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Médecine régénérative : une hormone aide à régénérer des membres sur une grenouille

Dans cette espèce, l'adulte a perdu les capacités de régénération qui existent chez le jeune. Après une amputation, cette grenouille régénère seulement un cartilage, sous la forme d'une sorte d'épine.  [...] C'est l'idée de départ de Benjamin King et Viravuth Yin, à l'université du Maine (États-Unis), qui postulent qu'un même mécanisme génétique doit être à l'origine de cette capacité chez différentes espèces. Ils en ont choisi trois, deux poissons et un amphibien (le poisson-zèbre, le polyptère du Sénégal et l' axolotl ), séparées par environ 420 millions d'années d'évolution.  [...]

L'INRA au secours du peuplier noir sauvage de la Loire

Le peuplier noir est une ressource génétique à préserver car riche de potentialités (caractères de rusticité, résistance à la sécheresse ou aux maladies).  [...] Ces arbres à préserver en priorité sont choisis en fonction de leur représentativité génétique et de leur capacité à se reproduire pour assurer le renouvellement de la population.  [...]

Un gène à l'origine du goût

Cette caractéristique physique est héréditaire et figure souvent parmi les exemples cités pour expliquer les mécanismes intimes de la génétique.  [...] Cette capacité génétique proviendrait de l'avantage que représente le fait de pouvoir déceler la présence de certains composés toxiques liés aux goûts amers. Le mensuel Science publie un article sur ce sujet.  [...]

Lutte contre le paludisme : les génomes des moustiques décryptés

On en sait plus sur la capacité vectorielle des moustiques anophèles. Autrement dit, sur leur aptitude à transmettre à l'Homme le paludisme responsable dans le monde de plus de 600.000 décès par an. Un vaste et long programme scientifique mené par un consortium international dans une cinquantaine de centres de recherche et dont les résultats sont publiés sous la forme de deux articles dans la revue Science a tout d'abord permis le séquençage complet du génome de 16 espèces d'anophèles originaires des cinq continents (Afrique, Asie, Asie Mineure, Amérique centrale et Océanie).  [...] Nos résultats montrent que les vecteurs les plus efficaces ne sont pas nécessairement les espèces les plus étroitement liées et que les traits améliorant la capacité vectorielle peuvent être acquis par le flux de gènes entre les espèces, explique Nora Besansky, chercheuse à l'université de Notre Dame, aux États-Unis, et coauteur des deux publications.  [...]

Chez les animaux aussi, quand il y a du sexe, il y a du plaisir !

L'Homme, comme d'autres espèces, a la capacité de se reproduire à toute période de l'année. Chez nous comme chez d'autres, l' ovulation est dite silencieuse, reprend Thierry Lodé. Cela signifie que les femmes ne présentent pas de caractéristiques qui montrent quand elles sont réceptives sexuellement.  [...] L'éthologue est catégorique. je pense que la totalité des espèces ne pratiquent pas le sexe dans le but de se reproduire. Le principal objectif, c'est reconnaître l'autre. Toutes les activités qui le précèdent servent à obtenir un consentement mutuel. Il existe en réalité un tas de phénomènes liés à la sexualité dont l'objectif est d'apprivoiser l'autre, apprendre à le connaître afin d'accepter ce moment où chacun deviendra l'objet de l'autre.  [...]

Une nouvelle bactérie sauvagement intéressante !

C'est la première fois qu'est identifiée une souche de E. coli qui possède naturellement, inscrite dans son patrimoine génétique, une capacité à transformer ces molécules toxiques en composés potentiellement utilisables par l'industrie. Cette découverte ouvre d'importantes voies de développement.  [...] Les capacités de dégradation de cette bactérie pourraient en effet être utilisées pour le traitement biologique des résidus de cette production promise à un fort développement dans un proche avenir.  [...]

Cellules souches : la pigmentation de la peau recréée in vitro

Ils ont pour cela travaillé à partir de cellules souches pluripotentes. Autrement dit reprogrammées par génie génétique, de sorte à obtenir des cellules dotées d'une capacité d'expansion illimitée. Mais aussi capables de produire d'autres types de cellules, susceptibles de former un tissu de l'organisme.  [...] À l'avenir, ces cellules pourraient être utilisées dans la prise en charge du vitiligo, une affection de l'épiderme caractérisée par l'apparition de taches blanches et dépigmentées. Mais pas seulement. Les auteurs citent également des maladies génétiques comme le syndrome de Waardenburg ou le syndrome de Griscelli.  [...]

Peut-on prévoir l'évolution ?

Le contournement du stade dauer chez ces deux espèces est-il dû au même mécanisme C'est ce qu'ont investigué les chercheurs. Ils ont découvert que pour C. briggsae aussi, la perte d'un gène conférait cette capacité et en le comparant aux deux gènes perdus par C.  [...] elegans, ils se sont rendu compte qu'ils étaient le fruit de l' évolution d'un gène commun appartenant à leur ancêtre. En conclusion, alors qu'une centaine de gènes sont responsables du déclenchement du stade dauer, c'est le même gène qui a été modifié chez ces deux espèces.  [...]

Renard polaire et réchauffement climatique : voyage dans le temps

Le renard polaire ( Alopex lagopus ) est un petit carnivore vivant en climat froid mais qui a la capacité de se déplacer sur de longues distances. Il peut donc effectuer de longues migrations et, de ce fait, diffère donc de nombreuses autres espèces restreintes à des zones refuges durant les âges glaciaires.  [...] Des chercheurs norvégiens ont étudié l'histoire et la structure génétique des populations de renards polaires à travers l' ADN mitochondrial. Cet ADN n'est transmis que par la mère et est relativement stable, permettant ainsi de remonter loin dans la reconstitution de l'évolution d'une espèce.  [...]

Semaine du cerveau : découvrez les dernières avancées des neurosciences

Parmi les autres progrès figure la capacité de stimuler de manière très sélective certains neurones. C'est le cas de l' optogénétique, une méthode qui permet de rendre certains neurones photosensibles (sensibles à la lumière ) en combinant le génie génétique et l'optique.  [...] Des études sont en cours pour utiliser l' optogénétique pour traiter certains cas de cécité en introduisant dans l'organisme des protéines photosensibles produites par des algues ou des bactéries dans une rétine artificielle pour obtenir une image pixelisée.  [...]