appelés DCDC2 et KIAA039, qui semblent jouer un rôle crucial dans l'évolution de ces pathologies.  [...] Pour résumer, ces travaux montrent que le facteur génétique READ1 est capable de moduler l'expression de deux gènes impliqués dans la dyslexie. Selon Jeffrey R. Gruen, directeur de cette étude les personnes qui possèdent le facteur READ1 ont un risque significativement accru d'être atteints de dyslexie ou de troubles du langage.  [...]

Rétro 2007 : la vie dévoile ses mystères

Extraordinaire exercice de déprogrammation-reprogrammation génétique. des cellules de la peau sont dédifférenciées, c'est-à-dire transformées en cellules souches, semblables à celles d'un embryon et capables, ensuite, de devenir n'importe quel type cellulaire.  [...] On sait désormais que les macaques savent compter. Quant aux chimpanzés, leur mémoire immédiate, d'une extraordinaire puissance, laisse pantois, surtout quand on la compare aux piètres performances d'humains effectuant la même expérience. Devant ces beaux résultats, il n'est que plus juste de rendre hommage à Washoe, la guenon qui parlait le langage des signes, morte cette année.  [...]

Les huit visages de la schizophrénie

Une étude génétique indique que la schizophrénie ne serait pas une maladie unique mais regrouperait huit troubles génétiquement distincts. Voilà qui confirmerait l'existence de diverses formes de cette pathologie, plus ou moins invalidantes.  [...] Certains profils génétiques correspondaient à des symptômes particuliers. Ainsi, un cluster de gènes serait lié à un langage aléatoire et désordonné, parfois appelé salade de mots. D'autres patients avec un autre profil génétique entendent des voix. Les différents gènes identifiés fonctionneraient ensemble.  [...]

Comment les nourrissons dominent-ils si rapidement leur langue maternelle ?

Pourquoi seuls les humains sont-ils capables de maitriser un langage sophistiqué Comment se fait-il que les nourrissons dominent si rapidement leur langue maternelle, quand on songe aux difficultés de l'adulte pour apprendre une deuxième langue Les réponses à ces questions se trouvent peut-être dans l'organisation particulière du cerveau humain et dans la collaboration étroite entre les régions qui ont des fonctionnalités différentes mais complémentaires.  [...] Elle a consisté à visualiser l'organisation des régions cérébrales activées par l'écoute de courtes phrases (de seulement 2 s) grâce à l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ). Ce travail a été mené chez 10 nourrissons âgés de 3 mois (4filles et 6 garçons) à l'hôpital Necker Enfants-malades (AP-HP).   [...]

Le cerveau d'un foetus de 6 mois est déjà équipé pour le langage

À la naissance, les nouveau-nés sont capables de distinguer des syllabes proches, de reconnaître la voix de leur mère et de différencier diverses langues humaines. Ces capacités chez le petit humain sont-elles dues à la présence de mécanismes innés propres à l' espèce humaine pour traiter la parole, ou à un apprentissage rapide des caractéristiques de la voix maternelle pendant les dernières semaines de grossesse.  [...] L'organisation des aires cérébrales étant gouvernée par l'expression des gènes au cours du développement du foetus, les auteurs suggèrent que l'apparition du langage est en grande partie influencée par la génétique et donc par des mécanismes innés.  [...]

Un gène du langage diffère chez l'homme et la femme

La communication, c'est aussi une histoire de génétique. En 2001, les chercheurs mettaient en évidence l'existence d'un gène, nommé Foxp2, qui semble jouer un rôle crucial dans les vocalisations et l'acquisition du langage, aussi bien chez l'Homme que chez d'autres animaux, du chimpanzé aux oiseaux chanteurs, en passant par les rongeurs ou les chauves-souris.  [...] Si les deux reposent probablement sur une même base, le langage humain est autrement plus complexe et exige sûrement d'autres ressources.  [...]

Bébés : sans mot pour le désigner, un comportement ne vaut rien

Les bébés ont de quoi être sceptiques quand on leur présente des comportements inhabituels. Sans mots, ils sont alors déconsidérés par les enfants, qui accordent beaucoup d'importance au langage. De fait, c'est un des caractères culturels qui se transmettent le mieux d'une génération à l'autre, les descendants pouvant reprendre tics verbaux et expressions de leurs parents. FuRFuR, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Chez les humains, beaucoup de choses passent par le langage. Dès 4 mois, ils commencent à lire sur les lèvres. À l'âge de 6 mois, un bébé pourrait saisir le sens des mots les plus communs qu'on lui adresse. Peu à peu, cette capacité s'affine et à un an, même s'il ne s'exprime qu'avec des babillages, le nourrisson accorde de plus en plus d'intérêt au discours qu'on lui tient.  [...]

Action et langage : une même zone du cerveau aux commandes

Langage et action seraient donc liés. Ces travaux publiés dans Neuron permettent d'avancer de nouvelles hypothèses quant à l' émergence du langage humain au cours de l'évolution.  [...] Les implications de ces résultats sont majeures. D'un point de vue médical, cette découverte va permettre aux spécialistes de santé d'envisager de nouvelles stratégies thérapeutiques de certains troubles du langage. Plus fondamentalement, cette découverte aide à éclaircir un des mystères de l'évolution, à savoir l'émergence du langage humain.  [...]

En bref : un circuit cérébral à l'origine du langage

Le langage est une caractéristique de l'espèce humaine. Mais quelles sont les structures cérébrales qui ont permis son émergence Elvert Barnes, Flickr, CC by 2.0.  [...] Ainsi, même si la représentation abstraite de séquences sonores est possible chez les primates non-humains, l'évolution d'un circuit cérébral nouveau, relié aux aires auditives, pourrait avoir permis à notre espèce d'acquérir la compétence unique de composer et de reconnaître les séquences complexes qui caractérisent les langues humaines.  [...]